Canadá incorporará un sistema de radar para fragatas que nuca ha sido probado en buques de guerra.

El nuevo sistema de radar puede ser actualizado para que funcione con la defensa de misiles balísticos.

Las nuevas fragatas de la marina canadiense tendrán un sistema de radar de última generación que nunca antes se ha instalado en un buque de guerra, una decisión reciente que ha puesto fin discretamente a un acalorado debate dentro del programa de buques de guerra de 60.000 millones de dólares canadienses(46.180 millones de dólares USA).

El radar AN/SPY-7 construido por Lockheed Martin se instalará en los nuevos buques de guerra a pesar de una furiosa campaña de presión por parte de elementos de la industria de defensa para convencer a DND (Departamento de Defensa Nacional) de que apruebe el nuevo sistema.

Ha sido una decisión crítica, sobre la que el gobierno federal ha guardado silencio, aparte de unos pocos mensajes dispersos en los medios de comunicación social, a pesar de haber prometido repetidamente ser más abierto y transparente sobre las decisiones multimillonarias que toma sobre la construcción naval.

La elección de un sistema de radar para las fragatas tiene importantes implicaciones para los militares, así como para los contribuyentes que pagarán la factura del plan de Ottawa de 60.000 millones de dólares para construir 15 nuevos buques de combate de superficie para la marina.

La opción BMD

También tiene importantes ramificaciones políticas porque el radar AN/SPY-7 de Lockheed Martin es fácil de actualizar a un sistema de defensa contra misiles balísticos – un programa de defensa al que los sucesivos gobiernos canadienses se han resistido a unirse.

El contrato para instalar el sistema de radar en las nuevas fragatas fue adjudicado en septiembre por el contratista principal del buque de guerra, Irving Shipbuilding Inc., y reconocido públicamente por Lockheed Martin Canadá a principios de este mes.

Japón compró una versión terrestre del radar para que sirviera como sistema de alerta temprana para los lanzamientos de misiles balísticos de Corea del Norte. Ese plan se retiró a principios de este año en respuesta a los temores de que las baterías de misiles, situadas cerca de las instalaciones de radar, supondrían un peligro para las zonas circundantes densamente pobladas.

Por el momento, Canadá y España son los dos únicos países que planean colocar el SPY-7 en sus buques de guerra, aunque Japón también ha indicado que podría equipar algunos de sus nuevos buques de guerra con esta tecnología.

Durante más de tres décadas, los gobiernos canadienses de ambos bandos políticos han rechazado las propuestas de los Estados Unidos de unirse a su red de defensa contra misiles balísticos (BMD). El tema se convirtió en un pararrayos diplomático la última vez que se discutió hace más de 15 años.

Las nuevas fragatas, incluidos sus sistemas de radar, se están diseñando teniendo en cuenta la BMD en caso de que un futuro gobierno decida involucrar a Canadá.

La posibilidad de una nueva pelea política sobre BMD preocupa al destacado experto en defensa Dave Perry menos que las cuestiones técnicas y presupuestarias relacionadas con la elección del sistema de radar por parte del gobierno federal.

La instalación de Irving Shipbuilding en Halifax.

El nuevo sistema no está probado, dice un experto

En una declaración, el Departamento de Defensa Nacional insistió en que el coste de la adaptación del radar al diseño de la fragata canadiense “se cubrirá como parte del contrato de larga duración (140 millones de dólares)” firmado con Irving Shipbuilding a principios de 2019, después de que Lockheed Martin fuera seleccionada para diseñar los nuevos buques.

Sin embargo, hay otra preocupación.

El hecho de que el AN/SPY-7 “no haya sido utilizado y desplegado en el mar es significativo”, dijo Perry, experto en adquisiciones de defensa y vicepresidente del Instituto Canadiense de Asuntos Globales.

“Significa que en el espectro de la producción del desarrollo, está mucho más cerca del extremo puramente de desarrollo del espectro que algo que se despliega y ha sido probado en un par de diferentes marinas alrededor del mundo”, dijo.

Los funcionarios de Lockheed Martin discuten esa evaluación, diciendo que todos los componentes se han utilizado en buques de guerra de una manera u otra, incluyendo los armarios utilizados para albergar la electrónica.

“El radar SPY-7 no está en desarrollo. Fue diseñado para ser usado como un radar marítimo y está basado en tecnología madura que ha sido probada a fondo y está siendo adaptada y escalada para una variedad de clientes tanto en aplicaciones terrestres como marítimas”, dijo Gary Fudge, vicepresidente de Lockheed Martin Canada.

Los directivos de la empresa admiten que será necesario un trabajo de diseño para integrar el sistema en las nuevas fragatas canadienses, pero insisten en que eso sería cierto para cualquier otro sistema de radar nuevo.

La lucha de Canadá con la nueva tecnología

“Canadá tiene muchos problemas para poner en servicio la tecnología de desarrollo”, dijo, señalando los informes generales de los auditores sobre el fiasco de la adquisición del helicóptero marítimo CH-148 Cyclone y la búsqueda durante 16 años para reemplazar el avión de búsqueda de ala fija de la fuerza aérea.

El DND dijo que el AN/SPY-7 fue presentado como parte de la oferta de Lockheed Martin para diseñar y manejar el programa de fragatas, y la marina necesita la tecnología más actualizada en buques de guerra que estarán en servicio por décadas.

El sistema representa el “radar de última generación, con una capacidad que supera a otras unidades en servicio hoy en día”, dijo la portavoz del DND Jessica Lamirande en un comunicado de prensa.

El DND fue el objetivo de una furiosa campaña de presión entre bastidores para hacer caer el sistema de radar de Lockheed Martin.

Una presentación de diapositivas no solicitada de la industria de defensa – obtenida y publicada el año pasado por CBC News – hizo las rotaciones dentro del gobierno y terminó en los despachos de altos funcionarios y comandantes militares. Describió el AN/SPY-7 como “tecnología no probada” que será “costosa de mantener”.

Los directivos de Lockheed Martin se opusieron recientemente a esta afirmación, diciendo que el nuevo sistema será más fácil de mantener, depende de los componentes existentes y – lo que es importante – no tiene que ser apagado para los trabajos de mantenimiento.

Los funcionarios de Lockheed Martin fueron menos claros en cuanto a si el sistema en su conjunto aún no está totalmente certificado para su uso en buques de guerra en el mar.

“La tecnología SPY-7 ha sido declarada de nivel de preparación técnica 7 por el gobierno de Estados Unidos, lo que significa que ha sido probada en un entorno operacionalmente relevante”, dijo Fudge.

“El SPY-7 para CSC aprovecha las inversiones en múltiples programas en la costa y en el mar, así como la financiación interna para su desarrollo y pruebas. Canadá ha acordado pagar por los requisitos específicos de CSC y la integración de SPY-7 en la plataforma de CSC, que se requiere para cualquier radar seleccionado”.

CBC News

5 thoughts on “Canadá incorporará un sistema de radar para fragatas que nuca ha sido probado en buques de guerra.

  • el 1 diciembre, 2020 a las 19:45
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    debe de ser un error, 60.000 millones de dolares……. 15 fragatas, salen uhhhhhhh a 4.000 millones, algo caro, no…. o será que los ladrones ingleses se la han colado doblada…..

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  • el 2 diciembre, 2020 a las 10:14
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    Son en dólares Canadienses, en dólares USA pone 46,180$, lo que es a día de hoy 2,554 millones de euros cada una,,, me sigue pareciendo muy caro

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  • el 2 diciembre, 2020 a las 18:11
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    Sarna con gusto no pica.
    Ellos montaron un concurso amañado para comprar esas fragatas, ¡pues ahora que se aguanten!.

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  • el 2 diciembre, 2020 a las 20:14
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    Con 2554 millones de euros puedes hacer un crucero armado hasta los dientes. De todas formas seguro que esas fragatas irán armadas mil veces mejor que las F110 nonatas, conociendo el bagaje histórico de la desArmada española desde 1898.

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  • el 4 diciembre, 2020 a las 17:21
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    Ese costo es una exageración . Con 1500 m€ ya es suficiente para sufragar una buena fragata . Ni que fueran de oro macizo !!!

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