Cazas de la Marina de EE.UU. vuelan con misiles antibuque Harpoon activados desde una base en Japón.

Un escuadrón de reservistas de los Marines de Texas ha volado recientemente sus F/A-18 Hornets desde la estación aérea con misiles Harpoon activos, una práctica que, según un portavoz de los Marines, podría ser más frecuente.

El Escuadrón de Ataque de Cazas 112 de los Marines salió el 25 de octubre con el AGM-84D Harpoon, un arma de superficie propulsada por cohetes con una ojiva de 500 libras, colgado de su avión, según un tuit de un portavoz del 1er Ala Aérea de los Marines. Se trataba de la segunda vez que los Cowboys volaban con Arpones en sus fundas, escribió el Mayor Kenneth Kunze.

Volar con Arpones entre ejercicios mantiene a los aviadores de los Marines competentes, pero también envía un mensaje, escribió Kunze en un correo electrónico.

“Llevar a cabo operaciones como esta demuestra nuestro firme compromiso con nuestros socios y aliados en la región y comunica que estamos listos para ‘Luchar ahora’ en defensa de un Indo-Pacífico libre y abierto”, dijo. “Las capacidades antibuque son importantes para las misiones de control y negación del mar a lo largo de la primera cadena de islas”.

La “primera cadena de islas” presenta una barrera geográfica entre China, el océano Pacífico y el mar de Filipinas. Incluye las cuatro islas principales de Japón, las islas Ryukyu, Taiwán y Filipinas. Sus puntos de estrangulamiento naval estratégicos se consideran vitales para cualquier conflicto en la región.

El misil Harpoon es el misil antibuque más exitoso del mundo, según Boeing, su fabricante. Tiene una trayectoria de crucero a bajo nivel con guía activa por radar. El misil puede atacar objetivos sobre el horizonte en tierra y barcos en puerto y utiliza la navegación GPS para alcanzar un objetivo designado.

Un misil Harpoon es cargado en uno de los puntos duros del F/A-18 Hornet.

La última versión ofrece “una alta probabilidad de impacto contra buques de guerra cercanos a la costa o que se desplazan por rutas marítimas estrechas”, según naval-technology.com.

Los Cowboys son reservistas de la Estación Aérea Naval de la Base de Reserva Conjunta de Fort Worth, Texas. Llegaron a Iwakuni, en la costa sureste de Japón, el 18 de septiembre como parte de una rotación rutinaria de la unidad durante seis meses.

Además de los tejanos desplegados, los Marines tienen dos escuadrones de cazas furtivos F-35B Lightning II y un escuadrón de aviones de reabastecimiento KC-130J Super Hercules estacionados en Iwakuni como Grupo Aéreo de Marines 12. La estación aérea también alberga siete escuadrones de vuelo del Ala Aérea de Portaaviones 5 de la Armada, que está adscrita al USS Ronald Reagan.

“Nuestros activos de ala fija están estacionados en Iwakuni, y es natural que realicen este tipo de entrenamiento en su estación de origen”, escribió Kunze. “Históricamente hemos participado en ejercicios conjuntos como Valiant Shield en Guam con la fuerza conjunta realizando vuelos y misiones Harpoon en vivo. El entrenamiento continuo en la estación de origen entre ejercicios es vital para mantener la competencia y la letalidad.”

Los vuelos de Harpoon pueden convertirse en una rutina, escribió Kunze.

“El liderazgo del Grupo de Aviones de la Marina 12 en Iwakuni dice que esperemos ver a nuestros aviones volando con estos con más frecuencia”, comentó.

Jonathan Snyder

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