China ‘advierte’ al destructor estadounidense USS Hopper para que abandone la zona de Scarborough Shoal.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Lu Kang, informó que el destructor de misiles USS Hopper había navegado el pasado sábado a menos de 12 millas marinas del Scarborough Shoal, llamado Islas Huangyan por China.

“La armada china llevó a cabo procedimientos de identificación y verificación de acuerdo con la ley y advirtió al buque estadounidense que debía abandonar la zona”, dijo Lu.

“China está muy insatisfecha con la acción estadounidense y tomará las medidas necesarias para salvaguardar firmemente su soberanía”.

El encuentro entre las dos armadas se suma a la tensión que existe desde hace tiempo entre Estados Unidos y China en aguas internacionales disputadas por al menos seis naciones de la zona.

Hace poco más de un año, hubo otro incidente cuando un avión de la Armada de los EE. UU. y un avión chino de vigilancia marítima volaron a menos de 100 metros de distancia uno de otro cerca del banco de arena de Scarborough Shoal.

El arrecife frente a la costa occidental de las Filipinas próximo a la isla de Luzón, se considera un punto estratégico entre los demandantes porque se encuentra a poca distancia de las fuerzas estadounidenses estacionadas en Filipinas. 

Los gobiernos de Pekín y Manila se han peleado por el banco de arena desde 2013, cuando Manila llevó su caso al tribunal internacional de La Haya. El tribunal dictaminó en 2016 que la “línea de nueve líneas” que sustenta el reclamo de Beijing sobre la mayor parte del Mar del Sur de China no tenía base legal ni jurídica.

USS Hopper.

Sin embargo, China ha seguido construyendo islas artificiales e instalaciones militares en otras partes disputadas de las aguas, según imágenes de los satélites.

Por su parte, los Estados Unidos no reclaman la soberanía de las aguas, pero afirman que tienen derecho a realizar operaciones de libertad de navegación en la zona.

Zhang Jie, especialista en asuntos del sudeste asiático en la Academia de Ciencias Sociales de China, dijo que el incidente del sábado habría sido la primera vez que un destructor de la Marina estadounidense se había acercado tanto a los islotes, que describió como una “región muy sensible”. Beijing considera que cualquier patrulla estadounidense dentro de las 12 millas náuticas de las islas es una intrusión en sus aguas territoriales.

En junio de 2016, EE. UU. envió un total de tres destructores para realizar patrullas dentro de las 14 a 20 millas náuticas del bajío y las islas Spratly.

Zhang dijo que el banco de arena era el resultado no expresado de Filipinas en su tranquila diplomacia con China en el Mar del Sur de China.

Banco de arena de Scarborough Shoal

“El enfoque diplomático actual de Filipinas es hacer que la soberanía sobre el banco de arena sea ambigua”, dijo. “En diversas ocasiones, ha pedido a China que no construya en el banco de arena, lo que China no ha tenido en cuenta. 

Zhang dijo que esperaba ver enfrentamientos más frecuentes entre los militares estadounidenses y chinos en el Mar del Sur de China, con Washington poniendo a China y Rusia en el centro de su nueva estrategia de defensa nacional.

“El Mar del Sur de China será el área en el que las dos potencias lucharán por el poder militar. Esa zona se ha convertido en un conflicto a largo plazo”. Afirmó

Casi un tercio del comercio marítimo global, con un valor anual de cinco billones de dólares, pasa por las cálidas aguas del Mar Meridional de China. Beijing lo reclama como suyo en su casi totalidad frente a las reclamaciones de Brunéi, Malasia, Filipinas, Taiwán y Vietnam.

El Mar Meridional, una extensa zona rica en recursos naturales y energéticos (sobre todo gas y petróleo), tiene unos dos millones de kilómetros cuadrados, existen decenas de islas, arrecifes y bancos de arena, entre ellos los grupos conocidos como Paracelso, Spratly, Pratas, Macclesfield y Scarborough.

Situación geográfica del área de enfrentamiento.

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