China aterriza su enorme avión Xian Y-20 en el arrecife militarizado de las Islas Spratly.

China voló su mayor avión de guerra, el transporte Xian Y-20, al Arrecife de la Cruz Ardiente (Fiery Cross Reef) en el disputado Mar del Sur de China el 31 de diciembre, según muestran las imágenes de satélite.

El enorme avión fue visto en la pista de aterrizaje del arrecife militarizado de las Islas Spratly, pero no fue visto cargando o descargando ningún tipo de carga.

Una fuente militar china confirmó la operación de vuelo al arrecife y dijo que el Y-20 había sido desplegado para probar sus capacidades.

“Es la primera vez que China ha desplegado el enorme avión de transporte Y-20 a las Spratlys”, dijo la fuente, sin revelar más detalles.

El despliegue del transportador aéreo se produjo días antes del lanzamiento por parte de China de tres ejercicios militares simultáneos de 10 días de duración en las aguas que rodean Hainan, su provincia insular situada a unos 1.200 km al norte de los Spratlys.

El primer portaaviones de fabricación nacional de China, el Shandong, y un buque de asalto anfibio Tipo 075 están participando en los ejercicios.

El Y-20, construido por la Corporación de Industria Aeronáutica de Xian, es el avión más grande de la flota militar china. Se está trabajando en el desarrollo de un nuevo motor para la aeronave que podría aumentar su capacidad de carga en un 20% aproximadamente.

Collin Koh, investigador de la Universidad Tecnológica de Nanyang de Singapur, dijo que el Y-20 era capaz de transportar equipo militar pesado como vehículos blindados y lanzadores de misiles.

“Sin embargo, sin más información sobre la carga es sólo una especulación sobre qué misión realizaba el avión [en el Arrecife Ardiente]”, dijo.

“Esa ambigüedad en sí misma crea abundante espacio para varios tipos de señalización”.

China podría haber estado usando el despliegue para mostrar la “capacidad de proyección de poder expedicionario” del EPL, particularmente su capacidad de transportar tropas y equipo a puestos de avanzada lejanos en el Mar del Sur de China.

“Y políticamente, parece demostrar que Pekín posee la resolución de mantener su presencia en el Mar del Sur de China, contra lo que percibe como una presión de EE.UU.”, dijo.

Song Zhongping, un ex instructor militar del Ejército de Liberación Popular dijo que el Y-20 podría incrementar una respuesta rápida de China en el Mar del Sur de China.

China ha desarrollado en el Fiery Cross Reef un puesto de avanzada militar, completo con radar y otras instalaciones de comunicación.

La comunidad internacional, en particular Estados Unidos y Vietnam, ha criticado repetidamente la construcción de instalaciones militares en las islas artificiales por parte de China, diciendo que pone en peligro la libertad de navegación.

El 22 de diciembre, el destructor estadounidense USS John S. McCain navegó a menos de 12 millas náuticas del arrecife Mischief, también en las Spratlys, conocidas por Pekín como las Islas Nansha.

Según la Iniciativa de Sondeo de Situación Estratégica del Mar de la China Meridional, un grupo de expertos de Pekín, nueve buques de la Marina de los EE.UU. pasaron a menos de 12 millas náuticas de la tierra reclamada u ocupada por China en el Mar de la China Meridional en 2020, la mayor cantidad en cinco años.

Kristin Huang

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