China aumenta la capacidad de los astilleros de submarinos nucleares.

Mientras China presiona para convertirse en una potencia de agua azul, los submarinos de propulsión nuclear son de importancia crítica para el plan de Pekín. Históricamente, la flota de submarinos nucleares de la Marina china (PLAN) se ha visto limitada por su escasa capacidad de construcción. Sólo hay un astillero en el país que está a la altura de la tarea. Pero ese astillero ha estado experimentando una ampliación masiva. Y ahora, las recientes imágenes de satélite sugieren una expansión adicional de la capacidad.

Ya se esperaba que la flota de submarinos de propulsión nuclear de China fuera mucho mayor en los próximos años. Este último desarrollo sugiere que China podría producir submarinos a un ritmo aún mayor.

El número de submarinos nucleares que China construirá en los próximos diez años es un tema candente. La Oficina de Inteligencia Naval (ONI) pronosticó recientemente que la flota de submarinos de China crecerá en seis submarinos de ataque de propulsión nuclear para el año 2030. Otros observadores, como el capitán James Fanell, que fue Director de Operaciones de Inteligencia e Información de la Flota del Pacífico de la Armada de los Estados Unidos, sitúan sus estimaciones aún más altas. Lo que parece claro es que el número de submarinos nucleares aumentará.

El análisis de las imágenes de los satélites comerciales revela que se está trabajando en una nueva nave de construcción en el astillero Bohai de Huludao. El edificio parece ser esencialmente idéntico al construido allí en 2015. Se cree que es para la construcción de una nueva generación de submarinos nucleares.

Se cree que la nueva sala es lo suficientemente grande como para permitir la construcción de dos submarinos simultáneamente. Si se añade al otro pabellón recientemente construido, eso permitiría que cuatro barcos estuvieran en las naves a la vez. Y hay otra sala de construcción mucho más antigua en el otro extremo del sitio que, si todavía está activa, podría añadir otra. Así que cuatro o cinco barcos a la vez.

Los submarinos nucleares incluyen tanto submarinos de misiles balísticos (SSBN) como submarinos de ataque (SSN). Todos los submarinos nucleares se construyen en el astillero de Bohai, por lo que su capacidad será un factor importante en el total de la flota.

El crecimiento naval de China no ha pasado desapercibido en Washington. En respuesta, la Armada de Estados Unidos tendrá que adaptarse. Al esbozar la propuesta de Fuerza de Batalla 2045, el Secretario de Defensa Mark Esper dijo que los EE.UU. deben comenzar a construir tres submarinos clase Virginia por año lo antes posible. Esto construiría una “fuerza de submarinos más grande y más capaz”. La fuerza propuesta incluirá 70-80 submarinos de ataque, descritos como “la plataforma de ataque de mayor supervivencia en un futuro conflicto entre grandes potencias”.

Hay tres nuevas clases de submarinos que podrían construirse en Bohai. El más sencillo es el Type-09IIIB (también escrito Type-093B). Se trata de una mejora iterativa del actual submarino Tipo-09IIIA Clase Shang-II. La principal mejora esperada es la inclusión de misiles de crucero en los tubos de lanzamiento verticales. Esto le permitirá llevar una mayor carga de misiles de crucero, mejorando su capacidad de ataque estratégico. Los misiles de crucero YJ-18 son generalmente análogos a la familia rusa de misiles Kalibr. China ya opera Kalibr desde algunos de sus submarinos.

Más avanzada que la familia del Tipo-09III es la próxima generación del Tipo-09V Clase Tang (alias Tipo -095). Se espera que esto sea todo lo que el Tipo-09IIIB es, y también más sigiloso.

El tercer tipo proyectado es un submarino de misiles balísticos de próxima generación (SSBN). El Tipo-09VI (Tipo-096) seguirá a la actual generación del Tipo-09IV Clase Jin (Tipo-094). Se espera que aumenten los seis Tipo-09IV en lugar de reemplazarlos, lo que llevará a un aumento neto de la flota de SSBN de China. El Informe de Poder Militar de China de 2020 al Congreso proyectó un aumento a ocho SSBN para el 2030.

En esta etapa todavía estamos aprendiendo nuevos detalles de la expansión del astillero de Bohai. Todavía no hemos visto ningún submarino salir de las nuevas instalaciones. Y es posible que el nuevo local esté destinado a otro propósito. Pero la conclusión es que China está transformando su capacidad de construcción de submarinos. El trabajo en Huludao eliminará la restricción física que anteriormente limitaba a su marina nuclear.

H I Sutton

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