China aumenta la producción de nuevos aviones de alerta temprana aerotransportados.

China ha incrementado la producción de su más reciente avión de alerta temprana aerotransportada, en lo que los expertos en aviación militar china dicen que es una señal de la madurez de la plataforma.

Fotos satelitales tomadas recientemente muestran ocho aviones Shaanxi KJ-500 de alerta temprana y control aerotransportados (AEW&C) en el aeródromo de la fábrica de la compañía en Hanzhong, provincia de Shaanxi, a mediados de diciembre de 2017. El avión estaba siendo probado antes de ser entregado al ejército chino.

Estos aviones se unirán a otros cuatro KJ-500 que ya están en servicio con la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación de China o PLAAF y un número similar que ya está en servicio con las unidades de aviación naval, según Andreas Rupprecht, autor de varios libros sobre aviación e industria militar de China.

En diciembre de 2017, en las márgenes del Mar del Sur de China, se vieron tres aviones de la Armada del Ejército de Liberación Popular, KJ-500 en la base aérea de Lingshui en la provincia insular china de Hainan. Las imágenes satelitales publicadas por Stratfor también han revelado que la PLAAF ha desplegado KJ-500 al aeropuerto de Lhasa-Gonggar en el Tíbet, a 200 millas de la meseta de Doklam, donde se produjo un enfrentamiento entre tropas chinas e indias sobre la disputada frontera en 2017.

Rupprecht confirmó que el vertiginoso ascenso del KJ-500 es parte de un patrón de incrementos similares en la producción del avión de transporte  turbopropulsor Y-9 y sus derivados, que incluyen guerra antisubmarina, guerra electrónica y otras variantes de inteligencia, vigilancia y reconocimiento, añadiendo que esto es una indicación de que el diseño KJ-500 está lo suficientemente maduro para ser la plataforma estándar de AEW&C tanto en PLAAF como en PLAN.

El KJ-500 tiene un rotodomo dorsal fijo que contiene tres sistemas de radar, cada uno de los cuales contiene una matriz de exploración electrónica activa o radares AESA dispuestos en una configuración triangular para proporcionar una cobertura completa de 360​​°. El nuevo diseño del radar reemplaza al diseño de “barra de equilibrio” utilizado en los primeros aviones Shaanxi KJ-200 AEW&C.

El radar, según los informes, está diseñado por el 38º Instituto de Investigación de China Electronics Technology Group Corporation, y se dice que es más pequeño y ligero que el rotodomo instalado en la plataforma KJ-2000 AEW&C de China, basado en el avión ruso Ilyushin Il-76. China ha construido cuatro KJ-2000 y al menos 11 KJ-200 basados ​​en el avión de carga Y-8, con ambos tipos de radar, entrando en servicio a mediados de la década de 2000.

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