China aumenta la producción de submarinos AIP con un nuevo y enorme astillero.

Nuevos datos confirman que China ha aumentado la construcción de submarinos en un nuevo astillero cerca de la ciudad de Wuhan. Los submarinos de la clase Yuan del tipo 039A sustituyen a los más antiguos en el orden de batalla de la Armada china (PLAN). Junto con los nuevos submarinos de propulsión nuclear, están ayudando a transformar el PLAN en una armada mucho más moderna y capaz.

Detrás de las puertas cerradas de las imponentes naves de construcción, adornadas con una enorme bandera china, los trabajadores están ocupados con la producción en serie de submarinos. Se sabe que los submarinos incluyen versiones de los actuales submarinos AIP (Air Independent Power) de la clase Yuan Tipo-039A. Las pruebas muestran que se están construyendo varios barcos a la vez. Esto supone una capacidad mucho mayor que la de muchos otros astilleros de submarinos del mundo.

Los submarinos se destinarán a la Armada china (“PLAN” – Armada del Ejército de Liberación Popular), así como a clientes de exportación. Se sabe que la Marina de Pakistán y la Marina Real de Tailandia son clientes de los tipos de submarinos que se construyen aquí. Y es probable que la amplia planta de producción sea un factor de competitividad de China en el mercado internacional de submarinos. China está empezando a competir con países occidentales tradicionales como Francia y Alemania. Y en términos de capacidad, es probable que los astilleros chinos puedan superar a sus competidores.

El astillero de Wuchang solía estar en el centro de Wuhan, pero ahora se ha trasladado a un lugar mucho más grande, más abajo del río Yangtze. El astillero se acerca a diez veces la superficie del antiguo, donde se construían estos submarinos, y se extiende a lo largo de más de 1,5 millas de la orilla del río.

Las obras en el nuevo emplazamiento comenzaron en 2012. La construcción de los buques de superficie había comenzado al aire libre en 2015, pero el emplazamiento seguía desarrollándose. Las grandes naves de construcción cubiertas se han ido añadiendo una a una, y la tercera se terminará en 2021. En estas naves cubiertas es donde se cree que se ensamblan los submarinos.

El primer submarino moderno de la Marina Real Tailandesa se está construyendo en este lugar. Conocido como el diseño S26T, se trata en realidad de una variante de exportación de la clase Yuan del PLAN, el Tipo-039A. La ceremonia de colocación de la quilla tuvo lugar en una de las nuevas naves de construcción el 4 de septiembre de 2020.

S26T se basa en el PLAN Tipo 039A SSK

Es probable que otro cliente de exportación sea Pakistán. Los 8 nuevos submarinos de la Armada pakistaní serán del tipo 039B de la clase Hangor, otro derivado de la clase Yuan. La producción se repartirá entre China y el astillero Karachi Shipyard & Engineering Works (KSEW) en Karachi, Pakistán. Es probable que el lote chino se construya en este emplazamiento.

Thomas Shugart, capitán de submarino retirado e investigador adjunto del Center for a New American Security, cree que los submarinos serán estratégicamente importantes:

“Cuando se ve en combinación con la importante expansión en curso de la capacidad de los astilleros de submarinos nucleares de China, una expansión de la capacidad de producción de submarinos diésel de China también puede apuntar a un fuerte esfuerzo para tratar de erosionar la ventaja en la guerra submarina que Estados Unidos y sus aliados disfrutan actualmente”.

La construcción de submarinos nucleares a la que se refiere Shugart está en Huludao, en el mar de Bohai. Este astillero también se ha ampliado masivamente en los últimos años y en los últimos meses se han visto las primeras pruebas de nuevos submarinos.

Sin embargo, el nuevo astillero de Wuchang es un claro indicio de que China continuará con la combinación de flotas de submarinos nucleares y no nucleares. Por tanto, se espera que el emplazamiento de Wuchang desempeñe un papel clave en la continua expansión naval de China.

H I Sutton

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