China desarrolla un nuevo avión de alerta temprana capaz de detectar aviones furtivos.

Fuentes militares de China ha confirmado el desarrollando de un nuevo avión de vigilancia diseñado para ser lanzado desde el portaaviones más nuevo del país y equipado con un sistema de radar capaz de detectar aviones furtivos  a largas distancias.

Los medios estatales confirmaron el lunes por primera vez que China estaba construyendo su primer avión de alerta temprana KJ-600 para operar desde los nuevos portaaviones chinos.

El anuncio se produce cuando Estados Unidos ha desplegado aviones furtivos F-35 a bases en Japón y otras partes del Asia-Pacífico durante el último año, desafiando las defensas aéreas de China en la región.

Observadores militares chinos dijeron que el KJ-600 estaría equipado con un avanzado sistema de barrido electrónico, o AESA, un radar que podría permitirle detectar aviones furtivos como los F-22 y F-35 de los Estados Unidos.

El experto militar Li Jie, con sede en Pekín, dijo que el nuevo avión de vigilancia también podría convertirse en un centro de mando en el aire. El AESA puede detectar a los cazas sigilosos a muy larga distancia”, dijo Li.

El nuevo avión viene a llenar una brecha crítica de armas con los EE.UU. y mejorará la efectividad del combate de los grupos de batalla de los portaaviones chinos.

Li añadió que el KJ-600 probablemente se usaría en el tercer portaaviones chino en construcción en Shanghai y sería compatible con su avanzado sistema de lanzamiento electromagnético (EMALS). El EMALS puede lanzar aviones con mayor rapidez y eficacia que las rampas de salto de esquí usadas en los dos primeros portaaviones chinos. 

El año pasado, la web militar estadounidense Eastern Arsenal informó que el KJ-600 estaba siendo construido por Xi’an Aircraft Corporation, pesaba 25-30 toneladas, propulsado por dos motores turbohélice y un gran radar AESA en su fuselaje.

Los analistas militares dijeron que las fotografías del KJ-600 sugerían que era muy similar al E-2 Hawkeye, el avión de alerta temprana aerotransportado táctico capaz de operar en todo tipo de condiciones metereológicas. 

Avión de alerta temprana E-2 Hawkeye.

El analista y experto en asuntos militares Zhou Chenming, dijo que el sistema de radar KJ-600 pondría el avión a la par con los aviones de alerta temprana de Estados Unidos.

“La mayor ventaja del KJ-600 es que está equipado con un sistema de radar y comunicación más sofisticado que le permite controlar una gama más amplia de señales e incluso detectar los cazas sigilosos en un cierto ángulo hasta ahora no conseguido”, dijo Zhou.

Por ahora, el grupo de combate de los portaaviones de China está restringido a los radares de vigilancia a bordo de los barcos, que tienen un alcance limitado debido a la curvatura de la Tierra.

Collin Koh, investigador del programa de seguridad marítima de la Escuela de Estudios Internacionales de S. Rajaratnam de la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur, dijo que el desarrollo del KJ-600 indica que China quiere que su grupo de portaaviones opere muy lejos de la costa.

Si el grupo de portaaviones de China está diseñado para operar más cerca de las aguas locales, se basaría en el apoyo de alerta temprana desde tierra”, dijo Koh. 

“Pero con los aviones de alerta temprana, implica que el grupo de combate de los portaaviones de la Armada del Ejército Popular de Liberación, han sido diseñados para operaciones marítimas lejanas que requieren un paraguas de alerta temprana más completo”. 

Li y Zhou no se pusieron de acuerdo sobre si el KJ-600 también se usaría en los dos primeros portaaviones chinos.

Li dijo que los helicópteros de vigilancia aérea eran una mejor opción, mientras que para Zhou el KJ-600 podría estar equipado con una única hélice de cohete para ser lanzado desde las rampas de salto de esquí de los buques. 

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