China desvela que tiene en construcción un nuevo portaaviones.

El gobierno chino ha revelado por primera vez que ha comenzado la construcción de un nuevo portaaviones de fabricación nacional, el tercero en la flota de la Armada del Ejército Popular de Liberación.

En un artículo que celebra el sexto aniversario del primer portaaviones de China, el Liaoning, la agencia de noticias estatal Xinhua se burló del futuro de la flota del país.

“Han pasado seis años desde que el Liaoning está en servicio, y nuestro nuevo portaaviones fabricado en casa ya ha sido probado y su entrada en servicio está a la vuelta de la esquina. Es hora de ponerlo operativo”, dice el artículo.

El segundo portaaviones de China, el hasta ahora anónimo Tipo 001A, ha sido el primer buque de estas características fabricado en el país y ha estado realizando pruebas en el mar a lo largo de 2018.

Sin embargo, desde el año pasado ya circulaban rumores de que se estaba construyendo otro barco más avanzado en algún lugar de China.

Primer portaaviones construido en China Tipo 001A.

En junio, una de las principales empresas de diseño de barcos de China, el Instituto de Investigación No.701 de la Corporación de la Industria de Construcción Naval de China, provocó especulaciones cuando publicó una foto de muestra de un portaaviones no identificado.

Los medios estatales de comunicación chinos habían especulado que el nuevo buque tendría un sistema electromagnético de lanzamiento de aeronaves catapultadas, similar a la tecnología utilizada en el portaaviones más nuevo y avanzado de la Armada de los Estados Unidos.

Tanto el Liaoning como el Tipo 001A utilizan el sistema de lanzamiento más antiguo y menos avanzado conocido como salto de esquí, que depende de la propia potencia de un avión para despegar.

Hablando con el periódico sensacionalista estatal chino Global Times, los expertos militares han dicho que el nuevo portaaviones probablemente tardaría más de dos años en completarse debido a su relativa complejidad y mayor tamaño.

Se especula que la construcción se está llevando a cabo en el Astillero Jiangnan, con sede en Shanghai, ya que varias fotos han aparecido recientemente en las redes sociales chinas.

Zhu Yingfu, el diseñador jefe del Liaoning, dijo en una charla en el mes de abril, que aunque los Estados Unidos tenían 11 portaaviones, era probable que China necesitara muchos menos.

“Estados Unidos dice que necesita 10 portaaviones. Puede que no necesitemos tantos, pero debería haber al menos tres. Si las condiciones lo permiten, debería haber cuatro o cinco”, señaló.

Un caza chino Shengyang J-15 despega del portaaviones Liaoning.

El anuncio pone de relieve una vez más la rápida modernización del ejército chino en las últimas décadas. Pekín no ha ocultado su deseo de construir una marina moderna, “de aguas azules”, capaz de expandir el alcance del país a nivel mundial y de competir con Estados Unidos.

En 2018, el presupuesto militar chino aumentó un 8% con respecto al año anterior, hasta un total de 175.000 millones de dólares. Entre 2010 y 2017, la Armada de China aumentó su dotación de barcos de 210 a 320, dijo a la CNN el profesor de ciencias políticas del Boston College, Robert Ross, en mayo.

“La Marina de los Estados Unidos y su capacidad seguirán siendo superiores a la Armada de China en 10 años, pero el tamaño de la flota china será mayor y habrán cerrado la brecha en tecnología y entrenamiento”, comentó Ross.

CNN

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