China dice que el avión espía U-2 de Estados Unidos interrumpió sus ejercicios militares.

Pekín ha acusado a Estados Unidos de enviar un avión espía U-2 a una zona de exclusión aérea para “invadir” los ejercicios de fuego real que está llevando a cabo.

La nave de reconocimiento estadounidense de gran altitud entró en el espacio aéreo que Pekín considera dentro de los límites durante los ejercicios del Comando del Norte del Ejército de Liberación Popular el martes, según dijo Wu Qian, portavoz del Ministerio de Defensa chino, en un comunicado.

“El traspaso ha afectado gravemente a los ejercicios y actividades de entrenamiento normales de China, y ha violado las normas de comportamiento para la seguridad aérea y marítima entre China y Estados Unidos, así como las prácticas internacionales pertinentes”, dijo Wu.

“La acción de EE.UU. podría haber resultado fácilmente en equivocaciones e incluso accidentes”.

Dos ejercicios se llevaron a cabo el martes en el Comando del Norte, según los medios de comunicación del estado chino.

En una declaración de las Fuerzas Aéreas del Pacífico de EE.UU. a la CNN se confirmó un vuelo de un avión U-2 – pero dijo que no violaba ninguna regla.

“Se realizó una salida de U-2 en la zona de operaciones Indo Pacífico y dentro de las normas y reglamentos internacionales aceptados que rigen los vuelos de las aeronaves. El personal de las Fuerzas Aéreas del Pacífico continuará volando y operando en cualquier lugar que el derecho internacional permita, en el momento y el ritmo que nosotros elijamos”, dice la declaración.

El analista militar Carl Schuster, exdirector de operaciones del Centro de Inteligencia Conjunta del Comando del Pacífico de los Estados Unidos, expresó sus dudas sobre las afirmaciones de Pekín.

“Volar en raras ocasiones – si es que alguna vez – ya no sucede”, dijo, añadiendo que el equipo del avión espía estadounidense es tan sofisticado que no necesitaba acercarse tanto para observar los ejercicios chinos.

Un avión de la Guerra Fría actualizado

El Lockheed U-2 apodado “Dragon Lady” es un avión de vigilancia a gran altitud y uno de los más antiguos del inventario de EE.UU. El primer modelo, desarrollado para vigilar el desarrollo militar de la Unión Soviética a principios de la Guerra Fría, voló en la década de 1950. Esos primeros modelos volaron a 70.000 pies (21.336 m) para mantenerse fuera del alcance de los misiles antiaéreos.

Pero aunque la altura fue la primera ventaja del U-2, ha recibido mejoras sustanciales en las décadas posteriores para seguir manteniendo su ventaja.

“Los U-2 tienen ahora sistemas de vigilancia a larga distancia. Por lo tanto, pueden supervisar y obtener imágenes desde docenas de kilómetros de distancia. Tienen sensores electrónicos e infrarrojos de largo alcance y electro-ópticos”, señaló Schuster

“Los chinos están usando la visión tradicional de los U-2 como plataformas de imágenes aéreas para presentar una imagen de la peligrosa penetración en un espacio aéreo de ejercicio cerrado”, explicó Schuster. “Los chinos no pudieron interceptar y alejar el U-2, pero les molesta cualquier registro de sus actividades de ejercicio”.

China lanzó tres ejercicios militares sólo el lunes en aguas del Pacífico, desde el Mar del Sur de China en el sur hasta el Mar de Bohai en el norte. Mientras tanto, otro ejercicio terminaba el miércoles en el Mar Amarillo, según un informe del diario estatal China Daily.

“El mes pasado ha visto más ejercicios militares realizados por el EPL que cualquier otro mes anterior en muchos años”, publicó China Daily, citando a Li Jie, un investigador de la Academia de Investigación Naval del EPL.

Los EE.UU., mientras tanto, han estado intensificando sus propias actividades militares alrededor del Pacífico.

El Secretario de Defensa Mark Esper dijo en julio que las operaciones de libertad de navegación de la Armada en las que los buques de guerra de EE.UU. navegan cerca de las islas en disputa ocupadas por China, estuvieron en niveles récord el año pasado – y ese ritmo continuaría en 2020.

Brad Lendon

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