China dice que su bombardero nuclear Xian H-20 está a punto de realizar su primer vuelo.

Expertos militares chinos dijeron el miércoles que el bombardero invisible de largo alcance Hong-20 está muy cerca de realizar su primer vuelo.

El periódico estatal People`s Daily ha publicado artículos sobre el asunto aunque la opinión del inminente vuelo, corresponde a Song Zhongping experto militar que ha dicho “no hablar oficialmente en nombre del gobierno  y sus opiniones son sólo suyas”.

En agosto, la Televisión Central de China publicó un documental sobre el avión que indicaba que el H-20 se llamaba oficialmente Xian Hong-20, que significa “avión bombardero” en chino, según informó Global Times.

El Hong-20 es a menudo comparado con el bombardero furtivo B-2 Spirit de Estados Unidos, pero en mayo, China publicó unas imágenes del avión debajo de una sábana, que se parecían mucho a un B-21 Raider.

Zhongping dijo el miércoles al periódico Global Times, que revelar el nombre significaba que se había hecho progresos en el Hong-20, y que la aviónica, la presión hidráulica y el suministro eléctrico del bombardero probablemente se habían completado.

Dar a conocer el nombre también podría actuar como una posible disuasión, dijo Zhongping. “Por lo general, el desarrollo de equipo y armamento del Ejército Popular de Liberación es altamente confidencial”.

De hecho, el diseño y la concepción del Hong-20 han sido desarrollados en alto secreto y se pretende que el nuevo avión sustituya a las aeronaves que se utilizan en China, como el Xian H-6, una versión del Tupolev Tu-16 con 60 años de servicio.

La Corporación Industrial de Aviones Xi’an de China pudo haber comenzado a desarrollar el Hong-20 a principios de la década del 2000, pero no fue confirmado por un oficial de la Fuerza Aérea del Ejército Popular hasta el  2016.

En 2017, el Pentágono confirmó además que China estaba “desarrollando un bombardero estratégico que se creía que pudiera tener una misión nuclear furtiva”, y señaló que “los documentos conocidos del PLA pedían la necesidad de desarrollar un ‘bombardero estratégico de sigilo’, sugiriendo la posibilidad de poner muy pronto a disposición de la Fuerza Aérea china un bombardero estratégico capaz de lanzar bombas nucleares”.

Las especificaciones del Hong-20 son todavía relativamente desconocidas, pero un investigador que trabaja con la Fuerza Aérea estadounidense dijo al semanario Business Insider que el Hong-20 es un bombardero furtivo de cuatro motores y que los detalles aunque no han sido revelados se cree que tendrá un doble papel de bombardero nuclear y convencional.

El Hong-20 además de llevar misiles de crucero CJ-10K lanzados desde el aire, tendrá un alcance de unos 10.000 kilómetros y una carga útil de 10 toneladas, informó The War Zone.

El diario Asia Times de Hong Kong, citando un artículo anterior del Global Times, informó que Fu Qianshao, un experto chino en aviación, dijo que el objetivo era que el Hong-20  tuviera un alcance  de 14.000 kilómetros y una carga útil de 20 toneladas.

Aunque estas últimas estimaciones podrían ser muy bien exageradas, The War Zone informó que un alcance de 10.000 kilómetros sin duda reforzaría las reivindicaciones territoriales de Pekín en el Mar de China Meridional y supondría una gran amenaza para Taiwán e incluso para los portaaviones estadounidenses en el Pacífico.

Daniel Brown

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