China disolverá cinco de los dieciocho cuerpos de ejército que forman el Ejército Popular de Liberación.

China disolverá cinco de los 18 cuerpos de ejército que forma actualmente el Ejército Popular de Liberación, según  informó ayer el diario South China Morning Post , como parte de una gran reforma iniciada por el presidente Xi Jinping con el objetivo de convertir al mayor ejército del mundo en una fuerza combativa más ágil y moderna.  China quiere transformar sus actuales fuerzas en unas fuerzas basadas en la calidad más que en la cantidad.

Los cortes podrían afectar hasta 200.000 soldados, aunque algunos militares podrían desplegarse en otras unidades, como la recién desarrollada fuerza de cohetes, la marina o la fuerza aérea, según la fuente.

Las unidades afectadas en los recortes incluyen el vigésimo y vigésimo séptimo cuerpo de ejército en el Comando Central de Teatro, el 14º Cuerpo de Ejército en el Comando Sur, el 16º Cuerpo de Ejército en el norte y el 47 en Oeste, dijo una de las fuentes al  South China Post de la mañana.

Los cuerpos 16 y 47 fueron las bases de poder de los ex vicepresidentes despedidos de la Comisión Militar Central  Xu Caihou y Guo Boxiong.

“La destrucción de los grupos del ejército 16 y 47 es una decisión tomada por Xi Jinping para limpiar aún más toda la influencia perniciosa dejada por Guo y Xu “, informa el diario.

Sin embargo,  el 16º Cuerpo de Ejército podría ser salvado de alguna forma en medio de las recientes preocupaciones de Beijing sobre el despliegue en  Corea del Sur del  sistema de defensa aérea THAAD  estadounidense, lo que ha creado  la necesidad de más tropas. Una posibilidad podría incluir la fusión de los grupos del ejército 16 y 40.

“Es posible que algunos de los cuerpos del ejército se conviertan en infantes de marina o paracaidistas”, añadió la fuente.

Xi anunció la revisión militar más extensa en décadas hace dos años, incluyendo el despido de 300.000 personas de los 2,3 millones que componen el Ejército Popular de Liberación.

Los recortes han sido parte de los ya anunciados, dijeron fuentes. El ejército ha decidido  que pagará una suma única como compensación al personal afectado.

Sin embargo, este año  el aumento del presupuesto ha sido el más bajo de este siglo con sólo el siete por ciento en el presupuesto de defensa, probablemente significará que los despidos se distribuirán en los próximos cinco años, según otras fuentes.

Por su parte, cientos de veteranos militares chinos han presentado nuevas protestas sobre sus pensiones organizando manifestaciones en Beijing en los últimos meses.

“Las recientes manifestaciones masivas y las protestas organizadas por los veteranos en Beijing sobre pensiones no pagadas y otras demandas de beneficios han puesto al liderazgo central bajo una gran presión”.

Los soldados del Ejército Popular de Liberación están de guardia frente al Gran Salón del Pueblo durante las reuniones del Congreso Nacional del Pueblo para evitar los intentos de interrumpir las sesiones.

Después de la reestructuración del cuerpo de ejército, el Comando de Teatro Occidental, la región militar más grande entre los cinco mandos recién establecidos, tendrá  sólo dos cuerpos de ejército.

Misil DF-41

Estos serán el 13º y el 21º cuerpo estacionado en Baoji en la provincia de Shaanxi y Chongqing. Se consideran tropas bien equipadas capaces de cumplir con los deberes de combate.

El comando también incluye las provincias de Sichuan, Yunnan, Gansu y Qinghai, además de Xinjiang, Tíbet y Ningxia.

“Dos cuerpos de ejército en el área militar occidental son suficientes porque las tropas de misiles más poderosas de China están todas estacionadas allí”.

Se calcula que la fuerza de cohetes está compuesta por unos 100.000 efectivos y seis brigadas de misiles balísticos equipados con el misil de mayor alcance del mundo, el DF-41 y otras armas nucleares.

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