China está planeando construir un rompehielos de energía nuclear.

Este hecho podría ser un primer paso para la construcción de un portaaviones de propulsión nuclear.

China se está preparando para comenzar pronto los trabajos de construcción de un rompehielos de energía nuclear, el primer buque de superficie de propulsión nuclear en la historia del país. Un rompehielos impulsado por energía nuclear daría a Pekín acceso al Ártico y a sus recursos. También abriría el camino hacia un futuro portaaviones de propulsión nuclear, lo que daría a la Armada del Ejército Popular de Liberación un alcance sin precedentes.

El 21 de junio de 2018, la Corporación Nuclear Nacional de China, un brazo del gobierno chino, abrió ofertas a los constructores navales para el primer rompehielos con motor nuclear del país. Según el periódico estatal Global Times, el ganador tendría que “investigar, evaluar, construir y probar el barco, y proporcionar apoyo tecnológico” al gobierno chino.

El cambio climático ha reducido la cantidad de hielo en la región del Ártico, lo que ha dado lugar a la posibilidad de rutas marítimas alternativas y la explotación de recursos que antes estaban bajo un espeso hielo marino. A medida que el hielo se derrite, los países se están posicionando para convertirse en potencias del Ártico. Aunque China no es Noruega o Canadá, todavía sigue considerando el Ártico un interés nacional clave. Un experto militar chino dijo a Global Times que el rompehielos “mejorará la capacidad de China para llevar a cabo exploraciones científicas en las regiones (árticas)”.

China mantiene una pequeña flota de rompehielos para despejar las rutas marítimas en el norte del mar de Bohai, pero solo tiene un rompehielos grande, el Xue Long (Snow Dragon) de 21.000 toneladas que se muestra en la foto de portada. Actualmente continúa los trabajos de construcción de un segundo rompehielos menor de propulsión convencional.

Los rompehielos están diseñados para abrir rutas a través del hielo marino para investigadores o el transporte marítimo comercial, pero debido a las bajas temperaturas, también pueden quedar atrapados en el hielo durante días o semanas. La energía nuclear permite a los rompehielos operar en el hielo sin preocuparse por la disminución del suministro de combustible, sus límites definidos por el suministro de alimentos o la resistencia de sus tripulaciones. El primer barco de superficie de la Unión Soviética fue un rompehielos. Puesto en servicio en 1957, el Lenin de 16,000 toneladas era tan grande como un crucero de la Armada.

El rompehielos soviético Lenin.

La planta de energía nuclear destinada a impulsar el rompehielos de China también podría alimentar a un futuro portaaviones nuclear. Aunque China tiene reactores nucleares marítimos, estos propulsan la flota de submarinos nucleares y son bastante pequeños. Un reactor grande diseñado para el proyecto de rompehielos podría instalarse en un portaaviones en grupos de cuatro o más, proporcionando la energía necesaria para alimentar un portaaviones de 60,000 toneladas, armas de energía dirigida y catapultas electromagnéticas para el lanzamiento de aeronaves. 

El primer portaaviones de propulsión nuclear del mundo, el USS Enterprise de la Marina de los Estados Unidos, contaba con ocho reactores nucleares Westwinghouse A2W , aunque la siguiente clase Nimitz redujo el número a solo dos reactores.

Kyle Mizokami

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