China pide a Filipinas que no revise el tratado de defensa mutua con EE. UU.

China ha pedido a Filipinas que no revise su tratado de defensa mutua con Estados Unidos, según declaró el jueves el jefe de defensa filipino, ya que una posible revisión podría amenazar los intereses de seguridad de China.

El secretario de Defensa, Delfín Lorenzana, dijo que funcionarios militares estadounidenses y filipinos mantuvieron conversaciones iniciales para evaluar el Tratado de Defensa Mutua, que tiene 70 años de vigencia, y que podría ser derogado, sustituido o revisado.

Sin embargo, Lorenzana dijo que un embajador chino se puso en contacto con él y le pidió que el tratado no se revisara de ninguna manera.

“Mientras que Estados Unidos ve con buenos ojos la idea de revisar el MDT, una parte externa no lo hace. Cuando abordé por primera vez la idea de revisar el MDT, el antiguo embajador chino vino y me dijo: ‘Por favor, no toque el MDT, déjelo como está'”, dijo Lorenzana.

El tratado de 1951 compromete a Estados Unidos y Filipinas a acudir en ayuda del otro en caso de ataque. Los funcionarios estadounidenses han asegurado en repetidas ocasiones a sus homólogos filipinos que cumplirán las obligaciones del tratado si las fuerzas, los barcos y los aviones filipinos son atacados en el disputado Mar de China Meridional, incluso por China.

La alianza del tratado es la más antigua de Estados Unidos en Asia.

“Se han mantenido conversaciones iniciales entre oficiales de ambos ejércitos para lograr cierto consenso sobre cómo avanzar”, dijo Lorenzana en declaraciones grabadas en vídeo en un foro en línea que discutía cuestiones relacionadas con el tratado.

Un diplomático filipino ha dicho a Associated Press que a China le puede preocupar que los funcionarios filipinos y estadounidenses introduzcan disposiciones que puedan amenazar los intereses de seguridad de Pekín si se modifica el tratado. Podrían reconocer, por ejemplo, un fallo de arbitraje internacional de 2016 que invalidó las vastas reclamaciones territoriales de China en el Mar de China Meridional por motivos históricos dijo el diplomático, que habló bajo condición de anonimato debido a la falta de autoridad para hablar en público.

China y Filipinas, junto con Vietnam, Malasia, Taiwán y Brunei, se encuentran inmersos en un tenso enfrentamiento por las disputas territoriales en esta concurrida vía de agua. Se teme que las prolongadas disputas puedan desencadenar una guerra que podría arruinar las bulliciosas economías de Asia y de otros lugares.

Lorenzana dijo que se ha sugerido revisar el tratado para abordar las actuales preocupaciones de seguridad regional, incluido el uso por parte de China de milicias civiles en lugar de fuerzas militares para tomar territorios en las aguas en disputa, a fin de evitar una disputa militar que pueda dar a Estados Unidos y Filipinas una razón para activar su tratado.

Los funcionarios de la embajada china no comentaron inmediatamente las declaraciones de Lorenzana. China ha advertido a Estados Unidos de que no intervenga en lo que, según ella, es una disputa puramente asiática que los gobiernos de la región intentan resolver pacíficamente mediante negociaciones.

Washington no reclama nada en las aguas en disputa, pero ha declarado que la resolución pacífica de las disputas, junto con la libertad de navegación y sobrevuelo en la vía navegable en disputa, eran de su interés nacional.

Rebecca Klapper

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