China podría poner a su marina en camino hacia el Golfo Pérsico.

China se ha convertido en el último país en expresar su interés en participar en el propuesto plan de seguridad naval de Estados Unidos para el Golfo Pérsico. El 6 de agosto, el embajador chino en los Emiratos Árabes Unidos, Ni Jian, dijo que China está considerando que su marina escolte a sus barcos comerciales en la región, y que Pekín también está considerando la propuesta de Estados Unidos para escoltas en el Golfo. Jian dijo que China solo se movería en esa dirección en el caso de una “situación muy insegura” en el Golfo Pérsico. Si los chinos deciden seguir adelante, esto supondría un importante paso adelante en la presencia militar y naval de China en la región.

Ampliando su alcance marítimo

China ha querido desde hace mucho tiempo extender su alcance marítimo. Y sus importantes fuerzas navales encajarían bien con el esfuerzo propuesto por Estados Unidos, denominado Operación Centinela, que tiene como objeto garantizar el paso seguro de los buques comerciales a través del Golfo Pérsico. Además de contar con una gran flota, China ha adquirido una experiencia considerable en la última década en la escolta del tráfico marítimo comercial, después de haber enviado más de 30 flotas desde 2008 al Golfo de Adén para protegerse de los piratas somalíes. La participación china ampliaría significativamente la misión liderada por Estados Unidos, que hasta ahora solo cuenta con el Reino Unido como socio oficial. También satisfaría la prioridad de la política estadounidense de conseguir que otros países hagan más para soportar la carga de la seguridad global.

Pero sigue sin estar claro si Estados Unidos ha pedido, o consideraría alguna vez pedir, que Pekín, se una a la Operación Centinela. China no es un aliado ni un socio de Estados Unidos. En cambio, Washington ve a China, y en particular a su armada, como su adversaria potencial más fuerte en la competencia de las grandes potencias.

Primero el Golfo de Adén, ahora el Golfo Pérsico?

El entusiasmo inicial de Estados Unidos por las misiones de escolta en el Golfo de Adén de China se ha vuelto cauteloso ante la experiencia sustancial que la armada china ha adquirido al llevar a cabo misiones hasta ahora desde China. Estados Unidos también se ha alarmado por la forma en que Pekín ha utilizado sus operaciones de Adén para justificar la seguridad de su primera base en el extranjero en Djibouti, en el estratégico Cuerno de África, diciendo que la necesitaba para el apoyo logístico. Washington también podría temer  que China pudiera utilizar su participación en la Operación Centinela para justificar una expansión de su presencia en la región del Golfo Pérsico que podría incluir la obtención de derechos de base allí.

Desde la perspectiva china, la posible participación en la misión de la coalición dirigida por Estados Unidos representaría una forma de bajo coste de expandir sus operaciones navales en el extranjero y hacer incursiones iniciales en una región dominada por la arquitectura de seguridad de Estados Unidos. También es un medio ideal para desviar las acusaciones de Washington de que Pekín disfruta del beneficio del paraguas de seguridad de Estados Unidos sin tener que soportar ninguna de las cargas. Además, China tiene intereses económicos fundamentales que la participación en la coalición marítima multilateral ayudaría a salvaguardar. Alrededor del 43 por ciento de las importaciones totales de petróleo crudo de China pasan por el Golfo Pérsico, por lo que hace imperativo para China que las vitales rutas marítimas  permanezcan abiertas, algo que Pekín ha tratado de lograr a través de la diplomacia, siendo parte del Plan de Acción Integral Conjunto (mejor conocido como el acuerdo nuclear de Irán).

Aun así, otras consideraciones significan que Pekín bien podría dejar de involucrarse en la Operación Centinela. La primera es la significativa desconfianza que existe actualmente entre Estados Unidos y China, dada su guerra comercial y la escalada de rivalidades estratégicas ; la sugerencia de Ni Jian representa un raro atisbo de potencial cooperación chino-estadounidense que China podría destacar durante las conversaciones comerciales. El segundo son los temores de China de participar en una operación militar que podría dar lugar a enfrentamientos con Irán, uno de sus principales proveedores de petróleo. Porque incluso si la participación en Centinela le diera a China cierta influencia sobre la trayectoria de la operación, todavía tendría un poder limitado para detener un conflicto abierto entre Irán y Estados Unidos.

 

Por estas razones, China preferiría participar en una operación regional de escolta no dirigida por Estados Unidos. Con este fin, Pekín apoyó recientemente un acuerdo de seguridad colectiva propuesto por Rusia para el Golfo Pérsico, aunque la falta de un respaldo europeo significativo a la propuesta rusa significa que es poco probable que gane terreno. Así que, si las tensiones continúan aumentando en el Golfo Pérsico, Pekín podría verse obligado a unirse a la Operación Centinela si Estados Unidos está de acuerdo, o tal vez lanzar su propio esfuerzo de escolta en coordinación con otros actores externos y quizás incluso con Teherán. Los crecientes intereses económicos de China y su deseo de mejorar su capacidad para asegurar estos intereses significan que los beneficios de una mayor participación en la seguridad en el volátil Oriente Medio superan los riesgos.

Stratford

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