China prepara el lanzamiento de un nuevo avión de combate basado en portaaviones.

China estrenará su avión de combate de próxima generación en portaaviones a finales de este año, según el principal conglomerado aeroespacial estatal del país y el diseñador jefe de su actual avión de combate en portaaviones.

Esta afirmación se produce mientras China ha hecho una demostración de un par de sus cazas furtivos terrestres J-20 con motores autóctonos en el actual salón aeronáutico de Zhuhai.

En una rueda de prensa celebrada en el salón aéreo, Sun Cong, diseñador jefe del avión de combate principal de las alas aéreas de portaaviones de la Marina del Ejército Popular de Liberación de China (PLAN), declaró que “la gente debería poder ver buenas noticias sobre el avión de combate de próxima generación basado en portaaviones” a finales de este año.

Sun dirigió el diseño del Shenyang J-15 Flying Shark. Dijo que se revelará más sobre el nuevo programa cuando llegue el momento, según declaraciones recogidas por el tabloide nacionalista Global Times.

Del mismo modo, el conglomerado estatal aeroespacial y de defensa Aviation Industry Corporation of China, o AVIC, dijo en su cuenta de la aplicación de medios sociales chinos Weibo que se revelaría un nuevo avión de transporte antes de finales de 2021, aunque no está claro si estaba haciendo su propio anuncio o simplemente haciéndose eco de las observaciones de Sun.

Ni Sun ni AVIC revelaron más detalles sobre el programa, aunque la publicación en las redes sociales incluía un gráfico que mostraba lo que parecía ser un diseño sigiloso de dos colas en secreto.

En los últimos años se ha especulado con que China está desarrollando un nuevo avión de combate para portaaviones basado en el Shenyang J-31 como avión de combate de próxima generación para equipar la creciente flota de portaaviones de China.

China tiene dos portaaviones en servicio y está construyendo un tercero bastante más grande. Los dos primeros buques están equipados con un salto de esquí para ayudar a las aeronaves a despegar, mientras que el último buque que se está construyendo en Shanghai estará equipado con catapultas para lanzar aviones más pesados y realizar operaciones más rápidamente.

El J-31 es un diseño de ala media con dos colas y dos motores que incorpora algunas características poco observables y tiene un parecido pasajero con el Lockheed-Martin F-35 Lightning II Joint Strike Fighter. Voló por primera vez en octubre de 2012 y estuvo presente en el salón aéreo de Zhuhai de 2014.

Originalmente una empresa privada diseñada para el mercado de la exportación, el modelo no encontró adeptos entre el grupo de países que buscaban armas chinas, sin embargo, el diseño se sometió a una revisión sustancial y comenzó a volar de nuevo en 2016.

Al igual que el J-15, el J-31 solo ha volado hasta ahora con motores rusos importados, aunque China ha avanzado desde entonces en sus esfuerzos por perfeccionar sus propios esfuerzos de desarrollo de motores de aviones de combate autóctonos.

Así lo demuestra el caza sigiloso Chengdu J-20 con motores autóctonos, que debutó en el Salón Aeronáutico de Zhuhai de este año, con un par de aviones con motores WS-10C que participaron en la exhibición de vuelo diaria.

Ambos aviones llevaban la insignia nacional de la Fuerza Aérea del Ejército de Liberación del Pueblo (PLAAF), aunque ninguno de ellos llevaba números de serie de cinco dígitos de la PLAAF.

Estos aviones se unirán al creciente número de bimotores Shenyang J-11 y J-16, propulsados por el WS-10 autóctono desde aproximadamente 2011 o 2012. El monomotor Chengdu J-10, propulsado por el WS-10, también ha empezado a entrar en servicio en las unidades de la PLAAF, sustituyendo al motor turbofan ruso AL-31 tras un prolongado ciclo de desarrollo.

Sin embargo, los ejemplares de producción del J-15, que, al igual que el J-11 y el J-16, tienen sus raíces en la familia rusa de cazas polivalentes Sukhoi Su-27/30 Flanker, siguen siendo propulsados por el motor ruso.

Mike Yeo

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