China prepara el primer portaaviones construido en el país para las pruebas en el mar.

El nuevo portaaviones de China podría hacerse a la mar por primera vez este mes

El primer portaaviones diseñado y construido en China, el modelo 001A Shandong (CV-17), podría hacerse a la mar por primera vez este mes, ya que los preparativos finales para las pruebas de mar del barco están en curso en el astillero de la Dalian Shipbuilding Industry Company (DSIC) en la provincia de Liaoning.

“Todos los equipos y dispositivos del portaaviones se encuentran en la etapa de depuración conjunta, y el motor principal ha sido accionado. En 2018, presentaremos una sorpresa al pueblo chino”, dijo Liu Zheng, presidente de la DSIC, a fines de marzo en los medios de comunicación estatales chinos. Junto con la declaración, el DSIC publicó imágenes que mostraban todos los andamios del portaaviones retirados, lo que indicaba que se habían completado los trabajos de instalación exterior del barco.

Se especula que el portaaviones  podría hacerse a la mar alrededor del Día de la Marina, el día de la fundación de la Armada del Ejército de Liberación Popular (PLAN), el 23 de abril, sin embargo, no se ha establecido oficialmente ninguna fecha para el viaje inaugural del barco. Como se informó en enero, se especulaba que la  primera serie de pruebas en el mar del Shandong podría realizarse a mediados de febrero en torno al Festival Anual de Primavera o el Año Nuevo chino.

El portaaviones de 65.000 toneladas tipo 001A fue botado en el astillero DSIC en abril de 2017. El buque de guerra es una variante mejorada del único portaaviones operacional del PLAN, el tipo 001 Liaoning de 60.000 toneladas  – un portaaviones polivalente de la época soviética clase Admiral Kuznetsov de múltiples funciones. (El Liaoning y sus barcos de escolta entraron en la zona de identificación de defensa aérea de Taiwán el mes pasado durante un ejercicio de entrenamiento naval).

El Shandong ha sido equipado con un sistema de lanzamiento llamado Short Take-Off But Arrested Recovery (STOBAR) que también se ha instalado a bordo del Liaoning. Las aeronaves lanzadas por STOBAR tienen un alcance operacional más limitado y transportan cargas más ligeras que los aviones de combate lanzados desde los llamados sistemas de recuperación asistida por catapulta (CATOBAR) utilizados en los portaaviones de la Armada de los EE.UU. (Los sistemas STOBAR ejercen una gran presión sobre el fuselaje de los aviones de combate durante el despegue).

Avión de combate chino Shensang J-15.

El Shandong podrá transportar hasta 24 aviones de combate multipropósito Shenyang J-15, una variante del caza bimotor de superioridad aérea Sukhoi Su-33 de cuarta generación, así como una decena de helicópteros de ala rotatoria, incluyendo los Changshe Z-18, Ka-31 o Harbin Z-9.

Las pruebas del nuevo portaaviones, programadas para llevarse a cabo en el Mar de Bohei, durarán alrededor de seis a doce meses, tras las cuales se pondrá en servicio el buque de guerra. Se  espera que el Shandong  sirva en la Flota del Mar del Norte o en la Flota del Mar del Este del PLAN y, a diferencia del Liaoning, que sirve principalmente como una plataforma de prueba para la aviación naval del PLAN, se desplegará para operaciones regulares de grupos de ataque de portaaviones.

Franz-Stefan Gady

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