China pronto tendrá más submarinos que Estados Unidos.

En los próximos 10 años, China tendrá más submarinos que la Armada de Estados Unidos, ya que ese país sigue creciendo y mejorando su fuerza de combate submarina. Los EE.UU. tendrán 66 submarinos de todo tipo para 2030, en comparación con los 76 proyectados por China. Pero mientras que la flota de submarinos de la Marina será la tercera más grande del mundo, después de China y Corea del Norte, los números reales no cuentan toda la historia.

La actual expansión naval de China es la mayor desde la Segunda Guerra Mundial. La Armada del Ejército Popular de Liberación (PLAN) ha acumulado una gran fuerza de cruceros, destructores y barcos anfibios, y ha construido los dos primeros portaaviones del país, con un tercero en camino.

En 1993, China contaba con 47 submarinos, entre ellos un submarino de misiles balísticos marginalmente útil de clase Xia, sólo cinco ruidosos submarinos nucleares de ataque de clase Han, 34 submarinos eléctricos diesel de clase Romeo de la década de 1950 y seis submarinos más antiguos de clase Ming-. En pocas palabras, la fuerza de submarinos de China no era terriblemente útil y era, en el mejor de los casos, una fuerza de defensa costera.

Un submarino de misiles balísticos tipo 094 clase Jin. China tiene actualmente cuatro submarinos de este tipo, con otros dos en construcción.

Ahora, después de 27 años de aumentos de dos dígitos en el gasto de defensa, la flota de submarinos de China es una bestia totalmente diferente.

Según un informe del Servicio de Investigación del Congreso, para 2019, el programa de la marina china consistía en cuatro submarinos de misiles balísticos, seis submarinos de ataque de propulsión nuclear y 50 submarinos de ataque eléctricos diésel. Los cuatro submarinos de misiles balísticos y los seis submarinos de ataque nuclear son nuevos tipos, mientras que 42 de los 50 submarinos eléctricos diésel también son nuevos: el tipo 39A, el tipo Kilo ruso y los submarinos de clase Yuan.

La Oficina de Inteligencia Naval de la Armada de Estados Unidos proyecta que la flota de submarinos de China crecerá a 76 submarinos para el 2030. Esto incluye un aumento neto de 16 barcos, además de la sustitución de los aproximadamente ocho submarinos de clase Ming- restantes. También podría representar la sustitución de uno de los dos submarinos de ataque eléctricos diésel de clase Kilo que China compró a Rusia a finales de los años noventa.

USS Indiana, un submarino de ataque de propulsión nuclear de clase Virginia , frente a las costas de Florida, 2018.

Dos de los submarinos estarán equipados con misiles nucleares de largo alcance; el informe militar del Pentágono sobre China en 2020 afirma que un par de submarinos de misiles Tipo 094 están en proceso de equipamiento, lo que llevará la fuerza disuasoria nuclear de China basada en el mar a seis submarinos.

La flota de submarinos de EE.UU. estará bastante estática durante el período 2020-30, bajando ligeramente de 68 submarinos de todo tipo a 66.

La Armada de EE.UU. tiene menos clases de submarinos, incluyendo los viejos y mejorados submarinos de ataque clase Los Ángeles construidos en los años 80 y 90, el trío de submarinos de ataque clase Seawolf, 14 submarinos de misiles balísticos clase Ohio y los más nuevos submarinos de ataque clase Virginia. Todos los submarinos estadounidenses son de propulsión nuclear.

La flota de submarinos de China ha hecho avances espectaculares, pero también se enfrenta a problemas. Por un lado, la mayor parte de la flota es bastante moderna y nueva. Por otro lado, la mayor parte sigue consistiendo en submarinos eléctricos diésel de alcance limitado, y los submarinos chinos no son tan silenciosos como los americanos.

Sólo seis de los 56 submarinos de ataque de China podrían cruzar el Pacífico para amenazar las bases navales de Hawai o el territorio continental de Estados Unidos. ¿Otro problema? China tiene pocos aliados reales con flotas de submarinos propias, con la excepción de Pakistán y su flota de cinco viejos submarinos.

La Armada de EE.UU. va a tener un ligero descenso en los números totales, pero las cosas mejoran después del plazo de 2030. El nuevo plan de construcción naval de 30 años de la Armada ve que el servicio aumenta el número de submarinos construidos de dos por año a tres por año en 2025. El número de submarinos de ataque de propulsión nuclear llega a un total de 50 en 2025, pero se va recuperando gradualmente hasta llegar a 61 en 2035 y a 80 en 2051. El número total de todos los submarinos de EE.UU. llegará a 93 para 2051… si la Marina puede permitírselo.

Mientras tanto, los 14 submarinos de misiles balísticos de clase Ohio son reemplazados por 12 nuevos submarinos de clase Columbia, y los cuatro submarinos de misiles de crucero de clase Ohio se retiran por completo de la fuerza. Pero hay indicios de que podrían ser reemplazados por nuevos barcos basados en el casco del Columbia.

Kenryu, un submarino de ataque clase Soryu de las Fuerzas de Autodefensa Marítima de Japón, 2012.

La Marina de EE.UU. tiene otra ventaja, a menudo invisible, sobre China: las flotas de submarinos de sus aliados. Japón tiene 22 submarinos de ataque eléctricos a diesel, incluyendo 12 de la excelente clase Soryu, mientras que Corea del Sur opera 18 submarinos de ataque eléctricos a diesel más pequeños. Taiwán opera sólo dos submarinos antiguos, pero se está embarcando en un esfuerzo para construir ocho nuevos submarinos.

Un futuro conflicto en el Pacífico involucraría al menos a algunas, si no a todas, estas flotas, lo que reforzaría el número de submarinos de la Armada.

Kyle Mizokami

8 thoughts on “China pronto tendrá más submarinos que Estados Unidos.

  • el 16 diciembre, 2020 a las 18:26
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    Y es que China sabe que si quiere disputar la hegemonía a EE.UU. Solo tiene el camino del mar. Por tierra poco puede “tutelar” a Africa o America latina, tiene demasiado terreno por medio y grandes potencias en ellos.

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  • el 16 diciembre, 2020 a las 22:31
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    Si,pero que submarinos, inferiores incluso que sus colegas rusos.

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  • el 17 diciembre, 2020 a las 07:51
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    Si, pero el articulo dice, literalmente, que han hecho avances espectaculares. Si siguen asi y se enfrascan en una carrera armamentistica, podrian llegar a superar a la US NAVY y sus aliados. Los americanos deberán estrujarse los sesos para contrarestar esa posibilidad.

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  • el 31 octubre, 2021 a las 18:59
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    Buen artículo estadístico. De todas maneras, los números por sí mismos no garantizan totalmente un estado de situación. Existen diferencias abismales entre las flotas submarinas de ambas naciones. Es indudable el crecimiento de la Armada china y los submarinos han acompañado esta evolución, pero están muy lejos de la fuerza estadounidense. En primer lugar la china es aún una fuerza marítima, mientras que la estadounidense es oceánica: todos sus buques son nucleares y tienen velocidad y autonomía para alcanzar sus zonas de combate rapidamente; además cuentan con una red de bases de abastecimiento muy amplia, que le permite renovar vituallas, armas y tripulaciones de ser necesario. China no tiene nada de eso. Sus buques están concebidos para actuar en aguas relativamente cercanas, debiendo realizar patrullas de sólo algunas semanas; sus SSN crecerán en número, pero la primacía de SSK evidencia que aún es una fuerza restringida en alcance. Sus SSBN deberían realizar una enorme travesía llena de peligros para alcanzar una distancia de disparo adecuada, siempre que el enemigo fuese EEUU.

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  • el 31 octubre, 2021 a las 20:01
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    En segundo lugar existen grandes diferencias técnicas y tecnológicas. Nadie duda la evolución que ha tenido la industria naval China y que incluso es importante el nivel de investigaciones hidrodinamicas, acústicas, anecoicas, sistemas propulsivos, materiales, etc. Probablemente en un futuro estos avances se verán reflejados en versiones evolucionadas de los buques actuales. Pero hay que tener en cuenta que EEUU tiene la industria submarina más avanzada del mundo. Sus astilleros fueron pioneros en la construcción de submarinos y desde hace décadas sólo producen buques de propulsión nuclear, siendo sus características técnicas óptimas y probablemente ninguna otra nación alcance sus niveles tecnológicos en armas, sensores, contramedidas y furtividad.

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  • el 31 octubre, 2021 a las 20:44
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    Otro factor, quizá más relevante que ninguno sea el nivel de entrenamiento y las tácticas de uso. Los submarinistas estadounidenses representan la élite de la USN y el entrenamiento intensivo cobra relevancia. Probablemente el nivel de entrenamiento de los submarinistas chinos también sea muy alto. Consideramos una ventaja mayúscula que EEUU considere a su fuerza submarina una de las más importantes -sino la más importante- en la USN, nutrida durante décadas de entrenamiento intensivo y tácticas desarrolladas para enfrentar a la URSS, que ha ayudado a construir la fuerza submarina más eficaz que se tenga conocimiento. A China le llevará décadas de esfuerzos económicos y humanos para alcanzar el nivel que detenta EEUU, si es que logra hacerlo en algún momento.

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  • el 31 octubre, 2021 a las 21:12
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    La cantidad a veces por si misma no implica que una fuerza submarina sea más eficaz que otra más pequeña. Cuando Italia entró en la SGM a mediados de 1940 poseía una fuerza submarina muy numerosa, de más de cien unidades activas. Inicialmente se desplegaron casi todas las unidades disponibles en numerosas zonas del Mediterráneo esperando producir grandes daños al tráfico británico y buques de guerra. En realidad produjeron muy escasos resultados, porque utilizaron la táctica de “isla”: cada buque recibió una zona de patrulla restringida que no podía superar, limitando su radio de acción. Por otro lado, la mayoría eran buques costeros con poca autonomía y escasa duración de patrulla, por lo que rápidamente debían regresar a revituallarse. Técnicamente su mayor desventaja residía en una lenta inmersión y escasa profundidad, pero por lo demás teníaan buenas prestaciones. Para que esa táctica hubiera sido eficaz Italia hubiera debido poseer el triple de unidades, entre buques en operación, en tránsito y en reavituallamiento.

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  • el 31 octubre, 2021 a las 22:32
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    Esto ejemplifica una mala utilización de amplios recursos. Los británicos, con una fuerza submarina mucho menor desplegada en el Mediterráneo, lograron resultados espectaculares respecto de los medios disponibles. En realidad su éxito residió en las tácticas: en lugar de utilizar sus submarinos como los italianos, dejaron liberado el uso a la intuición de sus capitanes, sin limitaciones geográficas; basados en la isla de Malta consiguieron grandes éxitos contra la Marina italiana y en especial el tráfico marítimo enemigo. Las pérdidas también fueron cuantiosas, en su mayor parte por minas y bombas aéreas. Cuando nos referimos a submarinos en la época de la SGM debemos en realidad referirnos a sumergibles, buques con capacidad de inmersión, no naves submarinas.

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