China quiere que los satélites vigilen de cerca “todos los barcos” en el Mar de China Meridional.

China planea lanzar diez satélites de vigilancia para observar y controlar  “cada arrecife y cada barco” en el disputado Mar del Sur de China.

La iniciativa de crear una “red de video vigilancia en el espacio” parece ser un intento de ampliar el estado de vigilancia de China para hacer cumplir la “soberanía nacional”, es decir, las disputadas reivindicaciones de Pekín sobre el Mar del Sur de China.

La noticia de este plan se produce a medida que China continúa enfrentándose a una reacción violenta por el despliegue de diversos sistemas de armas en los territorios ocupados y por amenazar a barcos y aviones extranjeros en la zona.

Según se informa, China quiere extender su estado de vigilancia al Mar de China Meridional mediante el lanzamiento de satélites para observar “todos los arrecifes y buques” en el mar en disputa.

A partir del próximo año, China comenzará a lanzar satélites para vigilar la región, así como para hacer cumplir la “soberanía nacional”, informó el jueves el South China Morning Post, citando al servicio estatal chino China News Service. Seis satélites ópticos, dos satélites espectrales y dos satélites de radar formarán el sistema de constelación de satélites Hainan, creando una “red de CCTV en tiempo real en el espacio” controlada por los operadores en Hainan.

“Cada arrecife e isla, así como cada barco en el Mar del Sur de China estarán bajo la vigilancia de los ‘ojos espaciales'”, dijo Yang Tianliang, director de la Academia de Ciencias de Sanya, Instituto de Detección Remota de China, al South China Morning Post. “El sistema reforzará la soberanía nacional, la protección de la pesca y la búsqueda y rescate marino”.

Los diez nuevos satélites de vigilancia permitirán a China vigilar de cerca los territorios en disputa, así como los barcos extranjeros que entren en la zona. Se espera que el proyecto esté terminado para el 2021, con tres satélites ópticos en marcha en la segunda mitad del próximo año.

Los satélites, de acuerdo con Asia Times, podrían escanear todo el canal de 3.5 millones de kilómetros cuadrados y crear una base de datos de imágenes satelitales actualizada en cuestión de días. Al parecer, Beijing ha prometió transparencia, subrayando que compartirá información con otros países.

Es poco probable que los esfuerzos de Pekín por aliviar las preocupaciones de otros Estados demandantes se traduzcan en una señal de alivio, ya que este año China ha aumentado significativamente su presencia militar en la región mediante el despliegue de sistemas de defensa puntual, tecnología de interferencia, misiles de crucero antibuque y misiles tierra-aire en los territorios ocupados chinos. La continua militarización de China del Mar del Sur de China tuvo como consecuencia la expulsión del país de la última repetición de los ejercicios navales del Borde del Pacífico (RIMPAC) por parte del Pentágono.

En las últimas semanas, China ha sido objeto de críticas por emitir amenazas y advertencias a barcos y aviones extranjeros que operan en el Mar del Sur de China, una zona que en 2016 se mantuvo en gran medida como aguas internacionales en un reproche a China. “Avión militar filipino, se lo advierto de nuevo: váyase de inmediato o asumirá la responsabilidad de todas las consecuencias”, gritó recientemente una voz china en la radio cuando un avión filipino sobrevoló las Spratly. China emitió una advertencia similar a un avión de la armada estadounidense el viernes pasado.

Los incidentes se produjeron solo unos meses después de que el secretario de Defensa, Jim Mattis, acusara a China de “intimidación y coacción” en un foro de seguridad en Singapur.

“China tiene derecho a tomar las medidas necesarias para responder a los aviones y barcos extranjeros que deliberadamente se acerquen o hagan incursiones en el aire y las aguas cercanas a las islas pertenecientes a China y a las acciones de provocación que amenacen la seguridad del personal chino estacionado allí”, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores chino en una declaración a la agencia de noticias Reuters sobre el asunto.

Ryan Pickrell

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