China refuerza la base naval en el Mar del Sur de China para los portaaviones.

Los nuevos datos de inteligencia indican que China pronto tendrá sus portaaviones con base permanente en el Mar de China Meridional. La Armada China, conocida como PLAN (People’s Liberation Army Navy), está fortaleciendo una base estratégica en Hainan. Parece que se está construyendo un gigantesco dique seco, lo suficientemente grande para un portaaviones. Junto con un muelle ya visitado por los portaaviones, esto indica que estarán estacionados allí. Actualmente los portaaviones pasan mucho tiempo más al norte.

Los diques secos son importantes para mantener las naves de guerra en condiciones de combate. Pero los portaaviones necesitan instalaciones especiales para gestionar su tamaño. El nuevo que se está construyendo en Hainan es casi del tamaño perfecto para los portaaviones de China. Es mucho más grande de lo que se esperaría para destructores o submarinos, y está dentro de un puerto protegido. Todo esto apunta a la hipótesis del portaaviones.

El nuevo dique seco está cerca de la entrada del puerto interior, donde se encuentra una parte considerable de los submarinos no nucleares de China. Los submarinos nucleares más grandes están basados un poco más lejos a lo largo de la costa en la siguiente bahía, que es parte del mismo complejo de la base de “Yulin”. Esto incluye un túnel subterráneo donde los submarinos pueden ser protegidos de los ataques aéreos. Yulin es la base naval más importante de China en cuanto a los activos con base en ella. Entre los submarinos nucleares se encuentran los submarinos de misiles balísticos Tipo-094 de China. Una de las plataformas de vigilancia que China ha colocado en el mar de China Meridional se encuentra justo a lo largo de la costa. Los portaaviones aumentarán aún más la importancia estratégica de la base.

China tiene actualmente dos portaaviones en servicio y se está construyendo un tercero en Shanghai. El primer barco, CV-16 Liaoning, tiene 67.500 toneladas, 305 m de eslora y 75 m de manga. El segundo barco, CV-17 Shandong, es ligeramente más largo 315 m. Están equipados con cazas J-15, la variante de la marina china de la familia de los Sukhoi Flanker de diseño ruso.

Los aviones de combate chinos también pueden desplegarse en algunos de los arrecifes e islas controlados por los chinos en la zona. Hay una gran pista de aterrizaje en la Isla Woody en las Islas Paracel que recientemente albergó aviones de combate J-11B y luego cazas de ataque anti-buque JH-7. Sin embargo, los portaaviones aumentarán enormemente la potencia de fuego de China en la región. China reclama casi todo el Mar de la China Meridional, incluidas las aguas e islas controladas, o reclamadas, por otros países. Por consiguiente, China tiene disputas territoriales con todos los demás países de la zona. Sin embargo, ninguno tiene capacidades militares o navales comparables a las de China. Y esta brecha se ampliará con el despliegue rutinario de los portaaviones.

Mirando a través de las imágenes históricas de los satélites podemos ver que los trabajos en el muelle comenzaron en 2016. En ese momento sólo el CV-16 Liaoning estaba en servicio con el PLAN. Ahora parece que la obra está a punto de ser terminada. La presencia permanente de un portaaviones chino en el Mar de la China Meridional puede comenzar más pronto que tarde.

H I Sutton

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