China se prepara para lanzamiento del segundo buque de asalto anfibio.

Apenas seis meses después del lanzamiento del primer buque de asalto anfibio de China, hay indicios de que el segundo barco también está a punto de tocar el agua. El buque Tipo-075 es un gran porta-helicópteros para aterrizajes, similar a la clase América de la Marina de Estados Unidos. Un vídeo compartido en las redes sociales chinas el jueves muestra el nuevo barco casi terminado en el dique seco. Basándose en los preparativos que se hicieron en el lanzamiento del primer barco, parece casi listo para su botadura, en una o dos semanas. 

La parte delantera del nuevo buque se puede ver en las imágenes fijas de vídeo, a la izquierda del primer operador que ya está en el agua:

El proceso de construcción también ha sido rastreado por analistas de la Inteligencia de Código Abierto (OSINT) utilizando imágenes de satélites comerciales. Las imágenes del 9 de abril corroboran la evidencia del vídeo de arriba.

La construcción de estos buques de guerra ha progresado a un ritmo impresionante. Posiblemente se haya ralentizado debido a la pandemia de coronavirus que afectó a Shanghai, pero solo marginalmente. Los buques de guerra chinos generalmente se construyen increíblemente rápido y luego flotan lo más rápido posible para dejar espacio libre en el astillero para el siguiente barco. Sin embargo, el proceso de añadir equipamiento interno y terminar cosas como el cableado eléctrico y los sistemas puede llevar más tiempo. Sin embargo, en general, el ritmo es más rápido que en casi cualquier otro país.

También muestra la confianza de los planificadores navales chinos, lanzando el segundo buque de la clase antes de que el primero haya empezado las pruebas de mar. Estos barcos son mucho más grandes que el Tipo 071  ‘muelle de plataforma de aterrizaje’ (LPD) que actualmente forma la columna vertebral de la fuerza anfibia de China. Cuando entren en servicio, los Tipo 075 darán a China una de las mayores flotas de guerra del mundo, solo superada por la Marina de Estados Unidos.

El buque de asalto Tipo-075 tiene una longitud (eslora) de 273 m y 43 metros de ancho (manga). Será capaz de llevar una gran ala aérea para transportar  las tropas, incluyendo helicópteros de ataque. Y un muelle inundable en la popa será capaz de transportar grandes aerodeslizadores muy similares a los LCAC (landing craft, air cushion) – (Lancha de desembarco, colchón de aire) de la Marina de EE.UU.

Una diferencia con los barcos de la Marina norteamericana es que tienen menos probabilidades de transportar aviones de combate. El Cuerpo de Marines ha adoptado el avión F-35B Lightning-II, que puede aterrizar y despegar verticalmente. Esto les permite ser operados desde los relativamente pequeños portaaviones de asalto, que no tienen pistas de aterrizaje en ángulo. No se sabe que China esté construyendo un avión con las características del F-35B para sus buques de asalto.

En algunos escenarios de guerra se podría ver a los nuevos buques operando contra Taiwán o en el Mar del Sur de China, en cuyo caso los aviones con base en tierra, así como los de la creciente flota china de grandes portaaviones, podrían llenar el vacío.

H I Sutton

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