China inicia la construcción de su sexto destructor de misiles guiados tipo 055.

China ha comenzado la construcción de su sexto destructor de misiles guiados Tipo 055 por encargo de la Armada del Ejército de Liberación Popular (PLAN), según las imágenes satelitales comerciales analizadas por IHS Jane’s Defense Weekly. El destructor se está construyendo en el astillero de Dalian en la provincia de Liaoning.

“Las imágenes muestran que el ensamblaje en el muelle de los primeros módulos para el casco 6, comenzó entre el 21 de diciembre de 2017 y el 3 de enero de 2018”, señala el análisis del 14 de marzo. “Dos cascos tipo 055 (3 y 4), se encuentran en las últimas etapas de montaje, disponibles en un dique seco cercano”.

Además, según Jane’s, otros tres barcos de la clase 055, los cascos 1, 2 y 5, están actualmente en construcción en el Astillero Jiangnan de Shanghai, donde también fue botado el primer buque líder de la clase en junio de 2017.

La clase de destructor de misiles guiados Tipo 055 es uno de los programas de construcción naval más ambiciosos de PLAN hasta la fecha. Con una eslora de 180 metros de largo y más de 20 metros de manga, cuenta con un  desplazando alrededor de 10.000 toneladas, el Type 055 es uno de los buques de guerra más grandes lanzados en Asia oriental después de la Segunda Guerra Mundial.

Dado el tamaño del Tipo 055, el Pentágono ha clasificado a los barcos como cruceros en lugar de destructores. Junto con los destructores de clase III Luyang 052D,  se espera que el Tipo 055 forme el núcleo de los futuros grupos de combate de largo alcance del PLAN y será una parte esencial del primer grupo de ataque de portaaviones de la Armada china.

Con una tripulación de más de 300 personas, la clase Tipo 055 presenta una superestructura en forma sigilosa y una cubierta equipada con dos sistemas de lanzamiento vertical de 64 celdas supuestamente capaces de disparar misiles de crucero de medio a largo alcance tierra-aire, anti-buque y de ataque terrestre.

El barco también está armado con un cañón principal de 130 milímetros. Las versiones posteriores del destructor tipo 055 también podrían estar armadas con un cañón de riel, ya que el barco está equipado con un sistema integrado de propulsión eléctrica (IEPS) capaz de satisfacer las necesidades eléctricas de dicho sistema de armamento.

El destructor también está equipado con dos sistemas de armas de Tipo 1130 (CIWS) y puede acomodar dos helicópteros de guerra antisubmarinos Z-18 o, alternativamente, dos helicópteros de transporte mediano Changhe Z-18 en el hangar de popa del buque.

Como parte del llamado Aegis chino, el nuevo destructor también está equipado con cuatro potentes sistemas de radar de ultrasonidos phased array activo naval Tipo 346B para detectar y defenderse de los aviones entrantes, misiles y buques de guerra de superficie.

“Podemos decir con confianza que, en lo que respecta a los destructores, ya no existe una brecha generacional entre China y EE.UU.”, dijo un experto naval chino a los medios estatales el año pasado. Sin embargo, los analistas occidentales ” han señalado  importantes defectos de diseño en el barco, incluyendo el bajo posicionamiento de su sistema de radar de matriz plana”.

La Armada del Ejército de Liberación Popular (PLAN)  tiene previsto desplegar al menos ocho destructores tipo 055 en los próximos años.

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