China tiene más submarinos nucleares de lo que Occidente cree.

Los observadores occidentales probablemente han subestimado el número de submarinos nucleares chinos en desarrollo, pero quizá también han sobreestimado cuántos están en funcionamiento, según los resultados del análisis del mes de noviembre. En particular, solo la mitad de los SSBN (Submarine Ship Ballistic Nuclear) con armas nucleares de China parecen estar en servicio.

Las fotos del astillero Bohai y de la instalación naval de Longpo producidas por la compañía estadounidense de imágenes de la Tierra, Planet Labs, sugieren que “China todavía no tiene un elemento disuasorio creíble basado en el mar”, indicó Catherine Dill experta en armas submarinas del Centro James Martin de Estudios sobre la No Proliferación del Instituto Middlebury de Estudios Internacionales de Monterrey.  Dos de los cuatro submarinos de clase JIN (o 094) de China “parecen no estar en funcionamiento y se encuentran en mantenimiento o reparaciones en el astillero de Bohai, lo que nos sugiere que la credibilidad sigue en duda”.

Imágenes del astillero de Beihai

Eso desmiente el Informe Militar del Departamento de Defensa de China y del grupo Chinapower del CSIS, que había declarado que China tenía cuatro submarinos nucleares 094 operativos.

Ahora, Catherine Dill y su colega Jeffrey Lewis han encontrado que China tiene en desarrollo un submarino nuclear más de lo que se creía. Se han observado cinco cascos en producción, tres en Longpo y dos en el astillero naval de Beihai, lo que sugiere que China está en camino de alcanzar su objetivo de nueve SSBN.

“China continúa modernizando su programa de armas nucleares, en general”, añadió Dill. “Hay un gran interés en el programa SSBN porque todas sus armas nucleares están en sistemas basados en tierra. La ampliación a estos SSBN le da a China más flexibilidad y credibilidad”.

Imágenes astillero de Longpo

Estas observaciones no habrían sido posibles sin la alta frecuencia de las imágenes de los satélites de Planet Labs, que nos dieron 244 días de imágenes utilizables para observar desde julio de 2017 hasta noviembre de 2018, añadió.

 Patrick Tucker

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