China trata de fortalecer su marina ante el creciente desafío de Estados Unidos a las reclamaciones del Mar de China Meridional.

Pekín está acumulando sus fuerzas en aguas disputadas, pero los portaaviones avanzados todavía le dan una ventaja a EE. UU.

China está impulsando su flota naval en el Mar del Sur de China frente a los intentos cada vez más rotundos de Estados Unidos de desafiar los derechos de Pekín sobre las aguas en disputa.

Los observadores militares han dicho que esta medida permitirá a la Flota del Mar del Sur hacer un mejor seguimiento de los buques extranjeros, pero señalan que su fuerza militar segue siendo inferior a la de Estados Unidos.

Dos grupos de ataque de portaaviones estadounidenses, uno liderado por el USS Ronald Reagan y el otro por el USS John C. Stennis, están realizando en estos días una operación doble en el Mar de Filipinas, informó el viernes la Marina de Estados Unidos.

El vicealmirante de la Armada, Phillip Sawyer, comandante de la Séptima Flota, dijo que el despliegue de dos grupos de ataque de portaaviones proporciona un poder de combate naval sin precedentes y mostró el compromiso de Estados Unidos con “un Indo-Pacífico libre y abierto”.

Grupo de ataque del portaaviones USS Ronald Reagan.

Pekín se ha sentido desanimado durante mucho tiempo por la presencia militar estadounidense en la región de Asia-Pacífico y considera que algunas de sus operaciones cerca de los arrecifes insulares en disputa constituyen una violación de la soberanía.

Estados Unidos, sin embargo, dicen que las medidas son necesarias para mantener la libertad de navegación.

China está modernizando actualmente su marina para contrarrestar a los Estados Unidos pero sigue estando muy por detrás con respecto a la estadounidense en términos de potencia de fuego.

La Séptima Flota puede recurrir al grupo de ataque del portaaviones Ronald Reagan compuesto de 12 barcos, el más grande de la Armada, que incluye 75 aviones y siete destructores de la clase Arleigh Burke de última generación y tres cruceros de la clase Ticonderoga.

La Séptima Flota también cuenta con una docena de submarinos nucleares, cuatro buques anfibios de desembarco que transportan helicópteros y vehículos, de 16 a 20 aviones de reconocimiento y cuatro dragaminas.

También puede solicitar refuerzos de la Tercera Flota y sus cuatro grupos de portaaviones: el USS John C. Stennis, el USS Carl Vinson, el USS Theodore Roosevelt y el USS Nimitz.

En la actualidad, la Flota del Mar del Sur del Ejército Popular de Liberación tiene una fuerza de más de 80 barcos, incluidos 12 destructores de misiles guiados, 33 fragatas, dos escuadrones de submarinos y 20 buques de desembarco anfibios, pero no puede igualar a la de Estados Unidos en términos de potencia de transporte.

En medio de sus continuos esfuerzos para ponerse al día con los EE.UU., la flota se está reforzando actualmente con los buques de guerra y equipos más avanzados de China.

La flota incluye actualmente cinco destructores tipo 052D, que están equipados con radar avanzado y sistemas electrónicos que se encuentran aproximadamente al mismo nivel que el sistema de combate Aegis de los barcos de la clase Aleigh Burke.

Collin Koh, un experto en seguridad marítima de la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur, dijo que la marina china había puesto en servicio cerca de 44 nuevos buques de superficie en 2016 y 2017, con un número aproximadamente igual entre sus tres flotas.

“El aumento de la flota hace que se cierre la brecha en términos de capacidad de la Flota del Mar del Sur para reunir la disponibilidad de barcos para hacer frente a las crecientes demandas, como la mayor capacidad de desplegar barcos en lugares continuados en el mar para seguir el rastro de los buques extranjeros” añadió.

Sin embargo, la mayoría de los buques de la Flota del Mar del Sur están menos avanzados que sus homólogos estadounidenses.

DDG-88 Preble,  de la clase Arleigh Burke

El Ronald Reagan y el John Stennis son portaaviones de propulsión nuclear de clase Nimitz, con un desplazamiento de 120.000 a 130.000 toneladas.

Cada uno de ellos puede transportar hasta 90 aviones y helicópteros, y lanzar a los cazas Super Hornet F/A-18G en cuatro catapultas simultáneamente.

Por el contrario, China solo tiene un portaaviones en servicio, el Liaoning, que actualmente se encuentra en mantenimiento. El otro portaaviones todavía está realizando pruebas en el mar y aún no ha sido activado.

Los buques de propulsión convencional, que se basan en un diseño de la era soviética, no pueden competir con los buques estadounidenses.

Tienen un desplazamiento a plena carga de menos de 60.000 toneladas y no pueden transportar más de 40 aviones a la vez.

En cuanto a las aeronaves, mientras que los cazas J-15 Flying Shark de China tienen un mayor alcance y una mejor maniobrabilidad que los Super Hornets de Estados Unidos, sin embargo, llevan menos armas y tienen un rendimiento inferior a menor velocidad.

Agrupación naval china con el portaaviones Liaoning

En los últimos tres años, los buques de guerra estadounidenses que realizan operaciones de libertad de navegación se han enfrentado al menos 12 veces a buques chinos, incluido una casi colisión entre el USS Decatur y el destructor chino Lanzhou a finales de septiembre.

El buque Lanzhou, un destructor Tipo 052C, tiene un desplazamiento de 6.000 toneladas y un sistema de lanzamiento vertical de misiles de ocho celdas, comparado con el sistema de lanzamiento de 9.000 toneladas y 96 celdas del Decatur.

Destructor chino clase Lanzhou

Koh, el experto en seguridad,  dijo que la Marina de EE.UU. era aún más fuerte en sus capacidades de ataque de largo alcance, mientras que sus aliados en Asia, como Australia, también tienen importantes capacidades navales o mandan posiciones geoestratégicas clave alrededor del Mar de China Meridional.

E incluso después de agregar nuevos buques, la marina china podría verse obstaculizada por la falta de mano de obra y de coordinación entre sus diferentes fuerzas.

“El ritmo de acumulación de hardware ha sido tan rápido que uno debería preguntarse si esto se mantiene a la par con los niveles adecuados de dotación de personal”, señaló Koh.

“En este caso, estamos hablando no de un simple soldado de infantería sino de un marinero técnicamente competente que necesita ser entrenado adecuadamente para la navegación y las operaciones navales de alto nivel”.

The South China Morning Post

Deja un comentario

You have to agree to the comment policy.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

This site is protected by wp-copyrightpro.com