Cinco maneras en que la Marina rusa podría dañar los cables de internet submarinos.

Pocos rincones del mundo submarino se consideran más sigilosos que las operaciones encubiertas contra los cables de comunicaciones submarinos. Se calcula que el 97% de las comunicaciones mundiales se transmiten por cables submarinos. Esto incluye billones de dólares en transacciones financieras. Estos cables han sido descritos como “indispensables pero inseguros”. Se cree que son especialmente vulnerables a las plataformas de guerra del fondo marino de la marina rusa. Y no sólo el tráfico de Internet podría estar amenazado, sino también las infraestructuras energéticas, las comunicaciones militares y las redes de sensores.

La Marina rusa tiene capacidades únicas de guerra submarina diseñadas para operar en los cables submarinos. Esto podría incluir la colocación de dispositivos de escucha o, en casos extremos, la ruptura de la conexión. Y las marinas occidentales se lo están tomando en serio. En respuesta a esto, la Royal Navy ha anunciado recientemente que pondrá en servicio un buque dedicado a la defensa de los cables en 2024. ¿Cuál es la forma de la amenaza que se pretende contrarrestar?

Cuando se teme que se produzcan cortes de Internet causados por sabotajes submarinos, a menudo se oye decir que las roturas son bastante comunes. Las anclas de los barcos enganchan los cables y esto es relativamente rápido de arreglar. Pero esto ocurre en aguas poco profundas porque un barco no puede anclar en mar abierto, es demasiado profundo. En cambio, las capacidades rusas de guerra en los fondos marinos pueden alcanzar fácilmente unos 1.000 metros de profundidad, y algunos sistemas pueden llegar a mucha más profundidad.

La capacidad rusa de “guerra del fondo marino” se centra en la Dirección Principal de Investigación Submarina. Conocida en los círculos de defensa por el acrónimo ruso GUGI (Glavnoye Upravleniye Glubokovodnykh Issledovaniy), se la conoce más formalmente como Unidad Militar 40056. Se sospecha que se encargan de algo más que de la “investigación”. GUGI opera una gran base naval secreta llamada Olenya Guba (“bahía de los ciervos”) cerca de la famosa península de Kola, en el Ártico ruso. Allí se encuentran todas las capacidades que se indican a continuación.

  1. Submarinos madre especiales que transportan submarinos más pequeños

Algunos de los submarinos más grandes del mundo no son los que están armados con misiles balísticos, sino que son submarinos espía. Rusia tiene una práctica establecida de convertir los submarinos para que lleven bajo su vientre sumergibles especiales de inmersión profunda con propulsión nuclear, conocidos como AGS. Los submarinos receptores se basan en tipos que ya son grandes, pero se amplían para acomodar los AGS. Actualmente se utilizan dos submarinos convertidos de la clase Delta, pero se espera que se una a ellos una conversión aún mayor del Oscar-II, el Belgorod.

Los AGS pueden sumergirse hasta unos 1.000 metros (3.280 pies), posiblemente a mayor profundidad. Pueden trabajar en el fondo marino durante varios días seguidos antes de volver a acoplarse al submarino anfitrión. Esta capacidad es discreta y tiene un alcance mundial, sobre todo bajo la capa de hielo, donde los barcos normales no pueden aventurarse.

El AGS más famoso se llama Losharik, en honor a un caballo de dibujos animados que estaba hecho de una cadena de esferas. Esto hace referencia a su inusual construcción de casco de titanio. El Losharik sufrió un grave accidente el 1 de julio de 2019 y sigue fuera de servicio. Pero se espera que vuelva al servicio en los próximos años. Mientras tanto, Rusia tiene otros.

  1. Yantar, el buque espía más conocido

Pocos barcos de “investigación” han llamado tanto la atención como el buque Yantar de GUGI. Se sospecha que despliega vehículos operados a distancia (ROV) y sumergibles con tripulación a través de los cables de Internet submarinos. Al principio era fácil de rastrear porque se ajustaba a la norma de los buques de investigación de transmitir su posición a través del AIS (Sistema de Información Automatizado). Pero desde el año pasado parece apagar su AIS cuando le conviene, un privilegio para los buques militares. Es probable que las verdaderas capacidades y la misión de Yantar sigan siendo ambiguas, pero está operando en la sombra en el límite de la investigación científica legítima.

  1. Vehículos submarinos autónomos

Rusia se ha puesto al día con Occidente en lo que respecta a los drones submarinos. El principal tipo es el Klavesin 2P-PM, que puede sumergirse hasta unos 2.000 metros (6.560 pies), aunque algunas fuentes sugieren una profundidad aún mayor. El más profundo de los modelos relacionados es el Vityaz-D, que puede alcanzar al menos 10.028 metros (32900 pies). Esto pone a su alcance cualquier lugar del fondo marino. En la actualidad, estos AUV están destinados principalmente a la inspección o a la recopilación de información. Pero las empresas rusas están trabajando en nuevos modelos con brazos articulados que podrían aumentar su amenaza para los cables.

Los AUV suelen ser transportados por los submarinos anfitriones de misiones especiales. Pero son lo suficientemente pequeños como para poder ser lanzados desde otras embarcaciones de forma encubierta, incluso desde buques mercantes. Los tipos de inmersión más profundos tienden a desplazarse sólo unas pocas millas lateralmente, por lo que el buque de apoyo podría tener que merodear cerca.

  1. Sumergibles de doble función

No todas las tareas requieren el relativamente caro submarino de inmersión profunda Losharik. Rusia empezó a utilizar sus submarinos de rescate de gran profundidad para otras tareas en el fondo marino hace muchos años. No estaban bien adaptados y uno de ellos se metió en serios problemas en 2005 y tuvo que ser rescatado por un equipo de la Royal Navy. Pero el último modelo de Bester está diseñado con esta doble función en mente y se anuncia para operaciones en el fondo marino. Al igual que el Losharik, puede ser transportado en los gigantescos submarinos de acogida para misiones especiales.

  1. Ballenas Beluga entrenadas

El programa de mamíferos marinos de la Armada rusa pasó desapercibido en gran medida hasta que apareció una ballena beluga domesticada en Noruega en abril de 2019. Sin embargo, ya había indicios de su creciente importancia. A finales de 2018 se desplegaron mamíferos marinos, probablemente delfines, en el conflicto de Siria. Y un centro de cría de belugas se trasladó de su hogar habitual a la base principal del GUGI en Olenya Guba. Esto asocia el programa de las belugas, y posiblemente las focas y los delfines, con el GUGI. Aunque no se ha confirmado, es plausible que las ballenas Beluga puedan reconocer encubiertamente la infraestructura submarina. Son el operador furtivo por excelencia y pueden sumergirse a profundidades de unos 1.000 metros.

H I Sutton

One thought on “Cinco maneras en que la Marina rusa podría dañar los cables de internet submarinos.

  • el 8 abril, 2021 a las 19:09
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    La capacidad de detectar, espiar y sabotear los cables submarinos fue desarrollada por los alemanes en la 1°GM. y masificada por los EEUU, en la década de 1960. En relación a esto se debe recordar el USS Jimmy Carter, el submarino espía norteamericano más moderno, al cual se le bautizó así, no solo por la experiencia del ex presidente Carter como capitán de submarinos atómicos, sino también por las misiones que él comando en algunos de esos submarinos y por las exitosas operaciones de espionaje submarino realizadas en su gobierno contra la URSS y alguno de sus “aliados”.

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