Cobra Gold, uno de los ejercicios militares más grandes del mundo, se inicia en Tailandia.

Estados Unidos y Tailandia celebraron el martes la ceremonia de apertura del ejercicio militar anual Cobra Gold, la mayor actividad de su tipo en la región de Asia y el Pacífico en el que participan 29 países como participantes u observadores.

Siete naciones, además de Tailandia y Estados Unidos, son participantes activos: Singapur, Japón, China, India, Indonesia, Malasia y Corea del Sur. Alrededor de 4.500 miembros del personal estadounidenses, tanto en tierra como en el mar, están participando. China e India participan sólo en las partes de acción cívica del ejercicio.

El jefe interino de la misión diplomática estadounidense en Tailandia, Peter Haymond, declaró en la ceremonia celebrada en la provincia de Phitsanulok, en el norte de Tailandia, que el objetivo del ejercicio, que se realizó por primera vez en 1982, es fortalecer la cooperación y la interoperabilidad.

Hay tres componentes principales del ejercicio, que finaliza el 22 de febrero: entrenamiento militar en el campo, asistencia humanitaria y entrenamiento de ayuda en desastres. Sus objetivos incluyen “mejorar la seguridad marítima, prevenir y mitigar las amenazas de enfermedades emergentes y responder a desastres naturales a gran escala”, dice un comunicado de Estados Unidos.

Haymond dijo que los ejercicios mejoran la respuesta de las naciones participantes a los desastres naturales como el tsunami del Océano Índico de 2004 en Indonesia, el terremoto de Tohoku de 2011 y el tsunami en Japón, así como el tifón Haiyan de 2013 en Filipinas y el terremoto de 2015 en Nepal.

“Hace siete meses, las naciones socias de Cobra Gold apoyaron a los aliados tailandeses en el rescate dramático del equipo de fútbol Wild Boars de las cuevas en el norte de Tailandia”, dijo.

Equipos de buzos internacionales salvaron a los 12 niños del equipo y a su entrenador, quienes quedaron atrapados cuando las fuertes lluvias inundaron la cueva de Tham Luang cuando la exploraban el 23 de junio. El esfuerzo del rescate duró 18 días.

De acuerdo con la declaración prevista del ejercicio, el ejercicio de este año se centrará en la capacitación militar sobre el terreno, la asistencia cívica a las comunidades y la asistencia humanitaria y la asistencia en casos de desastre.

En total, aproximadamente 10.000 personas participan en el ejercicio.

The Associated Press

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