Comienza en aguas de Hawai el ejercicio naval multinacional más grande del mundo.

En la nueva edición de las maniobras RIMPAC que se celebran cada dos años, participan 52 barcos, 18 ejércitos y 26 países ribereños del Pacífico.

El ejercicio naval multinacional más grande (y de mayor duración) del mundo comenzó su edición 2018 el pasado jueves en Hawai y en el sur de California.

Los ejercicios del 2018 en la Cuenca del Pacífico (Rim of the Pacific) (RIMPAC), organizados por el ejército de los Estados Unidos, atraen a participantes de 25 países de toda Asia y el Pacífico. Aunque este año un destacado invitado en los juegos de guerra de ediciones anteriores está ausente: China.

El Buque de desembarco anfibio Adelaide de Australia

Estados Unidos comenzó a organizar RIMPAC en 1971 como una forma de asegurar a los aliados que la retirada de Estados Unidos de Vietnam no impedía una retirada mayor de Asia. El ejercicio se realiza cada dos años y este año incluye: Australia, Brunei, Canadá, Chile, Colombia, Francia, India, Indonesia, Israel, Japón, Malasia, México, Nueva Zelanda, Perú, la República de Corea, la República del Filipinas, Singapur, Sri Lanka, Tailandia, Tonga, el Reino Unido, los Estados Unidos y Vietnam. El ejercicio RIMPAC se ha convertido en un destino incluso para países fuera de la región de la Cuenca del Pacífico, con la participación de Brasil, Israel, Alemania y los Países Bajos.

Este año, la flota multinacional de RIMPAC está compuesta por 52 buques procedentes de 26 países, entre ellos cinco submarinos. Entre los barcos que participan en el ejercicio durante un mes de duración se encuentran el portaaviones USS Carl Vinson, el “destructor de helicópteros” de Japón (portahelicópteros) JS Ise, el buque  de desembarco anfibio Adelaide de Australia, el buque anfibio de Indonesia Makassar, la fragata de la Armada francesa Prairial y la fragata de Singapur RSS Tenacious de clase Formidable. También participan unos 200 aviones.

El RIMPAC consiste típicamente en una serie de ejercicios que abarcan casi todos los aspectos de la guerra naval, desde las maniobras de los buques hasta la eliminación de minas marinas. Debido a que la costa del Pacífico también es conocida como el “Anillo de Fuego” debido a un gran número de volcanes y terremotos, por lo general hay un componente de asistencia humanitaria y socorro en casos de desastres que refleja incidentes de la vida real como el terremoto y el tsunami de Fukushima en 2011. Recientemente, los ejércitos han comenzado a tomar parte en el ejercicio, incluyendo desembarcos anfibios y simulacros de combate terrestre.

El RIMPAC de este año es un poco diferente, y China tiene mucho que ver con ello. Según la Marina de los Estados Unidos, RIMPAC 2018 contará con:

“Disparo en vivo de un misil antibuque de largo alcance (LRASM) desde un avión de la Fuerza Aérea de los EE.UU., misiles de superficie a nave por la Fuerza de Autodefensa Terrestre de Japón y un misil de ataque naval (NSM) desde un lanzador en la parte posterior de un Sistema de Carga Paletizado (PLS) por el ejército de los EE.UU. Esta es la primera vez que una unidad basada en tierra participará en el evento de fuego real durante RIMPAC”.

El disparo del nuevo misil antibuque de largo alcance, probablemente desde un bombardero B-1B Lancer, introduce el nuevo misil antibuque que la Armada está desplegando como respuesta a la creciente Marina China. Japón, que se encuentra geográficamente cerca de China, está ansioso por demostrar que los misiles antibuque podrían hacer la vida difícil a las flotillas chinas que pasan regularmente a través de la Zona Económica Exclusiva del país. Y el disparo de un misil de ataque naval por parte de las tropas del Ejército demuestra cómo las fuerzas terrestres pueden desplegarse en costas o islas y negar miles de millas cuadradas de océano circundante a las flotas enemigas.

Una fragata china, un buque hospital y un barco de logística que participaron en RIMPAC 2016.

China, que participó en RIMPAC 2014 y 2016, fue descartada del ejercicio de 2018 después de reclamar y militarizar el Mar del Sur de China. Los Estados Unidos habían invitado originalmente a China a participar en el RIMPAC, con la esperanza de que la inclusión de Beijing abriría el país a una mayor cooperación y comprensión. Eso no fue así. Estados Unidos no consiguió lo que quería, y China continuó impulsando grandiosas reivindicaciones territoriales en el Mar del Sur de China. Incidentes como la lesión de tropas estadounidenses en Djibouti por personal militar chino armado con rayos láser probablemente contribuyeron al problema.

En mayo, un portavoz del Pentágono dijo :

“Estados Unidos está comprometido con un Indo-Pacífico libre y abierto. La continua militarización por parte de China de las zonas en disputa en el Mar del Sur de China solo sirve para aumentar las tensiones y desestabilizar la región. Como respuesta inicial a la militarización continua en el mar de China Meridional, hemos desvinculado a la Armada del Ejército de Liberación Popular de China del Ejercicio Borde del Pacífico 2018. El comportamiento de China es inconsistente con los principios y propósitos del ejercicio RIMPAC”.

El RIMPAC se extenderá a lo largo del mes de julio y terminará en un SINKEX, o ejercicio de hundimiento, en el que los viejos cascos de los barcos son remolcados hacia el mar y las armadas y fuerzas aéreas participantes los bombardean con misiles y cohetes hasta que se hunden.

Kyle Mizokami

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