Comienza la carrera para reemplazar la flota de aviones de alerta temprana de la OTAN.

En los primeros días de julio, apareció una solicitud titulada “Licitación competitiva internacional de la OTAN”: Proyecto de Vigilancia y Control del Futuro de la Alianza (AFSC) – Reducción de Riesgos y Estudio de Viabilidad”, en la web Beta.Sam.Gov, un sitio de contratación del gobierno de Estados Unidos.

La aparición del aviso representó un paso temprano, pero importante, en un largo proceso de búsqueda de un sustituto para la flota de aviones aerotransportados de alerta y control AWACS de la OTAN, que han visto aumentar su uso en los últimos cinco años.

Actualmente, 18 naciones participan en la fuerza de control y alerta temprana de la OTAN, que opera 14 E-3A: Alemania, Bélgica, Canadá, Dinamarca, España, Estados Unidos, Grecia, Hungría, Italia, Luxemburgo, Noruega, Países Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Rumania y Turquía. Los aviones tienen su sede en la Base Aérea de la OTAN en Geilenkirchen, Alemania.

La OTAN planea gastar unos 1.000 millones de dólares para una extensión de la vida útil del avión, lo que lo mantendría volando hasta 2035. Cualquier retraso en el proceso de toma de decisiones probablemente aumentará el coste de la flota, lo que significa que hay una gran presión para alcanzar los objetivos clave de una alianza que raramente compra equipo militar como colectivo.

Un jefe de equipo dirige un AWACS de la OTAN a la línea de vuelo.

Hasta julio, seis consorcios de toda la alianza han entregado estudios conceptuales a los dirigentes de la OTAN; Bruselas está “evaluando actualmente” esos conceptos con el objetivo de definir un “alcance más limitado” de los requisitos antes de finales de 2020, según un funcionario de la OTAN. A esto le seguirá en 2021 otra ronda de respuestas de la industria y una inmersión profunda en 2023 por parte de la OTAN que probablemente establecerá los requisitos finales. En general, la etapa de desarrollo hasta 2023 tiene un presupuesto de 118,2 millones de euros (139 millones de dólares).

En Estados Unidos, se espera que Boeing y Northrop Grumman estén en la carrera, mientras que los probables contendientes europeos serían Saab y Airbus, según Doug Barrie, analista aéreo militar del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos de Londres. “Con todas las advertencias habituales, el resultado más probable es que sea una empresa estadounidense, tal vez con algunos añadidos europeos, la que decida”, predice Barrie.

Richard Aboulafia, analista del Grupo Teal, está de acuerdo en que un “primo de los Estados Unidos, y muchos mandatos europeos para el sostenimiento local, el apoyo y el trabajo de actualización” es un resultado probable.

“El papel de la industria europea es un poco complicado por el hecho de que Airbus no tiene ninguna experiencia en esto”, argumentó Aboulafia. “Saab ciertamente puede hacer el trabajo, pero GlobalEye simplemente no tiene las capacidades de un sistema de gama alta, lo que significa Boeing, o, sólo posiblemente, Northrop Grumman/Lockheed Martin”.

Las empresas que terminan como proveedores de segundo nivel pueden terminar con una fuerte cuota de trabajo, dependiendo de cómo se desarrolle el proyecto. La línea oficial de la OTAN en el programa sigue el enfoque de “sistema de sistemas” actualmente popular dentro de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, con la idea de que una sola plataforma puede no ser la solución óptima.

“El reemplazo de los aviones AWACS podría incluir diferentes combinaciones de sistemas en el aire, en la tierra, en el mar, en el espacio y en el ciberespacio”, dice un funcionario de la OTAN. “El objetivo es que la solución esté lista para el 2035, cuando los aviones AWACS lleguen al final de su vida útil”.

El avión AWACS de la OTAN se dirige a un espectáculo aéreo en Estonia con una calcomanía especial en su fuselaje que celebra el 70 aniversario de la Alianza, visto en julio de 2019

Mientras que el precio total del programa dependerá del diseño final, se predice que todo junto podría costar en el rango de los 10.000 millones de dólares para comprar un equivalente a la compra original de 17 aviones de la OTAN. Y ese dinero bien podría valer la pena para la alianza, según Barrie.

“Ha sido un activo práctico y simbólico, y en el actual entorno de seguridad europeo la vigilancia aérea y el C2 no se está volviendo menos importante”.

Aaron Mehta

3 thoughts on “Comienza la carrera para reemplazar la flota de aviones de alerta temprana de la OTAN.

  • el 6 agosto, 2020 a las 13:23
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    Difícil sustitución ( candidato ) , para relevar en esta critica misión / tarea .

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  • el 6 agosto, 2020 a las 17:04
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    Por tradicion Boeing tiene la mejor propuesta.

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  • el 6 agosto, 2020 a las 21:12
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    Yo estoy con Pedro César , pero los norteamericanos y su Boeing del alma ……… Ya veremos en que queda ésto , pero la lucha Airbus/Boeing va a ser ” mortal ” .

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