Comienzan las patrullas conjuntas entre Estados Unidos y Turquía cerca de Manbij, Siria.

Las fuerzas estadounidenses y turcas han comenzado a patrullar conjuntamente la ciudad siria de Manbij, en el norte de Siria, como parte de una “hoja de ruta” alcanzada a principios de este año y que vio como las Unidades de Protección Popular (YPG) se retiraban de la ciudad.

“La patrulla conjunta en Manbij entre elementos de las Fuerzas Armadas estadounidenses y turcas comenzó ayer jueves a las 15:53 [12:53 GMT]”, recogió la Agencia estatal Anadolu en palabras del ministro de Defensa turco, Hulusi Akar.

Anteriormente, Akar había asegurado que el grupo terrorista se encontraba cavando zanjas en Manbij, al igual que lo había hecho  en Afrin, a pesar de las promesas hechas para la retirada de Manbij de efectivos de los grupos PKK / PYD / YPG.

Un testigo de Reuters vio  seis vehículos, algunos con la bandera turca y otros con la bandera estadounidense, a unos 20 km de Manbij.

El ministerio de defensa de Turquía más tarde tuiteó imágenes de los vehículos militares turcos y estadounidenses.

El Ministerio de Defensa de Turquía publicó imágenes de vehículos militares turcos y estadounidenses aparentemente cerca de Manbij, Siria, el primer día de patrullas conjuntas, el 1 de noviembre de 2018.

El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, y su homólogo estadounidense, Donald Trump, también hablaron sobre asuntos bilaterales y regionales, incluyendo a Manbij en una llamada telefónica, según la oficina de prensa de Turquía, informó la agencia Anadolu .

El gobierno turco considera que el YPG está estrechamente vinculado al ilegal Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), que ha llevado a cabo una insurgencia de décadas en Turquía, y es designado como grupo terrorista por Turquía y sus aliados occidentales.

Sin embargo, el YPG no es una organización prohibida en el Reino Unido, Estados Unidos o la Unión Europea y es el componente más grande y clave de la alianza de las Fuerzas Democráticas Sirias respaldada por la Coalición y dirigida por Estados Unidos que está librando la campaña contra el ISIS en Siria.

En un comunicado posterior, la Coalición liderada por Estados Unidos, confirmó que habían comenzado las patrullas conjuntas, describiéndolas como patrullas militares combinadas de la Coalición y el ejército turco, en lugar de patrullas bilaterales entre Estados Unidos y Turquía.

“Las patrullas combinadas permiten a la Coalición y a las fuerzas militares turcas complementar la estructura de seguridad local para la seguridad y la estabilidad en Manbij”, señala el comunicado.

“Mantener la seguridad y la estabilidad en Manbij es imperativo para mantener el impulso durante las actuales operaciones de derrota del ISIS en el este de Siria y para el regreso seguro y voluntario de los refugiados y personas internamente desplazadas”, agregó la Coalición.

El anuncio se produce un día después de que el SDF dijera que  detuvieron temporalmente su lucha contra el Estado Islámico debido a una serie de ataques militares turcos a lo largo de la frontera entre Siria y Turquía, al este del río Éufrates.

El portavoz del Consejo Militar de Manbij, Shervan Derwish, dijo a Associated Press que las patrullas se llevarán a cabo en las primeras líneas fronterizas entre el territorio del MMC y el controlado por los combatientes de la oposición siria respaldados por Turquía, la Operación Escudo del Éufrates, más al norte.

Las fuerzas estadounidenses y turcas comenzaron a entrenarse para las patrullas conjuntas alrededor de Manbij a principios de octubre.

“El objetivo de estas patrullas es reducir la presión y garantizar la estabilidad para que no haya tensión en la línea del frente”, dijo Derwish.

En junio, Derwish dijo que Estados Unidos y la Coalición contra el ISIS se habían comprometido a proteger  Manbij de ataques externos.

Manbij, en poder del ISIS,  fue recuperado el 12 de agosto de 2016 por las Fuerzas Democráticas Sirias respaldadas por Estados Unidos después de una batalla de 75 días, más tarde llamada “Operación Mártir y Comandante Faysal Abu Layla” en honor al comandante de las Fuerzas de Autodefensa SDF.

Mapa de ruta de Manbij

El 5 de junio, el Departamento de Estado de EE.UU. dijo que  Estados Unidos y Turquía acordaron una “hoja de ruta” para Manbij  que incluía la eliminación del YPG.

La agencia de noticias Anadolu informó el 30 de mayo que el plan incluiría patrullas conjuntas y una inspección conjunta de la ciudad, así como la formación de consejos municipales y militares locales.

Según la agencia Anadolu, el ejército turco ha realizado 68 patrullas independientes pero coordinadas desde el 18 de junio.

Fergus Kelly

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