Cómo China podría convertirse en una superpotencia naval con 6 portaaviones.

Una flota de seis portaaviones podría hacer perder al gobierno chino decenas de miles de millones de dólares. La Marina de Estados Unidos gasta 14.000 millones de dólares para construir cada nuevo portaaviones de la clase Ford. Un solo buque de la clase Nimitz cuesta alrededor de 500 millones de dólares por año para operar. 

La marina china podría contar con hasta seis portaaviones a mediados de la década de 2030, han manifestado expertos a los medios estatales. 

Seis portaaviones podrían permitir a Pekín equipar a cada una de sus flotas regionales con dos plataformas navales. Un barco podría estar desplegado mientras que el otro se somete a mantenimiento. 

No se conoce exactamente cuánto le costaría a China una flota de seis portaaviones. Pero sería mucho. 

Song Zhongping, un experto militar chino y comentarista habitual de televisión, ha dicho al Global Times que China necesita al menos cinco portaaviones para ejecutar su estrategia militar. Por su parte, Wang Yunfei, oficial retirado de la marina y experto en estrategias de guerra, ha añadido que para cubrir su área de influencia Pekín necesita al menos seis buques con las últimas tecnologías de armas a bordo.

El ministerio de defensa chino se ha negado en repetidas ocasiones a desvelar el número de portaaviones que planea adquirir.

Dejando a un lado el alto coste de cada buque, seis portaaviones serían la cantidad adecuada para cubrir sus amplias zonas de patrulla. En la actualidad la marina china incluye tres flotas regionales, una para cada una de las costas del norte, este y sur de China. 

En 2018, cada flota disponía de entre 20 y 30 grandes buques de guerra de superficie, al menos una docena de submarinos y una cantidad sin determinar de buques anfibios. Sólo una de ellas, el Northern Theatre Navy con sede en Qingdao, operaba con el portaaviones Liaoning, el antiguo barco ucraniano reformado por China y convertido hasta el momento en su única plataforma para aviones.

Si China construye finalmente seis portaaviones, cada flota en teoría podría tener dos grandes plataformas. Uno siempre estaría disponible para las operaciones, suponiendo que China siga el mismo tipo de calendario de despliegue que la Armada de los Estados Unidos. 

La flota de EE.UU. puede desplegar seis de sus 11 portaaviones en un plazo de 30 días después de una crisis, más un séptimo dentro de los 90 días. 

El buque chino Liaoning desplaza 55.000 toneladas. Su planta motriz no es nuclear y, para el lanzamiento de aviones, cuenta con una rampa en lugar de catapultas al estilo americano. El buque hermano Shandong o Tipo 001A el  primer portaaviones de construcción nacional China, comenzó las pruebas de mar en 2018 y se prevé su entrega a la Armada China en 2019.

Portaaviones Shendong o Tipo 001A

Los dos buques sufren limitaciones similares debido a su falta de catapultas. El diseño de la rampa probablemente limita el peso máximo de lanzamiento de los aviones a 30 toneladas, reveló una antigua fuente de la marina china.

El caza naval J-15 de China pesa casi 20 toneladas vacio. El combustible generalmente representa la mayor parte de la carga útil disponible de 10 toneladas, limitando la carga normal de armas del caza a solo unos pocos misiles pequeños. Los portaaviones de la Armada de Estados Unidos utilizan catapultas de vapor para lanzar aviones de hasta 50 toneladas de peso. 

Lo que no quiere decir que el Liaoning y su nave gemela no sean útiles. “Aunque el Liaoning tiene una capacidad sustancialmente inferior a la de un portaaviones de la Armada de EE.UU., proporciona una cobertura ampliada de defensa aérea para los grupos de trabajo en el mar y se está utilizando para desarrollar más pilotos navales, tripulaciones de cubierta y tácticas de China”, señala el Departamento de Defensa de Estados Unidos en la edición de 2018 de su informe anual sobre el ejército chino.

Un tercer portaaviones chino, igualmente no nuclear, está en construcción en Shanghai. Se dice que ese buque al parecer si cuenta con catapultas. Wang añade que los buques número cinco y seis también podrían tener propulsión nuclear, lo que las hace aproximadamente equivalentes a las plataformas de  clase Nimitz y Ford de la Armada estadounidense, cada una de las cuales desplaza alrededor de 100.000 toneladas. 

Song supone que los dos portaaviones chinos equipados con rampas  permanecerían cerca de las costas chinas, mientras que los barcos más grandes equipados con catapultas navegarían más lejos hacia los océanos Pacífico e Índico. En sus primeros tres despliegues de entrenamiento en 2014 y 2017, el Liaoning ha estado navegando aproximadamente el mismo camino desde el norte hasta el sur de China y viceversa, cada vez bordeando por el exterior a la isla de Taiwán.

National Interest

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