Cómo es el Su-34, el avión de ataque supersónico de Rusia que teme la OTAN.

Basado en el potente caza de superioridad aérea Sukhoi Su-27 Flanker de la Unión Soviética, el Su-34 Fullback es el avión de ataque de largo alcance elegido por la Fuerza Aérea de Rusia. Aunque el nuevo bombardero, que ha funcionado extremadamente bien durante la campaña del Kremlin en Siria, estaba en desarrollo durante los últimos días de la Unión Soviética, la actual versión del Fullback es en muchos sentidos un avión mucho más avanzado y capaz de lo que sus diseñadores habían previsto originalmente.

Los orígenes del que finalmente se convertiría en el Su-34 comenzaron en 1983 cuando la Unión Soviética comenzó a buscar un reemplazo para el bombardero de largo alcance Su-24 Fencer, pero uno que pudiera defenderse contra el McDonnell Douglas F-15 Eagle y el General Dynamics F-16 Fighting Falcon. 

La oficina de diseño de Sukhoi aprovechó inmediatamente su diseño de asiento en tándem Su-27UB, que con el tiempo se convertiría en el Su-30-, pero la Fuerza Aérea soviética prefirió asientos contiguos para el papel de ataque de largo alcance. Así nació el Su-27IB.

Durante la segunda mitad de la década de 1980, los soviéticos desarrollaron la cabina bulbosa distintiva del avión con acceso para la tripulación a través de una escalera en el hueco de la rueda delantera y refinaron el fuselaje. Los ingenieros del OKB de Sukhoi agregaron barreras para aliviar la carga y revisaron las complejas bocas de entrada de geometría variable del Flanker a la vez que reforzaban el peso bruto de despegue del fuselaje. El fuselaje resultante tenía aproximadamente un 30 por ciento más de volumen, pero había reducido la velocidad máxima de Mach 1.6 y menos agilidad que el caza de superioridad aérea Su-27. Mientras tanto, el Su-27IB iba a incorporar un paquete de aviónica altamente digital que incluiría un radar de ultrasonidos y un arsenal de armas guiadas de precisión.

Un prototipo del T-10V-1 voló en abril de 1990 antes de que la Unión Soviética colapsara en diciembre de 1991. Aunque el colapso de la Unión Soviética ralentizó el trabajo de desarrollo del Su-27IB, que fue designado como el Su-32 durante gran parte de la década de 1990 -continuó a un ritmo reducido. Pero con el tiempo, a medida que la Federación Rusa postsoviética emergió del caos y la crisis económica de la década de 1990, Moscú completó el desarrollo de lo que la Fuerza Aérea rusa denominó como el Su-34.

La Fuerza Aérea rusa ordenó cinco aviones de pre-producción en 2005, pero comenzó a pedir más aviones a partir de 2008. Hasta la fecha, la Fuerza Aérea rusa ha pedido 114 Su-34 y el Kremlin ha prometido modernizar aún más el bombardero, lo que garantiza que el poderoso avión permanecerá en servicio en las próximas décadas. Una de las razones por las que Moscú puede retener indefinidamente al nuevo bombardero es por el avanzado diseño de aviónica de arquitectura abierta, que es una de las diferencias clave entre el actual Su-34 y su progenitor Su-27IB.

Probablemente el Su-34 permanezca en servicio con la Fuerza Aérea Rusa durante las próximas décadas como reemplazo parcial para del Su-24 y del bombardero Tupolev Tu-22M3 Backfire . Los rusos esperan añadir nuevos ordenadores, sensores y sistemas de guerra electrónica al Su-34 que harían al avión aún más formidable. Entre las mejoras está la incorporación de una nueva cápsula de ataque infrarroja electroóptica, que comenzaría a tratar una de las principales debilidades de la Fuerza Aérea rusa.

Otras mejoras incluyen la instalación de un nuevo radar Spear-DL orientado hacia atrás que advertiría a los pilotos que los misiles se están acercando; se combinaría con un sistema para desplegar automáticamente contramedidas e interferencias. Pero mientras que el Su-34 ya tiene una potente unidad de interferencia en sus vainas Khibiny montadas en la punta de las alas, los rusos están instalando un sistema aún más potente en el Fullback, que permitiría al Su-34 actuar como plataforma de guerra electrónica aerotransportada comparable al Boeing EA-18G Growler.

Con la nueva cabina de guerra electrónica instalada, el Su-34 sería capaz de suprimir los sistemas de defensa antiaérea, los radares de combate e incluso los radares aéreos como el AWACS según sus fabricantes. Los rusos afirman que una guerra electrónica configurada con el Su-34 no solo podría proporcionar cobertura a un grupo de cazas, sino que esos aviones “simplemente desaparecerían de los radares enemigos”. Además, los rusos afirman que el nuevo sistema de guerra electrónica solo ocuparía un punto duro externo.

No obstante, mientras que Rusia alardea de sus sistemas de guerra electrónica muy capaces, el Su-34 lleva una gran cantidad de misiles antibuque de largo alcance lanzados desde el aire y misiles de crucero de ataque terrestre. Los rusos parecen muy conscientes de que los aviones tripulados sufrirían grandes pérdidas en una lucha de alto nivel contra las defensas aéreas modernas y, por lo tanto, están invirtiendo en la capacidad de contención. Por lo tanto, el Su-34 representa una seria amenaza para los objetivos en todo el Atlántico Norte y Europa.

The National Interest

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