Cómo es el Thaad, el poderoso sistema antimisiles de Estados Unidos y por qué causa tanta polémica.

Un sistema antimisiles ante las amenazas de Corea del Norte.

El ejército de Estados Unidos informó el martes de la activación de su sistema de Defensa de Área de Alta Altitud Terminal (Thaad, por sus siglas en inglés), un polémico dispositivo de defensa instalado en Corea del Sur, un aliado estratégico en Asia.

“El sistema (…) está operativo y tiene la capacidad de interceptar misiles norcoreanos y defender a la República de Corea”, confirmaron las Fuerzas de EE.UU. en Corea (USFK), en un comunicado.

El sistema puede interceptar misiles norcoreanos, aunque faltan meses para completar su capacidad operativa completa.

Las tensiones han aumentado en la península coreana, con amenazas reiteradas de Corea del Norte y la presencia de un grupo de buques de guerra estadounidenses y un submarino nuclear.

Corea del Norte ha reaccionado furiosamente ante el último ejercicio militar de EE.UU., acusándolo de propiciar una guerra nuclear.

Sin embargo, el acuerdo entre Estados Unidos y Corea del Sur para desplegar el Thaad  no sólo ha enfurecido a los norcoreanos, sino también a China.

El portavoz del gobierno chino, Geng Shuang, dijo en marzo pasado que su país se opone firmemente al despliegue del Thaad y aseguró: “Tomaremos las medidas necesarias para defender nuestros intereses de seguridad”.

¿Qué es el Sistema Terminal de Alta Altitud de Defensa (Thaad)?

Dispara misiles balísticos de corto y mediano alcance en la fase final de su vuelo.

Utiliza tecnología de “golpe en el blanco” (hit-to-kill), en la que la energía cinética destruye la ojiva entrante.

Tiene una autonomía de 200km y puede alcanzar una altitud de 150km.

Estados Unidos también tiene desplegado el sistema Thaad  en Guam y Hawái, como una medida contra posibles ataques de Corea del Norte.

  1. El enemigo lanza un misil.
  2. El sistema de radar de Thaad detecta el lanzamiento, que se transmite al comando y control.
  3. El comando y control de Thaad instruye el lanzamiento de un misil interceptor.
  4. El misil interceptor es disparado contra el proyectil enemigo.
  5. El proyectil enemigo es destruido en la fase terminal de vuelo.

Los vehículos de lanzamiento pueden contener hasta ocho misiles interceptores.

¿Por qué el despliegue es tan polémico?

Hay oposición dentro de Corea del Sur.

Muchos en ese país creen que el sistema de defensa terminará convirtiéndose en un blanco, poniendo en peligro a las personas que viven en los alrededores.

Ya se han organizado múltiples manifestaciones contra el Thaad.

A nivel internacional, también Rusia expresó su preocupación, afirmando que el sistema podría afectar el equilibrio regional y es una “amenaza directa” para la seguridad nacional.

¿Por qué China está preocupada?

El sistema Thaad es perfectamente capaz defender los objetivos surcoreanos contra misiles norcoreanos de alcance relativamente limitado, pero no tiene capacidad para interceptar misiles balísticos chinos intercontinentales que apuntan a Estados Unidos.

Entonces, ¿por qué China está tan molesta?

Lo que preocupa a Pekín son los potentes radares de banda X del sistema, que pueden “llegar” hasta el territorio chino.

A la cúpula militar de China le preocupa que estos podrían ser utilizados para detectar lanzamientos de misiles chinos y alimentar los datos de los sistemas defensivos de Estados Unidos, por ejemplo, misiles interceptores basados en EE.UU., que afectan potencialmente la capacidad disuasoria de China.

Pero EE.UU. ya cuenta con potentes radares en Japón y un sistema Thaad en Guam.

No es fácil cuantificar el beneficio adicional que los radares Thaad desplegados en Corea del Sur, tendrá para el Pentágono.

Pero ciertamente darán a los surcoreanos una nueva e importante capa de defensa frente  a ataques con misiles.

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