Cómo la Marina de Estados Unidos lanza torpedos antisubmarinos desde los barcos

Un video de la Marina subido a You Tube muestra la espectacular forma en que los buques de guerra de la Armada de Estados Unidos lanzan torpedos de caza submarina.

El lanzador Mark 32 Triple Torpedo Tube (TTT) permite a los cruceros y destructores participar directamente en la guerra antisubmarina, cazando submarinos con torpedos acústicos. El Mark 32 utiliza un sistema de expulsión neumático para lanzar torpedos lejos del barco de caza y al mar. 

Una de las principales misiones de los buques de guerra de superficie de la Armada estadounidense es la guerra antisubmarina. Durante la Guerra Fría, la Armada soviética mantuvo cientos de submarinos diseñados para hundir portaaviones americanos y cortar la ruta de abastecimiento entre Europa y América del Norte durante la guerra. Como resultado, la guerra antisubmarina se convirtió en una alta prioridad y casi todas las fragatas, destructores y cruceros se equiparon para cazar submarinos.

El lanzador Mark 32 Triple Torpedo Tube fue una manera fácil de aumentar rápidamente la potencia de fuego antisubmarina. El sistema consta de tres tubos de torpedo de resina de poliéster reforzado con fibra de vidrio unidos en un soporte giratorio, cada uno de los cuales contiene un torpedo Mk. 46 Mod 5A (S). Los tubos se almacenan paralelamente a la nave y se giran para que queden orientados hacia el exterior durante los ejercicios o combates con munición real. Al recibir la orden, ya sea activada de forma remota o desde el propio lanzador Mark 32, una ráfaga de aire comprimido dispara el torpedo fuera del tubo hacia el agua.

El torpedo Mark 46 se introdujo por primera vez en 1963 desde entonces se ha ido actualizando progresivamente. Considerado como un “torpedo ligero”, el Mark 46 tiene solo 30 centímetros de ancho, 2,60 m de largo y tiene una cabeza explosiva de 44,91 kg de alto. Aunque relativamente ligera, la ojiva es lo suficientemente potente para infligir daños graves, si no potencialmente mortales, en el casco presurizado de un submarino.

Una vez lanzado, el Mk 46 entra en el océano e inmediatamente comienza a buscar submarinos. El torpedo entra en un patrón de búsqueda de “serpiente” o “círculo”, moviéndose a baja velocidad para minimizar su propio ruido hasta que se concentra en un submarino, en cuyo punto se acelera para interceptarlo. El torpedo tiene una velocidad máxima de 45 nudos (83,34 km), más rápido que cualquier submarino conocido, y un alcance máximo de 10.973 m. Según informes, se dice que puede sumergirse a una profundidad de hasta 457 metros.

El sistema de lanzamiento de Mark 32 está atornillado a las cubiertas de los destructores de la clase Arleigh Burke los barcos más numerosos en la Marina, con un lanzador en el lado de babor y otro en el de estribor, para un total de seis torpedos listos para disparar. Los cruceros más grandes de la clase Ticonderoga los lanzan desde los puertos de tiro ubicados a ambos lados del barco cerca de la línea de flotación. El puerto suele estar cubierto por un panel que se retrae hacia arriba antes de que el Mark 32 se gire hacia la posición de lanzamiento.

Kyle Mizokami

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