¿Cómo perdió Japón su ventaja de superioridad aérea?

Japón que en su día fue una de las fuerzas aéreas más capaces del mundo, se encuentra ahora superado en capacidades de combate aire-aire.

Japón recibió sus primeros cazas F-15J en 1980, y junto con Irán, Israel y Arabia Saudita fue uno de los cuatro países que Estados Unidos permitió comprar su caza de superioridad aérea avanzada de cuarta generación en ese momento. El F-15 superó con creces las capacidades de todos los aviones que existían en aquellos momentos próximos a Japón, con la excepción de los interceptores MiG-31 de la Unión Soviética y, a partir de 1985, también sus cazas Su-27.

Con 200 cazas F-15 en servicio entre sus otros potentes activos, Japón se convirtió en la tercera fuerza aérea más capaz del mundo y mantuvo este título durante la década de 1980, con solo los Estados Unidos y la URSS desplegando plataformas con una capacidad en números comparables. Dado que los Estados Unidos y la URSS mantienen un monopolio efectivo sobre la producción de la cuarta generación de cazas de superioridad aérea, y los primeros limitando sus exportaciones cuando este último los prohibió por completo, muy pocos países poseían capacidades tan avanzadas.

Como resultado de la alianza de Japón con los Estados Unidos, la URSS había sido considerada durante mucho tiempo como el principal adversario potencial del estado de Asia Oriental, ya que Japón estaba casi seguro de estar involucrado en cualquier conflicto abierto entre las dos superpotencias debido a la amplia presencia militar estadounidense en su territorio. Sin embargo, el colapso del bloque soviético en 1991 fue algo contraproducente para reducir la ventaja de Japón en el aire y causar un grave deterioro en sus capacidades de seguridad.

Con la fragmentación de la URSS y las economías de sus estados sucesores en el desastre, algunos de los sistemas de armas más modernos y capaces del mundo, incluidos los aviones de combate, estuvieron ampliamente disponibles para la exportación, a medida que se eliminaban las restricciones. China fue el beneficiario principal de esto, y después de haber luchado por desarrollar incluso un interceptor básico de tercera generación en la década de 1980, a finales de la década de 1990 pudo contar entre su flora aérea con algunos de los aviones de combate de cuarta generación más avanzados del mundo. El país adquirió 150 aviones de combate de superioridad aérea Su-27 y Su-30 Flanker, este último que eclipsó significativamente las capacidades del F-15C estadounidense y el F-15J japonés. Basándose en estos diseños, China pasó a producir  más de 300 cazas J-11, plataformas casi idénticas a los cazas que obtuvo de Rusia, de los cuales los primeros lotes fueron de hecho Su-27 construidos bajo licencia. El F-15J finalmente tuvo un emparejamiento en los cielos, y Japón en una década se encontró en desventaja tanto tecnológica como numéricamente.

Avión F-4 EJ Phantom

Hoy hay pocas dudas de que las plataformas más avanzadas de China, el caza de generación Su-35 “4 ++” de fabricación rusa y el caza J-20 de quinta generación de fabricación local presentado por primera vez en 2014 y 2017 respectivamente, superan con creces al F-15J, desarrollado en la década de 1970. Sin embargo, el pilar de la capacidades de superioridad aérea de la fuerza aérea china sigue siendo el J-11, y si esta plataforma o el F-15 japonés tendrían una ventaja en el combate aire-aire sigue siendo un punto de discordia. 

Con ambas fuerzas aéreas dedicando recursos sustanciales y aproximadamente equivalentes al entrenamiento, y que ninguna de ellas tiene experiencia reciente en combate (las breves guerras de China con India y Vietnam en 1962 y 1979 respectivamente no involucraron ninguna unidad aérea) es poco probable que cualquiera de ellas tenga una ventaja sobre la otra en la calidad de sus pilotos. Sin embargo, la capacidad de China para aprovechar su limitada experiencia en operaciones de combate aéreo durante la Guerra de Corea contra la Fuerza Aérea de los Estados Unidos sigue siendo una ventaja, ya que Tokio nunca ha llevado a cabo una campaña aérea desde el comienzo de la era de los aviones a reacción. El resultado de un conflicto probablemente se decida por factores tecnológicos más que por la calidad de los pilotos involucrados.

Una indicación de que el avión conservaría una ventaja en el combate aire-aire fueron los juegos de guerra celebrados en la India en 2004, donde los cazas indios Su-30 se enfrentaron a lo que entonces era la plataforma más avanzada de la Fuerza Aérea de los EE.UU. el F-15C Eagle. Los resultados fueron una proporción de 9 a 1 a favor de los aviones Sukhoi rusos operados por la India. Esto es un mal presagio para la Fuerza Aérea Japonesa, considerando tanto las capacidades casi idénticas del J-11 al Su-30 y su propia dependencia del F-15 para la superioridad aérea.

Avión Mitsubishi F-2

Más allá del combate de alcance visual, el J-11 puede desplegar misiles aire-aire R-27 y R-77 para atacar a los cazas japoneses a distancias de entre 130 km y 110 km respectivamente, así como el PL-12 de producción nacional con un alcance de 100 km. Por otro lado, el misil aire-aire de mayor alcance que puede desplegar el F-15J es el AIM-120B con un alcance de solo 75 km. Mientras que Estados Unidos ha desarrollado plataformas de misiles de largo alcance más sofisticadas como el AIM-120C, éstas fueron desarrolladas principalmente para sus cazas de vanguardia como el F-22 Raptor y no pueden ser operados por el F-15J. China y Rusia, por otro lado, han desarrollado misiles modernos para ser compatibles con las variantes de caza más antiguas y modernas, lo que les da a los combatientes chinos que operan estos misiles una ventaja significativa sobre sus equivalentes japoneses.

Sin embargo, en el combate de alcance visual, las dos plataformas de superioridad aérea muestran una diferencia más significativa en sus actuaciones. El J-11 mantiene una velocidad de ascenso más alta, una relación empuje a peso superior y puede atacar a ángulos más altos. También es extremadamente maniobrable y puede soportar fuerzas G que el Eagle no puede igualar. Esta maniobrabilidad mejorada quizás sea resumida por la cobra de Pugachev, la maniobra característica del Su-27 y sus variantes más avanzadas, incluido el J-11. Efectivamente, las únicas ventajas que mantiene el antiguo F-15J son su velocidad ligeramente más alta, Mach 2.6 en lugar de Mach 2.35, su techo de servicio superior de 20.000 en vez de 19.000 metros, y la mayor cantidad de cartuchos almacenados en su cañón, ninguno de los cuales probablemente tendrá un impacto decisivo en el resultado de un enfrentamiento con el J-11

El F-15J tiene sus orígenes a mediados de la década de 1960 con el programa F-111, y el fuselaje del F-15 ha sido rechazada como una propuesta para la plataforma de próxima generación de los Estados Unidos que fue adoptada posteriormente. El F-15 se desarrolló en un momento en que el caza más avanzado  del servicio soviético era el interceptor MiG-25, y aunque modernizado sigue siendo un concepto mucho más antiguo que el Su-27.

Mitsubishi F-1

El J-11 por el contrario, se basa en una plataforma que entró en servicio a mediados de la década de 1980, el Su-27, diseñado específicamente para contrarrestar y derrotar al F-15 basándose en observaciones de las capacidades del Eagle, un papel que la URSS confiaba que podría cumplir. Por lo tanto, no sorprende que el caza de superioridad aérea más numeroso de China mantenga una ventaja significativa sobre la plataforma más capaz del servicio japonés.

China, por su parte, está lista para ver que su ventaja seguirá creciendo con la incorporación de varios activos nuevos, incluyendo un mayor número de aviones de combate de quinta generación J-20  de superioridad aérea, la puesta en marcha en un futuro cercano de misiles aire-aire PL-15 propulsados ​​por estatorreactor con un alcance de más de 300 km, y el J-11D – una plataforma de generación “4 ++” que utiliza variantes mejoradas del motor WS-10, revestimientos absorbentes de radar, un radar activo de exploración electrónica y sistemas infrarrojos de búsqueda y seguimiento. Dado que Estados Unidos no ha producido más plataformas de superioridad aérea que el F-15 para la exportación (hasta la llegada del F-35), Japón no tiene forma de adquirir plataformas pesadas capaces de competir incluso con las variantes más básicas del J-11, mucho menos nuevas y más capaces de China

Avión de entrenamiento Kawasaki T-4

 

Este es un resultado directo no solo del progreso rápido de China en la modernización de sus capacidades de guerra aérea, sino también de la falta de voluntad de los Estados Unidos para suministrar a sus aliados modernos cazas de superioridad aérea, ya sea la quinta generación del F-22 o un “4 ++” de generación análoga al Su-35. Las adquisiciones más recientes de aviones ligeros multifunción de Japón, la cuarta generación del F-2 y la quinta generación del F-35, difícilmente apenas mitigan sus dificultades ya que ninguno de los dos fue diseñado o es adecuado para un papel de superioridad aérea. 

Avión de entrenamiento Fuji T-1

De hecho, el Centro de Evaluaciones Estratégicas y Presupuestarias del grupo de expertos en defensa con sede en Washington advirtió específicamente en un  informe de 2009 sobre las consecuencias potencialmente graves para Japón como resultado de la falta de voluntad de Estados Unidos de suministrar el F-22 Raptor, que necesita desesperadamente para recuperar su ventaja tecnológica sobre la vecina China. Japón, como resultado, se ve obligado a depender en gran medida de la presencia militar estadounidense en su territorio para compensar su propia desventaja, o bien a invertir en el desarrollo de su propio avión de superioridad aérea, que bien podría ser el único medio para recuperar algo de paridad con su vecino que se está modernizando rápidamente.

Primer caza F-35 ensamblado y producido en Japón.

Abraham Ait.

Un comentario sobre “¿Cómo perdió Japón su ventaja de superioridad aérea?

  • el 25 julio, 2018 a las 03:54
    Permalink

    Y si España y el resto d la UE no quiere quedar atrás en superioridad aérea con respecto a Rusia ya puede aplicarse pues las disputas (típicas d la lentitud burrocrata) impide un rápido avance y respuesta.

    Respuesta

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