Cómo podría ser el último submarino en 20 años.

Los submarinos de ataque rápido clase Virginia de la Marina de Estados Unidos son máquinas de guerra despiadadamente eficientes, los depredadores ágiles de las profundidades. Sin embargo, su apariencia general y muchos aspectos de su diseño se remontan a la década de 1950. Lo mismo puede decirse de los submarinos británicos y rusos. Sin embargo, una serie de nuevas tecnologías podrían permitir la creación de submarinos radicalmente diferentes en el futuro.

La Armada de EE.UU. quiere que su próximo submarino, el SSN(X), sea más grande y rápido que los actuales barcos de la clase Virginia. El SSN(R) de la Marina Real y los barcos de la Marina China de clase 095 probablemente seguirán un planteamiento similar en general. Entonces, ¿cuáles son las tendencias y tecnologías que podrían revolucionar la próxima generación de submarinos?

Una fuerza motriz será aumentar el número de armas que un futuro submarino puede llevar, así como los vehículos submarinos autónomos (AUVs, también conocidos como UUVs o simplemente “drones”). Así que la sala de torpedos, y es probable que siga llamándose así a pesar de todo, será más bien una “interfaz oceánica genérica”. Tendrá que ser más grande y casi seguro que estará completamente automatizado.

Otra forma de que lleve más armas es porque algunas de ellas serán más pequeñas, como los torpedos ligeros suecos que se cargan dos en un tubo. O el Torpedo Muy Ligero (VLWT) en el que Northrop Grumman está trabajando. Estos pueden ser usados contra objetivos de menor valor, que actualmente son un problema para los submarinos armados sólo con torpedos muy caros. Y pueden ser usados para interceptar los torpedos enemigos que se aproximan.

Submarino clase Virginia

Los pequeños AUVs llevados a bordo se usarán para extender el alcance de los sensores del submarino. Steve Hall, CEO de la Sociedad de Tecnología Submarina (SUT), comentó que “puede ver fácilmente que los submarinos caros con una tripulación humana a bordo pueden permanecer silenciosos y profundos, desplegando o controlando a distancia una variedad de sistemas autónomos o semiautónomos de aire, superficie y sumergidos”.

Con las nuevas tecnologías de comunicaciones submarinas seguras y discretas, los aviones teledirigidos y los submarinos operarán juntos como parte de una red. Hoy en día los submarinos son generalmente lobos solitarios debido a la dificultad de identificar si un objetivo es amigo o enemigo. Esto es aún más difícil para los drones armados, que carecen de juicio humano. Pero la próxima generación de comunicaciones submarinas podría cambiar la ecuación.

Hay rumores de que se está alejando de los sistemas de lanzamiento vertical (VLS). Las salas de torpedos son más versátiles y pueden usarse para lanzar armas o drones a mayores velocidades. Sin embargo es un tema matizado. Rachel Pawling, que enseña arquitectura naval en el University College de Londres, sugiere, “El VLS siempre va a estar disponible para esas grandes armas de vuelo aéreo en las que quieres lanzar varias en orden rápido y no te importan las recargas”. Esto incluiría armas hipersónicas más grandes como los misiles Boost Glide.

También se pueden transportar drones realmente grandes, llamados XLUUV (vehículos submarinos extragrandes sin tripulación). Piensa en ellos como pequeños submarinos sin tripulación con sus propias capacidades de combate independientes. Pero estos necesitarán su propia infraestructura. Pawling cree que “para el 2040 el transporte externo de XLUVs sería probable”.

Sin embargo, hay algunas cosas básicas que no es probable que cambien. Con la llegada de los vehículos submarinos autónomos es fácil sugerir que los futuros submarinos estarán completamente desarmados. Ninguno de los expertos con los que se ha hablado de esto piensa que vaya a llegar tan lejos. Sin embargo, los avances en la automatización y la inteligencia artificial reducirán en gran medida las tripulaciones.

Los que queden vivirán con relativa comodidad, y tendrán fácil acceso a las cosas que damos por sentado en tierra, como los medios de comunicación social. Eso es impensable hoy en día. Hall señala, “a la tripulación no le gusta estar alejada de Internet y de los medios sociales, es una necesidad social. Esto ya es bastante malo en un buque de superficie, casi imposible en un submarino sigiloso y sumergido”. Pero las mejoras en las comunicaciones submarinas podrían hacerlo posible.

También se beneficiarán de la Realidad Virtual o de las pantallas holográficas del espacio de batalla en 3D en el que están operando. Los centros de mando pueden parecerse más a Star Trek con más espacio y un equipo físicamente más delgado. Y gran parte de la IA, la navegación y las comunicaciones pueden aprovechar la computación cuántica.

Estas tecnologías también cambiarán la forma en que un submarino “ve” en la oscuridad del océano. Aaron Amick, que dirige el canal Sub Brief, dijo que el sonar está experimentando una dramática evolución en este momento. Él cree que tres cambios significativos están llegando al sonar en los próximos 20 años: “Mejores materiales, conjuntos de drones móviles y operadores de inteligencia artificial”. Para los materiales, “miles de sensores acústicos sintéticos crearán una ventaja acústica, a diferencia de todo lo que hemos visto antes”.

Lo que Amick prevé para las matrices de drones móviles es “drones desechables y desplegables que pueden aventurarse lejos del submarino”. Esto extenderá la búsqueda del sonar más allá de las capacidades actuales del casco y de la matriz remolcada. Podrían utilizar enlaces de datos láser azul-verde para enviar la información de vuelta”. Esto se conectará al tercer avance, la IA.

Más prosaicamente, es probable que los submarinos sigan siendo grandes tubos de acero como lo son hoy en día. Esto se debe en gran parte a las limitaciones en la forma en que se fabrican, a menos que la impresión en 3D pueda hacer posible cosas nuevas. Pawling señala que “si la impresión 3D de los cascos se hace posible, entonces las formas extrañas podrían hacerse más populares”. Pero no apostaría a que ocurra en 20 años.

Es más difícil especular sobre cómo se alimentarán los submarinos del futuro. Las baterías de iones de litio y la última Air Independent Power (AIP), en particular las células de combustible, están haciendo más capaces a los submarinos no nucleares más grandes. Estos transformarán las armadas de los países no nucleares.

Pero el potencial de potencia de la propulsión nuclear seguirá siendo atractivo para los países que lo tienen. Especialmente si se quiere tener un láser de alta potencia disparando fuera del periscopio. Si quiere hacer una larga apuesta por el último submarino de 2040, tal vez tenga nuevas plantas de energía de fusión nuclear como las propuestas por Lockheed Martin.

H I Sutton

Deja una respuesta

You have to agree to the comment policy.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

This site is protected by wp-copyrightpro.com