¿Cómo pudieron los afganos aferrarse al C-17A Globemaster III de la USAF intentando escapar de Kabul?

Las impactantes imágenes de personas cayendo de un C-17A Globemaster III de la USAF cuando salía de Kabul la semana pasada recorrieron Internet mientras los medios de comunicación de todo el mundo trataban de entender lo que había ocurrido en el aeropuerto internacional Hamid Karzai de Afganistán.

¿Qué ocurrió realmente en esos angustiosos momentos antes y justo después del despegue del C-17A captados en vídeo y fotos que han dado la vuelta al mundo? TheAviationist.com visitó el Museo Nacional de las Fuerzas Aéreas de EE.UU. en la base aérea de Wright-Patterson, en Dayton (Ohio), para observar un tren de aterrizaje del C-17A y tratar de entender mejor este aterrador incidente.

El C-17A Globemaster III utiliza un enorme tren de aterrizaje principal para soportar sus típicas cargas pesadas. Con una capacidad máxima de carga útil de 170.900 libras (77.519 kg), y un peso bruto máximo de despegue de 585.000 libras (265.352 Kg) las exigencias impuestas a las ruedas del tren de aterrizaje principal del C-17A son sustanciales. Estas cargas pesadas requieren el diseño masivo del tren de aterrizaje principal del C-17A.

Los ejes del tren de aterrizaje principal, o grandes conjuntos de ruedas múltiples que soportan la mayor parte del peso del avión en tierra, se retraen en amplios salientes a cada lado del C-17A en la parte inferior y media del fuselaje. Este diseño lo comparten varios aviones pesados de todo el mundo, como el C-130 Hercules, el Ilyushin IL-76 ruso, el Airbus A400M Atlas y el Xi’an Y-20 chino.

Durante el inicio del rodaje de despegue en Kabul, varios hombres se subieron a estos carenados del tren de aterrizaje principal. Es posible que algunos de los hombres no entendieran que las puertas del tren de aterrizaje se plegarían a ras de la aeronave.

También se ha sugerido que algunas personas podrían haber subido al interior de los huecos de las ruedas del tren de aterrizaje. Un artículo publicado en el Washington Post reveló que la tripulación del C-17A no pudo replegar completamente el tren de aterrizaje tras el despegue de Kabul y declaró una emergencia en vuelo. Una vez declarada la emergencia, la tripulación del C-17A se desvió a una zona de aterrizaje alternativa “en un país cercano” y realizó un aterrizaje de emergencia con éxito, según el Washington Post.

La zona de aterrizaje de emergencia fue declarada posteriormente como la base aérea de Al Udeid, en Qatar. Al inspeccionar el tren de aterrizaje principal, “se descubrieron restos humanos en el compartimento que sostiene el tren de aterrizaje del avión después de retraerse”.

“El avión está actualmente inmovilizado para dar tiempo a recoger los restos e inspeccionar la aeronave antes de que vuelva a estar en condiciones de volar”, dijo la portavoz de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, Ann Stefanek, a los medios de comunicación en un comunicado por correo electrónico. Stefanek añadió que las Fuerzas Aéreas “están revisando toda la información disponible sobre el avión C-17A que partió del aeropuerto internacional Hamid Karzai [el 16 de agosto] y la pérdida de vidas civiles, para incluir la documentación en vídeo y la fuente de las publicaciones en las redes sociales”.

Tres días después de la tragedia, el 19 de agosto de 2021, después de que se difundiera en las redes sociales un vídeo en el que aparecían dos personas cayendo del C-17A, la Dirección General de Educación Física y Deportes de Afganistán informó que una de las personas que se vio caer del avión el lunes 16 de agosto era un jugador del equipo nacional de fútbol llamado “Zaki Anwari”. Según el informe de Ariana News, Anwari “cayó al vacío mientras intentaba escapar del régimen talibán”.

The Aviationist.com habló con un bombero de un aeropuerto de Michigan sobre las posibilidades de que una persona sobreviva dentro del hueco de la rueda del tren de aterrizaje de un avión como polizón. “He visto a dos personas que lo intentaron, ninguna sobrevivió. Es imposible a las altitudes y temperaturas a las que vuelan estos aviones”.

Ha habido otros incidentes sensacionales de personas que intentaron aferrarse al tren de aterrizaje de los aviones para intentar ir de polizón en un avión. El 22 de febrero de 1970, un niño australiano de 14 años llamado Keith Sapsford se subió al hueco de la rueda del tren de aterrizaje de un Douglas DC-8 en el aeropuerto de Sydney. El avión se dirigía a Tokio, pero Sapsford no sobrevivió al despegue.

En un incidente extrañamente similar a la reciente tragedia de Kabul (Afganistán), Keith Sapsford pudo permanecer dentro del compartimento del tren de aterrizaje hasta que el DC-8 alcanzó una altitud de 200 pies. Cuando el tren de aterrizaje comenzó a retraerse, la puerta del tren de aterrizaje principal en la que se encontraba Sapsford se abrió para permitir que el tren de aterrizaje principal se retrajera. Sapsford cayó del avión y murió. Sorprendentemente, el fotógrafo John Gilpin estaba tomando fotos de los aviones que despegaban del aeropuerto de Sidney, y captó una foto de la trágica muerte de Sapsford.

El australiano de 14 años Keith Sapsford se cae de un DC-8 que sale de Sydney camino a Tokio el 22 de febrero de 1970.

Y lo que es aún más sorprendente, ha habido polizones que han sobrevivido dentro del hueco de la rueda del tren de aterrizaje de un avión en vuelos largos. El 20 de abril de 2014, Yahya Abdi, un joven somalí de 15 años, se metió como polizón en el hueco de la rueda del tren de aterrizaje principal de un Boeing 767 de Hawaiian Airlines en un vuelo de San José (California) a Maui (Hawái). El vuelo, de cinco horas y media de duración, alcanzó una altitud de 38.000 pies, donde el compartimento del tren de aterrizaje no presurizado de la aeronave habría estado muy por debajo del punto de congelación y con poco oxígeno debido a la extrema altitud. El vídeo de vigilancia del avión tras el aterrizaje en Maui mostraba a Yahya Abdi bajando del ala y tambaleándose por la pista, aparentemente aturdido por la falta de oxígeno y la hipotermia. Según un informe de la CNN, cuando ocurrió el incidente en 2014, Abdi intentaba “ver a su madre en África, donde vive en un campo de refugiados en Etiopía”.

Antes de la tragedia de los hombres que se aferraron al exterior del avión en Kabul, Afganistán, la semana pasada, la estrella de cine Tom Cruise, de la saga de Top Gun, había realizado un truco cinematográfico extrañamente similar para la película de acción de 2014, Mission: Imposible – Rogue Nation. Cruise se aferró al exterior de un Airbus A400M Atlas para una secuencia de acción de la película. La escena se rodó con Cruise realmente en el exterior de un A400M, sujeto a la aeronave mediante un arnés de seguridad y correas de alpinismo. Cruise declaró a las revistas de cine de Hollywood que hacer la acrobacia fue “aterrador”.

Hollywood ha mostrado representaciones de la estrella de acción Tom Cruise aferrándose al exterior de un avión durante el despegue durante las acrobacias cinematográficas.

Pero la historia de las evacuaciones de refugiados de países devastados por la guerra es muy diferente de las representaciones de Hollywood de estrellas de películas de acción realizando acrobacias.

Quizás el ejemplo más trágico sea el aterrador accidente del C-5A Galaxy de Tan Son Nhut, Vietnam, en 1975, en el que murieron 138 refugiados, personal de la Agencia de Inteligencia de Defensa y personal de la Fuerza Aérea de EE.UU. que estaban evacuando el país, en un incidente inquietantemente similar al del vuelo del C-17 de Kabul, Afganistán.

La tragedia del vuelo de refugiados de Tan Son Nhut ocurrió el 4 de abril de 1975 cuando un C-5A Galaxy de la USAF experimentó el fallo de su puerta de carga trasera a 23.000 pies sobre el Mar de China Meridional, frente a la costa de Vietnam del Sur. El avión acababa de salir de la base aérea de Tan Son Nhut con destino a la base aérea de Clark, en Filipinas, y en última instancia se dirigía a Estados Unidos con una carga de huérfanos vietnamitas y personal estadounidense.

La tripulación del malogrado C-5A Galaxy consiguió llevar el enorme avión averiado hasta la aproximación final para un aterrizaje de emergencia en Tan Son Nhut, pero el avión no pudo mantener la altitud y se estrelló en un arrozal, se rompió en cuatro grandes secciones y se incendió. Trágicamente, 78 huérfanos vietnamitas que estaban siendo evacuados a la libertad murieron en el accidente junto con 35 empleados de la Oficina del Agregado de Defensa y 11 tripulantes de la USAF. Milagrosamente, hubo 176 supervivientes del accidente, la mayoría de ellos sentados en el segundo nivel del gigantesco avión de carga.

Pero a pesar de las trágicas noticias tras la muerte de los refugiados que intentaban huir de Afganistán, el sábado 21 de agosto de 2021 surgió una historia de esperanza. Según los informes que aparecieron en Twitter, el personal de apoyo médico del 86º Grupo Médico de la USAF ayudó a una madre afgana a dar a luz a un bebé a bordo de un C-17 Globemaster III, con el indicativo “Reach 828”, que acababa de aterrizar en la Base Aérea de Ramstein tras transportar a los refugiados fuera de Afganistán.

La tripulación del C-17A podría haber salvado la vida de la madre y del bebé cuando descendió de su altitud anterior para aumentar la presión del avión después de que la madre entrara en el momento del parto y empezara a experimentar complicaciones. Según un informe publicado en Twitter, el cambio de altitud de la tripulación “ayudó a estabilizar y salvar la vida de la madre”.

El personal de apoyo médico del 86th Medical Group ayuda a una madre afgana y a su familia a bajar de un C-17 de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Con el distintivo de llamada “Reach 828”, momentos después de que ella dio a luz a un niño a bordo del avión al aterrizar en la base aérea de Ramsteing, Alemania, en agosto. 21.

Tom Demerly

5 thoughts on “¿Cómo pudieron los afganos aferrarse al C-17A Globemaster III de la USAF intentando escapar de Kabul?

  • el 28 agosto, 2021 a las 18:06
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    Pues la wipe pedía pone más casos

    Fallece el 76/100 de lo que lo an intentando

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  • el 28 agosto, 2021 a las 18:26
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    Son las imagenes mas impactantes de la evacuacion de Kabul. Sin duda ir de polizon en el pozo del tren de un avion es algo suicida.

    Respuesta
  • el 28 agosto, 2021 a las 19:27
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    En este tipo de avión, C17 Globemaster, llegó de Doha a Kabul el fundador de los Talibán Abdul Ghani Baradar hace una semana, vendría de la base americana de Al Udeid? Desde luego la connivencia de los yankis con los talibán es clara. Cuáles serán los acuerdos secretos entre ellos, Qatar, Arabia Saudí, Talibanes y los USA, tendrá que ver con la lucha Suní apoyados por USA contra el mundo Chií? Lo sabremos en unos años. Los sucesos de estos días en Kabul se parecen mucho más a la salida americana de Beirut con los atentados incluidos de 1983 y no tanto a la de Saigón. Lo siento por Afganistán, Libia, Siria, Libano, Egipto y demás países del Magreb y subsaharianos, parece que los suníes quieren mantener a sus ciudadanos en la edad media, Insallah que dirían ellos.

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  • el 28 agosto, 2021 a las 21:11
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    O la de los soldados alemanes aferrados a las alas de los Ju-52 en el aeropuerto de Gumrak en Stalingrado…
    Saludos

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  • el 29 agosto, 2021 a las 01:58
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    Hay otro video de un hombre de ese mismo avion que quedo atrapado y esta flameando es el exterior como un banderin ,esta filmado desde el interior del avion por alguna ventanilla,es imprecionante.

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