Con la mirada puesta en China, Nueva Zelanda compra aviones antisubmarinos de EE.UU.

Nueva Zelanda anunció el lunes una compra de aviones militares estadounidenses por valor de 1.600 millones de dólares, mientras intenta integrar sus fuerzas con los aliados de EE.UU y Australia que están tratando de contrarrestar la acumulación militar china en el Pacífico.

La compra de cuatro aviones de patrulla marítima Boeing P-8A Poseidón “fortalece el Pacific Reset del Gobierno de coalición al proporcionar una capacidad de patrulla marítima con el alcance significativo y la resistencia necesaria para ayudar a nuestros socios en la región”, dijo el ministro de Defensa de Nueva Zelanda Ron Mark en una declaración.

El anuncio de Nueva Zelanda se produce tras la publicación el viernes de su Declaración de Política de Defensa Estratégica para 2018. En ella, el gobierno  de Wellington advierte de la creciente influencia de China en el Pacífico, incluida su mayor presencia militar en el mar del sur de China, donde Beijing está fortificando las islas cercanas a algunas de las principales rutas marítimas del mundo.

El documento de 40 páginas dice que China está desafiando el orden existente en la región al mismo tiempo que aumenta su participación e inversión en las naciones insulares del Pacífico, donde la influencia de Nueva Zelanda ha prevalecido durante mucho tiempo.

Las nuevas prioridades políticas chinas podrían dañar potencialmente “los esfuerzos en materia de derechos humanos, control de armamentos y  no proliferación”, dice el informe.

Mientras tanto, Australia y Estados Unidos están tratando de reforzar la paz y la estabilidad regional con un enfoque en “la seguridad marítima y la libertad de navegación”, dice el documento.

Mark señaló que los P-8A bimotores, que pueden utilizarse para la caza de submarinos, así como para la recopilación y vigilancia de información de inteligencia, también se encuentran en los inventarios de Estados Unidos, Australia y el Reino Unido.

Dos aviones de Marina de Estados Unidos volando en formación. Un P-8 Poseidon y un P-3 Orion.

Esas naciones, junto con Nueva Zelanda y Canadá, forman parte de la llamada alianza Five Eyes, que comparte información obtenida mediante actividades de espionaje.

“Mantener la capacidad de patrullaje marítimo es esencial para la seguridad nacional de Nueva Zelanda y para nuestra capacidad de contribuir a los esfuerzos de seguridad global”, dijo Mark en su declaración.

China criticó el lunes las “acusaciones infundadas” en el documento de defensa de Nueva Zelanda.

La portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Hua Chunying, dijo durante la conferencia de prensa del lunes que Nueva Zelanda necesita “corregir sus observaciones y acciones equivocadas y hacer más para mejorar la confianza mutua y la cooperación”.

Pekín no retrocederá en sus reclamaciones en el Mar del Sur de China ni retirará sus esfuerzos de desarrollo en ninguna otra parte, dijo Hua.

“El desarrollo de China nunca ha amenazado a nadie más, sino que ha traído importantes oportunidades para otros países”, dijo Hua.

En una conferencia de prensa el lunes anunciando el acuerdo del P-8A, el primer ministro interino de Nueva Zelanda, Winston Peters, rechazó las quejas chinas sobre la declaración de política de defensa.

“No estamos aquí para hacer feliz a la gente. Estamos aquí para ser ciudadanos internacionales responsables que hacen todo lo posible para preservar el vecindario en el que vivimos y para preservar nuestra soberanía”, dijo Peters, ministro de Asuntos Exteriores de Nueva Zelanda quien dirige el gobierno mientras la Primera Ministra Jacinda Ardern está de baja por maternidad.

La compra de aviones el lunes y la justificación de Nueva Zelanda para ello, fueron buenas noticias para Washington, que ha estado ocupado intentando fortalecer sus alianzas en el Pacífico frente a lo que considera una creciente amenaza china.

Las fuerzas navales de Nueva Zelanda participan este mes en los ejercicios RIMPAC de la Armada de Estados Unidos , los ejercicios navales más grandes del mundo.

Entre las otras naciones participantes en los juegos de guerra con sede en Hawai se encuentran Vietnam, Malasia y Filipinas, todos ellos con reclamaciones en el Mar del Sur de China.

China fue descartada de los ejercicios dirigidos por Estados Unidos sobre su militarización de las islas del Mar del Sur de China.

Nueva Zelanda, mientras tanto, recibió un papel más amplio en la RIMPAC de 25 naciones, sirviendo como comandante de combate marítimo por primera vez en 26 ediciones de los juegos de guerra bienales.

Entre los equipos enviados a RIMPAC por Nueva Zelanda se encuentran dos aviones P-3 Orion, que serán reemplazados por los P-8A.

Nueva Zelanda espera que los P-8A, basados en el avión 737 de Boeing, entren en servicio en 2023.

Mark, el ministro de defensa, dijo que Nueva Zelanda también buscaría comprar otros aviones de vigilancia más pequeños, incluyendo aviones no tripulados, para trabajar en áreas cercanas a la nación insular.

“Esto liberará a la nueva flota P-8A para volar más misiones, en el Pacífico Sur y más lejos”.

Brad Lendon

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