Continúan las crecientes tensiones entre dos miembros de la OTAN.

Grecia y Turquía son dos de los miembros más antiguos de la OTAN, ya que se adhirieron juntos en 1952, pero su relación y las tensiones entre ellos son anteriores a la alianza, y la pertenencia a la misma no ha servido para aliviar sus disputas.

En los últimos años, los vínculos entre Atenas y Ankara se han deteriorado hasta el punto de que algunos creen que podría estallar una guerra entre ellos.

Ambos países ocupan un territorio de importancia estratégica en el sureste de Europa y cuentan con dos de los mayores ejércitos de la OTAN, lo que hace que lo que está en juego sea un posible enfrentamiento.

Armas del Mediterráneo Oriental

Un tanque en un desfile militar por el Día de la Independencia de Grecia el 25 de marzo.

Debido a las persistentes tensiones con Turquía, Grecia ha sido uno de los pocos miembros de la OTAN que ha mantenido los gastos de defensa por encima del objetivo del 2% del PIB de la alianza. El gasto en defensa de Grecia en 2022 fue el más alto de la alianza en proporción al PIB.

Aunque gran parte del gasto en defensa de Grecia se ha destinado tradicionalmente a los costes de personal, las importantes compras de equipos bajo su actual administración, que asumió el cargo en julio de 2019, también la han convertido en uno de los mayores gastadores de la alianza en hardware. (La OTAN también pide que el 20% del gasto de defensa de los miembros se destine a la compra y actualización de equipos).

Grecia está poniendo un fuerte énfasis en su fuerza aérea y su flota naval en particular.

Un F-16 Viper griego con el Zeus Solo Display Team en una exhibición aérea cerca de Atenas en septiembre.

Desde 2020, ha adquirido 24 aviones Rafale de fabricación francesa, cazas polivalentes de 4,5 generaciones que se consideran muy capaces y tecnológicamente superiores a cualquier avión turco. Atenas también está actualizando 84 de sus F-16 a la última configuración Viper y ha solicitado unirse al programa F-35.

Grecia tiene previsto comprar siete helicópteros de guerra antisubmarina MH-60R y ha instalado una versión de la Cúpula de Hierro israelí sobre sus islas orientales del Egeo. El sistema está diseñado para contrarrestar la gran flota de drones de Turquía.

En el ámbito naval, Grecia ha comprado a Francia tres fragatas FDI HN con opción a una cuarta. También está en la fase final de selección de otras cuatro corbetas para su ya considerable armada.

Grecia mantiene la mayor fuerza de tanques entre los miembros europeos de la OTAN -aunque una parte son modelos antiguos- y tiene una de las mayores fuerzas de artillería del continente.

Soldados turcos y un tanque cerca de la aldea de Esme, en el norte de Siria

Por otro lado, Turquía tiene el segundo ejército más grande y la segunda fuerza de tanques y artillería de la OTAN, después de Estados Unidos.

La fuerza aérea turca es comparable a la de Grecia, pero se está quedando atrás debido a la expulsión de Ankara del programa F-35, la retención por parte de EE.UU. de la solicitud de Turquía de actualizaciones de los F-16 y el despido de cientos de pilotos turcos tras un intento de golpe de Estado en 2016.

Sin embargo, la industria turca de aviones no tripulados y las aeronaves que produce se encuentran entre las mejores de la OTAN. Los drones TB-2 Bayraktar, de fabricación turca, han recibido una importante atención por su papel en la guerra de Ucrania.

Turquía también tiene una de las mayores armadas de la OTAN, con un número considerable de buques de combate y una gran flota de desembarco. Ankara tiene previsto reforzar su flota con al menos cuatro y hasta siete fragatas de guerra antiaérea que sustituirán a los buques más antiguos.

Submarinos turcos en un desfile militar por el 87 aniversario del Día de la Victoria en Estambul

La armada turca también está esperando la entrega de seis submarinos Tipo 214 de fabricación alemana, que podrían inclinar el equilibrio naval en el Egeo, ya que Grecia tiene cuatro submarinos Tipo 214.

El gasto en defensa de Turquía es significativamente menor que el de Grecia, en términos porcentuales, pero Turquía se beneficia de tener una economía más grande y está planeando aumentos anuales del gasto en defensa hasta 2024. El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, anunció recientemente un gasto adicional de 26.000 millones de dólares en defensa para 2023.

Esta concentración de potencia de fuego haría más mortífero cualquier conflicto, y una crisis local podría escalar rápidamente.

El jefe del Estado Mayor griego, el general Konstantinos Floros, dijo en 2020 que “ninguna crisis” estaría “geográficamente aislada”, lo que supone una inversión de la política anterior de Grecia.

Muchos problemas, poca simpatía

Un grupo de migrantes espera entre las puertas fronterizas de Turquía y Grecia en febrero de 2020.

Grecia y Turquía han estado muy cerca de la guerra en el pasado reciente.

Se enfrentaron durante la invasión turca de Chipre en 1974, y se evitó por poco un conflicto durante la crisis de Imia en 1996. En 2020, fragatas griegas y turcas chocaron durante un enfrentamiento en el Mediterráneo oriental.

Ambos países han perdido aviones y pilotos en encuentros sobre el Egeo oriental, y cada parte acusa regularmente a la otra de sobrevolar su territorio en la zona.

Sus disputas incluyen la división de Chipre y el armamento de los emigrantes, pero gran parte de su tensión se centra en las islas del mar Egeo y del Mediterráneo oriental.

Grecia, invocando la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, argumenta que sus cientos de islas del Egeo le dan derecho al mar territorial y a la zona económica exclusiva. Turquía no ha firmado la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar y argumenta que las islas no tienen los mismos derechos territoriales que el continente.

Barcos de la guardia costera turca y griega patrullan alrededor de los islotes de Imia/Kardak en el mar Egeo en el 21 aniversario de la crisis de 1996 en 2017.

El Parlamento turco ha autorizado una declaración de guerra si Grecia amplía sus aguas territoriales en el Egeo desde las 6 millas náuticas actuales hasta las 12 millas que permite la UNCLOS.

Turquía también exige que Grecia desmilitarice sus islas orientales del Egeo, argumentando que Atenas ha infringido los límites del tratado sobre el equipamiento militar que puede desplegarse en ellas. Atenas dice que el material es para fines defensivos.

El conflicto de las islas se ha agravado en los últimos meses.

Erdogan dijo en septiembre que Grecia está “ocupando” las islas y que “haremos lo que sea necesario” cuando llegue el momento. El primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, dijo días después que la guerra nunca se produciría, pero que si Ankara atacaba “recibiría una respuesta absolutamente devastadora”.

En Turquía se considera que esta retórica tiene una motivación política: Erdogan y Mitsotakis se enfrentan a elecciones el próximo verano.

Una foto tomada por drones militares turcos de Grecia desplegando vehículos blindados en las islas del Egeo el 18 de septiembre.

Los observadores afirman que la OTAN es capaz de gestionar la tensión como lo ha hecho en el pasado, pero la mala voluntad entre dos de los miembros más importantes de la alianza parece que va a continuar. (La UE y Estados Unidos apoyan a Grecia en la cuestión de las islas, lo que Turquía considera un favoritismo).

El diálogo político está en gran medida congelado, pero los ministros de defensa de los países se reunieron durante una cumbre de la OTAN el 14 de octubre en un intento de desescalar la situación.

Después, el ministro de Defensa de Turquía dijo que era “importante que la disputa” se resolviera “sin la interferencia de terceros”. El ministro de Defensa de Grecia dijo que “mientras haya una amenaza a la soberanía territorial, hace inútil cualquier intento de comunicación”.

Constantine Atlamazoglou

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