Corea del Norte presenta un misil balístico lanzado desde un submarino en un desfile militar.

Corea del Norte ha celebrado el fin de un raro desfile nocturno mostrando lo que parece ser un misil diseñado para ser disparado desde un submarino.

Las imágenes publicadas por la Agencia Central de Noticias de Corea (KCNA) mostraron a miles de personas y soldados en un desfile militar nocturno en Pyongyang, la capital, junto con el líder Kim Jong Un.

Sin embargo, la noticia principal era la presentación del nuevo misil balístico lanzado desde un submarino (SLBM), que la Agencia Central de Noticias de Corea declaró como “el arma más poderosa del mundo”. Pyongyang mostró también un aparente nuevo misil balístico de corto alcance que, como su contraparte submarina, probablemente funciona con combustible sólido. Los misiles de combustible sólido pueden ser disparados en un tiempo más corto que los de combustible líquido.

La muestra llega sólo días después de que Kim dijera que Corea del Norte estaba buscando nuevos y sofisticados armamentos para los programas de armas nucleares y misiles balísticos del país, incluyendo un submarino de propulsión nuclear, armas nucleares tácticas y ojivas avanzadas diseñadas para penetrar en los sistemas de defensa de misiles.

Los analistas aseguran que los planes de Kim – y los misiles que se exhiben – son señales preocupantes para el futuro de cualquier posible conversación de desarme entre Pyongyang y la administración entrante del presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden.

“No importa quién esté en el poder en EE.UU., la verdadera naturaleza y el verdadero espíritu de la política anti-Corea del Norte nunca cambiará”, dijo Kim el sábado. “El desarrollo de armas nucleares será impulsado sin interrupción.”

El desfile nocturno del jueves se realizó para celebrar la conclusión del Octavo Congreso del Partido de los Trabajadores – una reunión para la élite de Corea del Norte para reunirse y reflexionar sobre los éxitos y fracasos de los años pasados y establecer una agenda para el futuro próximo. Normalmente se celebran cada cinco años más o menos, pero el padre de Kim y su predecesor, Kim Jong Il, dejó de celebrarlo después de 1980. Kim Jong Un resucitó los congresos en 2016.

La poderosa hermana de Kim, Kim Yo Jong, insinuó a principios de esta semana que Pyongyang podría marcar el final del Congreso con un desfile.

El tema principal del Octavo Congreso ha sido la grave situación económica de Corea del Norte. La pandemia del Covid-19, las sanciones y los desastres naturales han hecho fracasar el objetivo de hace tiempo de Kim de mejorar el nivel de vida de todos los norcoreanos. Sin embargo, esa terrible perspectiva no ha afectado a los ambiciosos y costosos planes de Pyongyang para el desarrollo de armas, independientemente de sus limitados recursos.

“Kim continúa mostrando al mundo que a pesar de las dificultades económicas de Corea del Norte durante el último año, el enfoque en el mantenimiento de las fuerzas nucleares y la modernización del armamento convencional no ha cambiado”, señaló Ankit Panda, investigador principal de la Dotación Carnegie para la Paz Internacional y experto en el programa nuclear de Corea del Norte.

Panda dijo que el SLBM exhibido era “evidencia de la creciente sofisticación de Corea del Norte con grandes misiles balísticos de propulsor sólido”, pero señaló que también es importante considerar por qué Kim podría haber querido mostrarlos a su propio pueblo.

“Aunque Kim reconoce abiertamente las dificultades económicas, puede apuntalar su liderazgo mostrando a la gente de Pyongyang – la élite de Corea del Norte – que ha sido capaz de cumplir con la modernización militar.”

El SLBM y los nuevos sistemas anunciados por Kim durante el Congreso están en varias etapas de desarrollo, pero casi todos ellos necesitarán ser probados para ser considerados operativos – el tipo de prueba que es un anatema para Washington. El lanzamiento de un nuevo misil, ojiva o dispositivo nuclear probablemente prepararía el escenario para un enfrentamiento entre los dos países en los primeros días de una nueva administración de EE.UU. que necesita hacer frente a una furiosa pandemia de coronavirus y a un malestar político sin precedentes en casa.

Sin embargo, algunos analistas se han sentido alentados por el hecho de que Corea del Norte no haya mostrado sus misiles balísticos intercontinentales, que están diseñados para enviar un arma nuclear a través del planeta – potencialmente a los Estados Unidos.

Los sistemas de armas mostrados en conjunto fueron menos impresionantes que los que se mostraron en octubre, cuando Corea del Norte celebró el 75 aniversario de la fundación del Partido de los Trabajadores de Corea, el órgano comunista que rige el país. El desfile para terminar esa ocasión incluyó un gigantesco ICBM tan grande que tuvo que ser puesto en un camión de 11 ejes. Los expertos creen que el diseño masivo significaba que podía ser armado con múltiples ojivas.

Los participantes en el desfile no parecen llevar máscaras.

Sin embargo, una de las vistas más desconcertantes del desfile del jueves fue el hecho de que muy pocas personas fotografiadas llevaran máscaras. La falta de máscaras no sorprende dada la historia reciente: muy pocas máscaras fueron vistas en un desfile en el mes de octubre y al comienzo del Congreso del Partido la semana pasada.

Pero llevar a cabo una reunión tan grande y sin máscaras es muy arriesgado. El régimen de Kim ha hecho todo lo posible para educar a su pueblo sobre el peligro del coronavirus y para detener su propagación, probablemente porque sabe que su deteriorada infraestructura de atención de salud se vería desbordada por un brote importante de Covid-19.

Corea del Norte afirma que no ha registrado ni un solo caso de Covid-19, por lo que celebrar un gran evento sin máscaras puede ser una forma de reforzar esa narrativa. Pero casi nadie cree que el país se haya librado de una pandemia que ha infectado a más de 93 millones de personas y ha matado a casi 2 millones.

Joshua Berlinger

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