Corea del Sur abre la mayor exposición de defensa en medio de las pruebas de misiles de Corea del Norte.

Corea del Sur inauguró el martes la mayor exposición de defensa de su historia, mostrando su avión de combate de última generación, sus aviones no tripulados y otras tecnologías, en un esfuerzo por impulsar las exportaciones mientras las economías de todo el mundo se recuperan de la pandemia del COVID-19.

Las ceremonias de apertura de la Exposición Internacional Aeroespacial y de Defensa (ADEX) en una base aérea de Seúl se vieron, sin embargo, algo ensombrecidas por el lanzamiento de lo que, según Corea del Sur, era un misil balístico submarino norcoreano (SLBM).

“A pesar de la situación de la COVID-19 este año, se espera la comercialización de exportaciones con productos desarrollados por empresas nacionales en el salón de exposiciones, que se ha ampliado con respecto al año pasado”, dijo a la prensa Lee Jong-ho, funcionario de ADEX.

Al menos 440 empresas de 28 países exponen 79 tipos de aviones y 68 tipos de equipos terrestres. Se espera que asistan al evento, que se prolongará hasta el sábado, unos 300 funcionarios gubernamentales, militares y de adquisiciones de defensa de 45 países.

Al menos 170 efectivos estadounidenses estuvieron presentes en la exhibición de aviones militares estadounidenses, según informó la Fuerza Aérea de Estados Unidos en un comunicado.

La semana pasada, los responsables de Korea Aerospace Industries declinaron hacer comentarios sobre posibles acuerdos de exportación de su avión de combate KF-21 y de sus helicópteros de ataque ligeros, pero afirmaron que ambos programas estaban en marcha.

Korean Air dijo que estaba exhibiendo drones con capacidad de despegue y aterrizaje vertical, mientras que un “centro espacial” en la feria muestra componentes del programa espacial de Corea del Sur, que se espera que reciba un impulso con el lanzamiento previsto de su primer vehículo de lanzamiento espacial el jueves.

Corea del Norte, que se ha quejado de que la acumulación de armas de Corea del Sur amenaza con desestabilizar la península, realizó una exhibición de defensa la semana pasada.

Las exportaciones de armas de Corea del Sur en 2016-20 fueron un 210% más altas que en 2011-15, según datos del Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo.

Josh Smith

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