Corea del Sur comprará 20 aviones F-35 adicionales.

Corea del Sur comenzará la segunda fase de su plan para adquirir aviones de combate sigilosos, cuyo nombre en código es FX III, mediante la adquisición de otros 20 F-35, según ha confirmado la agencia de adquisición de armas del país.

La potencia económica asiática había encargado 40 F-35A para operaciones de la Fuerza Aérea bajo un acuerdo de 2014 por un valor de unos 6.400 millones de dólares, con la entrega de los aviones de quinta generación a principios de este año.

“El gobierno se está preparando para lanzar la segunda fase del FX III en 2021 en los próximos cinco años”, dijo la Administración del Programa de Adquisición de Defensa, o DAPA, en un informe a la Asamblea Nacional el 7 de octubre. Cerca de 3.300 millones de dólares se destinarán a la compra de los aviones adicionales fabricados por Lockheed Martin, señala el informe.

Qué variante del F-35 se necesita ha sido debatida por el gobierno de Seúl, aunque varias fuentes de defensa dicen que el gobierno finalmente comprará el F-35A en lugar de la variante “B” debido a la capacidad de despegue corto del primero. La capacidad STOVL permite a la aeronave despegar y aterrizar desde el nuevo buque de desembarco de gran eslora de Corea del Sur, cuyo despliegue está planeado para la década de 2030.

“El Instituto de Análisis de Defensa de Corea, o KIDA, financiado por el estado, ha concluido un estudio sobre la adquisición adicional de aviones F-35, y el estudio sugiere que la introducción de más F-35A sea más factible”, ha explicado una fuente del Ministerio de Defensa Nacional.

En julio, el ejército surcoreano aprobó un plan para construir un porta helicópteros de plataforma de aterrizaje tipo portaaviones como parte de su plan a largo plazo para aumentar la fuerza. El nuevo buque será reacondicionado para desplazar 30.000 toneladas, el doble de la capacidad de los dos tipos anteriores que tiene con 14.500 toneladas de desplazamiento cada uno.

“Hay dos problemas para conseguir el F-35B. Primero, es más caro que la versión convencional del F-35A. En segundo lugar, el despliegue de un buque de desembarco de tipo portaaviones está muy lejos por ahora”, señala la fuente.

El 1 de octubre, la Fuerza Aérea exhibió por primera vez sus F-35A desde que recibió los aviones durante la ceremonia del Día de las Fuerzas Armadas.

La Fuerza Aérea ha recibido hasta ahora ocho unidades, y cinco más llegarán antes de final de año. Otros catorce aviones más están programados para ser entregados a Corea del Sur el próximo año.

“Para su despliegue operativo, ahora estamos llevando a cabo procesos relacionados, como la capacitación de pilotos y técnicos de mantenimiento y la construcción de instalaciones y sistemas relevantes”, dijo el servicio en un informe presentado a los legisladores el 10 de octubre.

El F-35A puede volar a una velocidad máxima de Mach 1.8 y llevar sistemas de armas de primera línea como la Munición de Ataque Directo Conjunto.

Corea del Norte ha denunciado el despliegue de aviones F-35 en Corea del Sur debido a la capacidad del avión para evadir radares y penetrar en su territorio. En julio, Pyongyang amenazó con destruir todos los F-35A que llegaran a Corea del Sur.

Un alto funcionario de Corea del Norte fue citado por los medios estatales diciendo que el Norte “no tiene otra opción más que desarrollar y probar los armamentos especiales para destruir completamente las armas letales que refuerzan a Corea del Sur”.

En los últimos meses, Corea del Norte ha lanzado nuevos misiles balísticos de corto alcance y cohetes guiados. Según los expertos, las armas apuntan a la base donde se encuentran los F-35 en particular.

El misil balístico, identificado como KN-23, parece haber sido modelado a partir del SS-26 / Iskander de Rusia. Se cree que es capaz de maniobrar a diferentes altitudes y trayectorias durante el vuelo para evadir los misiles antibalísticos.

Jeff Jeong

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