Corea del Sur construirá tres nuevos destructores Aegis, capaces de frustrar los misiles balísticos

En un paso crítico hacia el desarrollo de sus capacidades navales, Corea del Sur planea construir otros tres nuevos destructores de 7.600 toneladas equipados con sistemas de combate Aegis de fabricación estadounidense y sofisticados interceptores de misiles balísticos.

Presidido por el Ministro de Defensa Jeong Kyung-doo, un comité ejecutivo de la Administración del Programa de Adquisiciones de Defensa (DAPA) aprobó el 30 de abril el esfuerzo de 3.300 millones de dólares para adquirir los destructores adicionales para 2028.

Se espera que los dos barcos del KDX-III clase Sejong el Grande, estén equipados con el misil estándar 3 RIM-161, o SM-3, construido por Raytheon, según los funcionarios de la DAPA.

“La construcción de más destructores con los sistemas Aegis ayudará a la Armada de Corea del Sur a responder con mayor eficacia a las posibles disputas marítimas, así como a llevar a cabo la misión de mantenimiento de la paz con más éxito, ya que se supone que los buques cuentan con una capacidad operativa mejorada de barco a aire y submarina, dijo a los periodistas el portavoz de la DAPA, Park Jung-eun.

El nuevo grupo de destructores Aegis, en particular, tendría un paquete de software actualizado para destruir los misiles balísticos entrantes, añadió el portavoz. Los tres buques del lote 1 están equipados con el interceptor SM-2 diseñado para disparar misiles de crucero anti-buque durante la fase de intercepción de la terminal.

DDG-991 Sejón el Grande

La compra de interceptores de misiles balísticos se incluyó en el plan de mejora de la fuerza a medio plazo de Corea del Sur, según fuentes de DAPA y la Marina.

El interceptor basado en el barco es una parte clave del propio escudo antimisiles del país, denominado Korea Air y Missile Defence, o KAMD, una red que incluye los interceptores Patriot Advanced Capability-2 y -3, los misiles SM-2 a bordo de buques, y misiles tierra-aire de medio alcance desarrollados localmente.

El sistema THAAD (Terminal High Altitude Area Defense) del Ejército de Estados Unidos fue desplegado en la parte sur de Corea del Sur en 2007 para aumentar el KAMD de fase terminal y de bajo nivel.

“El Estado Mayor Conjunto estableció un requisito operativo de interceptar un misil balístico entrante a una altitud de más de 100 kilómetros”, dijo una fuente del Estado Mayor, y el SM-3 ciertamente cumple con los requisitos. Es una apuesta segura.

Se sabe que el SM-3 es capaz de derribar objetivos en altitudes de 150-500 kilómetros. La variante más nueva, el SM-3 IIA, puede alcanzar objetivos a una altitud de hasta 1.000 kilómetros.

Hyundai Heavy Industries tiene previsto firmar un contrato con DAPA para la construcción e integración de los sistemas destructores Aegis del lote 2 en junio, mientras que la agencia de armas firmó un contrato a principios de este año con Lockheed Martin para comprar un sistema mejorado de defensa de misiles balísticos Aegis, el Baseline 9.C2, para los destructores Aegis de clase Sejong.

La DAPA también aprobó un plan para desarrollar tres submarinos más de ataque pesado ​​para el 2028. Bajo el plan denominado KSS-III, se construirán tres submarinos de 3.450 toneladas por un valor de 2.900 millones de dólares.

Los nuevos submarinos serán diseñados 450 toneladas más pesados ​​y 6 metros más largos que el lote 1, y estarán equipados con 10 celdas de lanzamiento vertical, según el DAPA.

Los subs del lote 2 también estarán equipados con baterías de iones de litio que pueden duplicar las horas de funcionamiento en comparación con las baterías de plomo-ácido. El contrato de desarrollo de sistemas para el programa KSS-III lote 2 se firmará en junio con la compañía local Daewoo Shipbuilding and Marine Engineering.

Jeff Jeong

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