Corea del Sur desplegará el obús K9 no tripulado para 2040.

Hanwha Defense está trabajando en una variante no tripulada del obús autopropulsado K9 Thunder, construido en Corea del Sur, según el fabricante de artillería.

El K9, de 155 mm y calibre 52, fue desarrollado en 1998 por la Agencia Estatal para el Desarrollo de la Defensa y la empresa Samsung Aerospace Industries, que posteriormente pasó a llamarse Samsung Techwin y fue adquirido por Hanwha en 2017.

Alrededor de 1.100 unidades han estado en servicio con el Ejército y el Cuerpo de Marines de Corea del Sur para contrarrestar la amenaza de los cañones de artillería de Corea del Norte desplegados a lo largo de la zona desmilitarizada que separa las dos Coreas.

Un portavoz de Hanwha Defense dijo que el K9A1, una variante modificada del K9 original, está en servicio desde 2018 para reemplazar los viejos obuses K9. Las mejoras clave para el estándar K9A1 incluyen la actualización de un sistema de control de fuego automático; la incorporación de sistemas de navegación inercial/posicionamiento global; un periscopio térmico añadido para el conductor; una nueva unidad de energía auxiliar; y una cámara trasera.

“El K9A1 cuenta con una mejor capacidad de supervivencia y maniobrabilidad, y se están planeando más mejoras para añadir tecnologías más avanzadas a la artillería”, dijo el 19 de noviembre Jeff Jeong, gerente senior de comunicaciones de Hanwha Defense.

 

La próxima actualización, a lo que se ha llamado el K9A2, incluirá una torreta no tripulada con un sistema de carga y manejo de municiones totalmente automático, que aumentará la tasa de fuego y reducirá el número de tripulantes necesarios a bordo, añadió.

Se espera que el K9A2 compita por el Programa de Disparos Móviles del Ejército Británico. El servicio busca adquirir nuevos obuses autopropulsados en lugar de su antigua flota de AS90.

La investigación estatal para desarrollar la variante no tripulada se iniciará a finales de este año, con el objetivo de entregar un estudio completo a mediados de 2020.

El K9 y su tecnología básica se han exportado a varios países, entre ellos Turquía, Polonia, la India, Finlandia, Noruega y Estonia. La artillería fue seleccionada como el proveedor preferido en septiembre para el Programa Land 8116 del Ejército Australiano antes de un contrato final en 2021.

El Thunder (Trueno) tiene una velocidad máxima de disparo de seis rondas por minuto y es capaz de disparar “múltiples rondas de impacto simultáneo”. El alcance máximo del fuego es de unos 40 kilómetros con su proyectil cohete. El K9 está propulsado por un motor diesel alemán MTU MT 881 Ka-500, que genera 1.000 caballos de fuerza cuando se combina con una transmisión automática Allison.

Brian Kim

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