Corea del Sur operará en el Estrecho de Ormuz, aparte de la coalición estadounidense

Corea del Sur enviará su unidad antipiratería Cheonghae al Estrecho de Ormuz para operar por separado de la coalición militar liderada por Estados Unidos en ese lugar.

El Ministerio de Defensa anunció esta medida el martes 21 de enero.

Un portavoz del Ministerio declaró que después de tener en cuenta la situación en el Medio Oriente, el ministerio decidió ampliar provisionalmente el teatro de operaciones de la Unidad Cheonghae para cubrir áreas cercanas al Golfo de Omán y al Golfo Pérsico.

El ministerio dijo también que la unidad llevará a cabo operaciones para ayudar a garantizar la seguridad de los ciudadanos surcoreanos y la libertad de navegación en la zona.

Dichas operaciones estarán separadas de la Construcción de Seguridad Marítima Internacional (IMSC) liderado por Estados Unidos, que se creó en septiembre pasado tras las incautaciones iraníes de buques comerciales en el Golfo Pérsico.

El portavoz añadió que si bien la Unidad Cheonghae llevará a cabo sus propias operaciones, trabajará con el IMSC si se considera necesario.

La unidad Cheonghae opera desde el destructor Wang Geon de 4.500 toneladas, junto con un helicóptero antisubmarino Lynx y tres lanchas rápidas, según el documento de defensa de Corea del Sur de 2018. Anteriormente ha estado en misión antipiratería en el Golfo de Adén frente a Somalia en 2009, y ampliará sus áreas de misión en el Golfo de Omán, y más allá del Golfo Pérsico, a partir del martes.

En julio pasado, Corea del Sur se convirtió en el primero de los siete países en responder a la llamada de Estados Unidos para unirse a las fuerzas anti Irán en el Estrecho de Ormuz, uno de los puntos de estrangulamiento más importantes del mundo. Los otros seis países invitados por los Estados Unidos fueron Australia, Francia, Alemania, Japón, Noruega y el Reino Unido.

Seúl ahora podría estar retrocediendo en su decisión de unirse a las fuerzas de la coalición liderada por Estados Unidos para evitar cortar los lazos con Irán.

Antes de anunciar la decisión, el ministerio tuvo consultas con Estados Unidos y también explicó los motivos de la decisión a Irán a través de los canales diplomáticos. La parte estadounidense acogió con beneplácito la medida, y Teherán dijo que entendía la postura de Seúl, afirmó el portavoz.

Japón también decidió enviar activos militares a la zona del Estrecho de Ormuz en lugar de unirse a la coalición estadounidense.

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