Corea del Sur planea desplegar aviones F-35B en los nuevos barcos anfibios.

El ejército de Corea del Sur está estudiando la posibilidad de utilizar aviones furtivos F-35B en su nueva flota de barcos anfibios que estarían operativos en  2020.

Las autoridades militares también cuestionan si este avión de combate de fabricación estadounidense, cuya particularidad es su corta capacidad de despegue y aterrizaje vertical, debería embarcarse a bordo de los buques de desembarco de la clase Dokdo de 18.000 toneladas.

Este buque fue diseñado para operar sólo con helicópteros de transporte y su cubierta no está preparada con materiales capaces de soportar las altas temperaturas y la fricción relacionados con los despegues y aterrizajes de aviones de combate.

Según una fuente militar, se está discutiendo si los aviones de 5ª generación F-35B podrían operar mediante la modificación de las cubiertas en los buques de la clase Dokdo y en las de los nuevos buques que se están construyendo.

Seúl ha decidido adquirir 40 aviones de caza furtivos F-35B para un despliegue previsto entre 2018 y 2021 con un coste estimado de 5.700 millones de euros, para fortalecer su potencia marítima.

La clase Dokdo de buques de asalto anfibio evolucionó a partir del proyecto LPX de Corea. Esta clase son los mayores buques de la Armada de la República de Corea. El buque insignia lleva el nombre de la Isla de Dokdo. Isla de la que cabe mencionar la existencia de una fuerte disputa desde hace tiempo entre Japón y Corea del Sur sobre la posesión de la isla. Corea esta en fase de construcción de dos nuevos buques anfibios de la clase Dokdo.

Esta nueva clase de buques de asalto anfibio representa las ambiciones de la  poco conocida Armada de Corea del Sur. También es una evidente respuesta a la acumulación de fuerzas navales de China y el desarrollo japonés de Oosumi y sus buques de guerra de clase Hyuga.

La clase del Dokdo es similar a la clase más grande de la US Navy denominada Wasp. Son capaces de acercarse a la costa para el desembarco utilizando aerodeslizadores de alta velocidad y helicópteros. 
El buque dispone de alojamiento para un batallón de 700 infantes de marina, con espacio para 10 tanques y 7 vehículos. Algunas fuentes afirman que es capaz de cargar hasta 200 camiones y otros vehículos ligeros. Los LCM o LCACs se utilizan para desembarcar tropas y vehículos a la orilla.

La clase Dokdo puede acoger hasta 16 helicópteros, sin embargo la dotación normal es de 10 unidades. Las instalaciones que tiene el barco para la aviación consiste en una cabina de vuelo, hangar y dos ascensores. Con algunas  modificaciones este barco podría operar V/STOL.

El buque tiene además, todo el equipo necesario para servir como buque insignia de la Armada de Corea. Puede también ser utilizado para las operaciones de socorro en casos de desastre naturales.

El buque está armado con una sola celda de 21 RAM (Rolling Airframe Missile) y dos de 30 mm CIWS Goalkeeper.

 

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