Corea del Sur reemplazará el motor del obús alemán por un motor nacional.

Corea del Sur ha anunciado medidas para mejorar las capacidades de su industria de defensa, en un movimiento que se espera ayude a impulsar las exportaciones de armas del país.

El 8 de octubre la Administración del Programa de Adquisiciones de Defensa, o DAPA, firmó un memorando de entendimiento con el Ministerio de Comercio, Industria y Energía para desarrollar localmente el motor del obús autopropulsado K9 Thunder.

“Si desarrollamos un motor para el K9 por nuestra cuenta, ayudará a allanar el camino para una defensa nacional autosuficiente y contribuirá a aumentar las exportaciones de la artillería también”, dijo el Comisionado de DAPA Wang Jung-hong en un comunicado de prensa.

La agencia declaró que invertirá unos 65 millones de dólares en los próximos cinco años para desarrollar un motor diésel para reemplazar el motor diésel alemán MTU 881 Ka-500 refrigerado por agua, que actualmente alimenta al obús K9.

La decisión se tomó después de que Australia seleccionara el vehículo K9 como la solución preferida para la primera fase del programa Land 8116 Protected Mobile Fires, cuyo objetivo es adquirir 30 obuses autopropulsados y otros 15 vehículos de reabastecimiento de municiones.

Australia sería el séptimo país que operaría los vehículos K9 después de Turquía, Polonia, Finlandia, la India, Noruega y Estonia, una vez que se concluya un acuerdo a finales del año próximo. Alrededor de 1.700 unidades K9 están en servicio en todo el mundo, según su fabricante, Hanwha Defense.

No obstante, la exportación del K9 se ha visto obstaculizada por el embargo de armas impuesto por Alemania a algunos países del Oriente Medio, entre ellos Arabia Saudita. En marzo, el Gobierno alemán aprobó una prórroga de su embargo de armas contra el reino hasta finales de año, lo que supone la tercera prórroga de la restricción de las exportaciones de armas, que se promulgó a finales de 2018 tras la muerte del periodista Jamal Khashoggi. Las agencias de inteligencia occidentales dijeron que el gobierno saudí lo había asesinado, pero el reino ha negado la acusación.

“Se sabe que continúan las negociaciones sobre las ventas de K9′s a algunos otros países, pero el embargo de armas alemán ha sido el principal escollo para finalizar los acuerdos”, dijo una fuente diplomática. “En este sentido, el plan de localización del motor K9 se interpreta como un paso importante para apuntalar las exportaciones de armas del país”.

Además, DAPA adoptó una política de operar sistemas de armas variantes de exportación a modo de prueba, antes de las ventas potenciales, para verificar los rendimientos primero en casa.

“Al operar y evaluar los últimos sistemas de armas diseñados para la exportación durante un cierto período de tiempo, el Ejército sería capaz de proporcionar valiosos comentarios a los fabricantes”, dijo DAPA en un comunicado de prensa del 8 de octubre.

Gracias a estos esfuerzos, la posibilidad de exportar esas armas en cuestión aumentaría cuando sus prestaciones pudieran ser probadas y certificadas a los clientes potenciales, según la agencia.

Los beneficiarios de este programa son la Defensa Hanwha, KOVICO y Dasan Machinery. Según el plan, el Ejército de Corea del Sur recibirá el vehículo blindado de transporte de tropas con tracción en las seis ruedas TIGON de Hanwha; los vehículos blindados de transporte de tropas con tracción en las cuatro ruedas de KOVICO; y 12 tipos de armas pequeñas de Dasan.

“Después de la operación piloto y las evaluaciones de esos sistemas de armas, se emitirán certificaciones en registros comprobados, que podrán ofrecerse a las naciones clientes potenciales”, dijo la agencia.

TIGON es un vehículo blindado de transporte de personal orientado a la exportación que se presentó por primera vez en una exposición de armas en 2018 en Kuala Lumpur, Malasia. Sucesor del vehículo blindado Black Fox exportado a Indonesia, TIGON puede equiparse con cuatro tipos diferentes de armamento, como una ametralladora de 12,7 mm, así como con tres tipos de estaciones de armas por control remoto armadas con una ametralladora de 12,7 mm, un cañón automático de 30 mm y un cañón de 90 mm.

El vehículo de 21 toneladas puede llevar dos miembros de la tripulación en la parte delantera y nueve tropas en el compartimiento trasero. Tiene una velocidad máxima de 100 kph en la carretera y 8 kph en el agua, con un alcance de crucero de 800 kilómetros.

Brian Kim

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