Corea del Sur se convierte silenciosamente en uno de los mayores proveedores de armas del mundo.

El comercio internacional de armas ha fluido en gran medida de Occidente a Oriente, con los países norteamericanos y europeos representando la friolera del 87% de las exportaciones de armas de 2017 a 2021.

Este año, Corea del Sur ha demostrado que está dispuesta a cambiar esta situación.

Polonia acordó este verano la compra de tanques, obuses autopropulsados y aviones de ataque ligeros a Corea del Sur en acuerdos por valor de 8.800 millones de dólares. La semana pasada, los dos países lo remataron con un acuerdo de 3.600 millones de dólares para lanzacohetes. Es la primera vez que un miembro de la OTAN, aparte de Turquía, recurre a contratistas de defensa ajenos a la alianza para adquirir sistemas de armamento importantes.

Corea del Sur se ha convertido silenciosamente en uno de los favoritos de los compradores de armas de todo el mundo, en la culminación de un esfuerzo de décadas para protegerse de Corea del Norte mediante la creación de una industria armamentística autóctona con economías de escala obtenidas gracias a las grandes ventas de exportación. Entre los proveedores internacionales de armas, el país pasó del puesto 31 en el año 2000 a convertirse en el número 8 en el período comprendido entre 2017 y 2021, según el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo (SIPRI). En lo que va de año, ha firmado contratos de exportación por valor de 17.000 millones de dólares, frente al récord anterior de 7.000 millones en 2021, que fue el primer año en que los acuerdos de exportación de Corea del Sur superaron a las importaciones.

El presidente Yoon Suk-yeol, que asumió el cargo en mayo, se fijó el mes pasado el objetivo de convertirse en uno de los cuatro principales vendedores de armas del mundo. Con la invasión no provocada de Rusia en Ucrania, combinada con la insistencia de China en sus reivindicaciones territoriales en el Mar de China Meridional y los continuos conflictos en Oriente Medio, Corea del Sur tendrá todas las oportunidades.

“Es un período de fiebre del oro para los productores de armas”, dice Simeon Wezeman del SIPRI. “Definitivamente, los coreanos están en el momento adecuado con la tecnología adecuada”.

Mientras los países europeos aumentan el gasto en defensa para contrarrestar la amenaza rusa y sustituir las armas que han enviado a Ucrania, los funcionarios estadounidenses temen que los fabricantes de armas estadounidenses no puedan satisfacer la demanda debido a los problemas de la cadena de suministro y la escasez de mano de obra. Los fabricantes de armas surcoreanos están dispuestos a cubrir el vacío con sistemas diseñados para operaciones conjuntas con las fuerzas estadounidenses, lo que facilita su integración en la OTAN.

Entre los principales puntos de venta de Corea del Sur están la asequibilidad y la rapidez con la que las principales empresas de armamento, como Hanwha Defense, Korea Aerospace Industries y Hyundai Rotem, pueden enviar los pedidos.

Lockheed Martin no pudo satisfacer la petición de Polonia de aumentar su pedido de sistemas de cohetes de artillería de alta movilidad (HIMARS), que Ucrania ha utilizado con efectos devastadores contra las fuerzas rusas. Por ello, Polonia firmó en octubre un acuerdo para adquirir sistemas de cohetes de lanzamiento múltiple Chunmoo, el primero de los cuales se entregará ya en 2023.

Hyundai Rotem dice que puede entregar 180 tanques K2 a Polonia en tres años, cinco veces más tanques Leopard 2 que los que podría producir la alemana Krauss-Maffei Wegmann en ese lapso, y a aproximadamente la mitad del coste, entre 8.000 y 10.000 millones de wones (entre 5,7 y 7,1 millones de dólares) cada uno.

Y las empresas surcoreanas han podido acelerar la entrega de un pequeño número de sistemas de armas iniciales a Polonia a partir de la producción desviada del ejército surcoreano.

El aumento de las ventas de Corea del Sur también se ha visto favorecido por su voluntad de fabricar localmente y transferir tecnologías a los compradores para que puedan producir las armas ellos mismos. Colaborará con Polonia para establecer allí líneas de producción de tanques y obuses para 2026, con el objetivo de exportar a otros países europeos.

Según Wezeman, Corea del Sur ofrece a los países en desarrollo condiciones atractivas de financiación comercial. Tiene buenas garantías y servicio posventa, y no impone condiciones ni restricciones de uso a sus ventas como hace Estados Unidos. Wezeman cree que esto puede haber influido en la decisión de Emiratos Árabes Unidos de firmar un acuerdo de 3.500 millones de dólares para comprar sistemas de defensa aérea de medio alcance Cheongung II, la mayor venta de Corea del Sur en el extranjero en ese momento y la primera en Oriente Medio.

El reciente auge de las ventas no se debe sólo a la asequibilidad y la disponibilidad. Polonia evaluó el tanque K2 Black Panther de Hanwha en una competición contra el M1A2 Abrams de Estados Unidos (Polonia también está comprando 250 de ellos) y el Leopard 2 de Alemania. “Observando el rendimiento del K2 en diversas pruebas y sus tecnologías, es igual de bueno”, afirma Wezeman.

Corea del Sur comenzó a desarrollar su industria armamentística en la década de 1970 por el temor al abandono de Estados Unidos tras la retirada de las tropas del presidente Richard Nixon en 1969, seguida de la retirada de Estados Unidos de Vietnam en 1975.

Los fabricantes de armas se beneficiaron de generosos préstamos y exenciones fiscales, así como de una política industrial más amplia destinada a introducirse en sectores de doble uso militar y civil, como la siderurgia, la construcción naval y la electrónica, afirma Michael Pinkston, profesor de la Universidad de Troy en Seúl.

Las empresas coreanas avanzaron hasta producir sistemas de armamento más complicados, con diseños licenciados por empresas estadounidenses y otros aliados occidentales o coproducidos con ellos como condición para la compra de armas importantes. Pero las restricciones de Estados Unidos les impidieron exportar muchos sistemas de armas con raíces estadounidenses.

El desarrollo de sus propios sistemas de armas, con mayor contenido local, ha coincidido con un impulso desde 2010 para aprovechar los mercados extranjeros de forma más agresiva.

“En los últimos diez o quince años, han alcanzado niveles en los que son competitivos en tecnología con lo que pueden ofrecer otros países”, afirma Wezeman.

El gobierno surcoreano está dispuesto a aprovechar el reciente éxito de la industria de la defensa, ya que es uno de los pocos sectores en los que las ventas de exportación han aumentado este año en medio de un descenso general, afirma Won-Joon Jang, analista de defensa e investigador del Instituto de Economía Industrial y Comercio de Corea.

Los sistemas de armas surcoreanos participan en concursos en 10 países que podrían sumar hasta 25.000 millones de dólares en contratos, afirma Jang. Entre ellos, Hanwha Defense se considera la favorita para ganar un contrato para suministrar vehículos de combate de infantería al ejército australiano por nada menos que 11.500 millones de dólares. Por su parte, Noruega debe decidir entre el K2 Panther y el Leopard 2 alemán para sustituir sus carros de combate principales.

Otra forma clave en la que Corea del Sur espera ampliar sus ventas: abrirse paso en el gigantesco mercado estadounidense.

Korea Aerospace Industries y Lockheed Martin perdieron frente a Boeing un gran contrato de la Fuerza Aérea estadounidense en 2018 con su entrenador TA-50 producido conjuntamente, pero planean pujar por otros programas de la USAF y la Marina en los próximos años.

Por su parte, Hanwha Defense se ha asociado con Oshkosh para construir una versión del vehículo de combate de infantería de la primera para competir por la sustitución de los vehículos de transporte de tropas Bradley del Ejército.

Seúl espera reducir las barreras comerciales mediante la firma de un Acuerdo de Adquisición Recíproca de Defensa con Estados Unidos, un tipo de pacto que Washington tiene con sus principales aliados y que les permite evitar las disposiciones “Buy American” y cooperar más estrechamente con los contratistas de defensa estadounidenses.

Jang, que fue coautor de un documento el mes pasado sobre lo que le costaría a Corea del Sur convertirse en uno de los cuatro principales comerciantes de armas del mundo, afirma que le ayudará el hecho de que se espera que algunos países de la mitad de la tabla que les preceden -Alemania, Reino Unido e Italia- den prioridad a la reposición de sus arsenales en lugar de a las exportaciones a corto plazo, mientras que es probable que Rusia caiga del segundo puesto en la clasificación del SIPRI debido a las consecuencias de su guerra contra Ucrania.

Un factor que limita a Corea del Sur es que sólo vende armas, mientras que la compra de armas a Estados Unidos suele formar parte de una alianza más amplia que incluye la promesa de apoyo militar y político, afirma Wezeman. “Los coreanos no acudirán al rescate si ocurre algo en el Mar de China Meridional ni te ayudarán a impulsar tus reivindicaciones allí. Eso lo consiguen cuando compran a los estadounidenses”.

Jeremy Bogaisky

18 thoughts on “Corea del Sur se convierte silenciosamente en uno de los mayores proveedores de armas del mundo.

  • el 8 noviembre, 2022 a las 14:13
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    Lo único malo es que sus armas nunca han sido probadas en guerra a comparación de USA ;CHINA y RUSIA .Siendo el único sistema usado en Ucrania la torreta del k9 en los obuses polacos donados los cuales han sido destruidos en mas cantidad que cualquier otro obús donado.

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    • el 8 noviembre, 2022 a las 20:12
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      ¿Las armas chinas se han probado a gran escala? ¿Dónde?

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      • el 8 noviembre, 2022 a las 20:57
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        Países pobres de África ,Asia y medio oriente.

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    • el 8 noviembre, 2022 a las 21:57
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      No sé que tiene el señor Jean contra Corea pero de que algo tiene es evidente, las armas rusas están siendo probadas y son decepcionantes en comparación al armamento occidental, la industria militar coreana se basa en el armamento occidental y claramente demostró superioridad en Ucrania, todos los expertos de cada país que prueban el armamento coreano dieron su parecer de que es de buena calidad ,confiable y económica, a eso se debe el éxito actual de la industria militar coreana además del plus de transferencia tecnológica.
      Quisiera saber si el señor Jean es algún experto en la industria armamentística para opinar de tal manera.
      Leyendo el articulo de arriba y viniendo de un verdadero experto aún quiere encontrarle la vuelta este señor Jean.

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    • el 8 noviembre, 2022 a las 22:03
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      le dedico una parte del articulo para el señor Jean…
      El reciente auge de las ventas no se debe sólo a la asequibilidad y la disponibilidad. Polonia evaluó el tanque K2 Black Panther de Hanwha en una competición contra el M1A2 Abrams de Estados Unidos (Polonia también está comprando 250 de ellos) y el Leopard 2 de Alemania. “Observando el rendimiento del K2 en diversas pruebas y sus tecnologías, es igual de bueno”, afirma Wezeman.

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    • el 9 noviembre, 2022 a las 03:19
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      Oh, que sorpresa un Obus autopropulsado que lucha en primera línea siendo destruídos por el ejército enemigo, si lo que dijistes fuera una razón de peso para asegurar que las armas Koreanas son de mela calidad todo el arsenal Ruso debiera entonces ser calificado como chatarra lista para el desguace

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  • el 8 noviembre, 2022 a las 15:08
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    Impresionante cómo han creado una industria de la nada, y además han creado su propio submarino convencional con sistema AIP ya operativo.

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    • el 8 noviembre, 2022 a las 21:00
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      No han creado un submarino es la versión del 214 alemán solo que fue construido por astilleros Coreanos.

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      • el 9 noviembre, 2022 a las 18:11
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        Bueno, los nuevos submarinos de 3000 tn en inmersión y que llevaran en silos verticales misiles balisticos, de produccion propia, ya es mucho más que lo que están haciendo otros paises con tradición en arma submarina, de momento hay mucho que aprender y copiar

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    • el 9 noviembre, 2022 a las 03:24
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      Ami lo que realmente me impresiona son sus destructores basados en los clase Arleigh Burke, de hecho algunos opinologos del sector de la defensa dicen que están a la par de los diseños de USA y en algunos caso con soluciones un poco mejor manejadas que en USA, sin olvidar todos sus avances en aviación, sistemas terrestres y Navales

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  • el 9 noviembre, 2022 a las 00:08
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    Es significativo que transfieran su tecnologia a los compradores. Quiere decir que estan en innovacion continua y ya consideran vieja la tecnologia vendida.
    Para que veamos que hay asiaticos creativos, no como esos otros que dependen del espionaje.

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    • el 9 noviembre, 2022 a las 18:33
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      a que se refiere, creativos?? los surcoreanos?? la mayoria de sus armas son creadas mediante las bases de las armas occidentales, como sus submarinos ( parecido al aleman), sus tanques estan basados en la tecnologia americana y alemana, muchas armas de su industria estan basadas en tecnologia extranjera, y aunque la potencia china haya copiado casi todas las armas a occidente y rusia, esta demostrando ser la segunda potencia mundial, y ademas , los coreanos estan haciendo casi lo mismo, solo que con permiso de occidente, ya que es aliado.

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      • el 14 noviembre, 2022 a las 02:59
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        La creatividad se puede expresar de muchas maneras, no solo por la capacidad de crear inventos. Por ejemplo, generar soluciones a problemas de gestión productiva mediante la organización de los procesos es una manera de creatividad, ya que si bien no se trata de productos novedosos, la gestión organizada es capaz de generar un aumento importante de la productividad y por ende los beneficios, que pueden utilizarse para hacer más rentable una empresa del mismo tipo de producto que otra que lo ha “inventado”. Corea del Sur es un exponente de este tipo de creatividad, que quizás no se refleje en “inventos” de magnitud, pero que es capaz de gestionar mejor y lograr éxitos notables allí donde otros no han podido. Quizá a Corea del Sur le sea más beneficioso partir de conceptos probados y mejorar aquellos puntos en que el modelo se ha mostrado menos competitivo. Es un camino más corto y al alcance de las posibilidades del pequeño pero laborioso y tenaz país.

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  • el 9 noviembre, 2022 a las 23:16
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    Jean: el submarino clase Dosan Han Chang Ho (Jangbogo-III o KSS-III, lote I) es un diseño autóctono realizado entre los astilleros locales DSME (Daewoo) como contratista principal y HHI (Hyundai), no un Tipo 214, que fue fabricado bajo licencia en Corea del Sur entre marzo de 2002 y enero de 2020. El diseño fue iniciado en 2007 a pedido del Ministerio de Defensa a través del Comité de Promoción de Proyectos de Defensa del Programa de Adquisiciones de Defensa de Corea del Sur (DAPA). Ambos astilleros tenían amplia experiencia en la construcción de submarinos alemanes HDW Tipo 209/1200 (Jangbogo-I) y Tipo 214 (Jangbogo-II), de 9 buques cada una, todos excepto el primero, construidos en Corea del Sur. El diseño hidrodinámico y estructural está basado en el de los barcos alemanes, pero es mucho mayor, ya que desplaza 3305 t en superficie y 3690 t en inmersión, con una eslora y manga de 83,5 x 9,6 m contra 6,5 x 6,3 m del buque alemán, que desplaza unas 1750 t sumergido.

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  • el 9 noviembre, 2022 a las 23:21
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    (Sigue): El AIP tipo celda de combustible de membrana electrolítica de polímero (PEM) de 150 Kw es un desarrollo local y no es una copia sin licencia del HDW (de 120 Kw) que utiliza la misma tecnología PEM en los submarinos Tipo 214, una de las más complejas pero más eficientes, por cierto. El buque coreano utiliza 4 celdas, mientras que el alemán solo 2. Si bien el buque posee un 76% de componentes de integración nacional y es la expresión de la más avanzada tecnología subacuática, incluyendo sistemas supresores de sonido, equipos y sistemas propulsivos silenciosos (incluyendo la hélice), el país ha recurrido a la cooperación internacional para el desarrollo integral de este buque, que incorpora numerosos sistemas de origen foráneo en los 3 submarinos del lote I (por ejemplo los sistemas ESM/RASM los provee Indra), aunque progresivamente serán reemplazados por otros similares de origen nacional a medida que avance la construcción en los dos siguientes lotes, de 3 naves cada uno.

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  • el 9 noviembre, 2022 a las 23:26
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    (Sigue): Su característica principal y distintiva del resto (excepto la clase Sinpo norcoreana, de características muy inferiores) es su capacidad de disparar misiles balísticos (Hyunmoo 4-4, de 500 km de alcance, versión subacuática del Hyunmoo 2-B terrestre) por medio de celdas VLS, además de los 6 tubos lanzatorpedos (tlt) convencionales. Éstas (K-VLS) están instaladas a popa de la vela en número de 6, pero que en el lote 3 se incrementarán a 10. A partir del lote 2 (1 en construcción y 1 encargado) podrán disparar también el misil de crucero de ataque terrestre Chonryong, actualmente en fase de pruebas. Otra característica avanzada del segundo lote es la utilización de baterías de iones de litio en lugar de las de plomo-ácido, siendo Corea del Sur la segunda nación en incorporar esta tecnología en submarinos después de Japón. El DAPA espera incrementar hasta el 80% los componentes nacionales en el lote 2 de esta clase de submarinos autóctonos.

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  • el 9 noviembre, 2022 a las 23:33
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    (Sigue): De esta clase se han derivado otras dos, pensadas específicamente para la exportación. La primera, denominada DSME-2000 es un buque diesel-eléctrico más pequeño, de 2000 t, pensado para marinas de bajos recursos; mientras que el segundo -DSME-3000- es una variante del Jangbogo-III para la competencia P-75 I de India, cuyas características son similares a las de los buques de la marina surcoreana, pero sus celdas VLS están adaptadas para el lanzamiento de los misiles de crucero supersónicos BrahMos, incluso la versión MK2, más grandes y de mejores prestaciones. Esta propuesta es la única sobreviviente del concurso, ya que es la única de los contendientes finales que cubre todas las condiciones exigidas por la marina india, entre las cuales un sistema AIP que esté en servicio operativo, no en pruebas de aceptación. Algunos astilleros han sido descartados del concurso por esta causa, como Naval Group, Rubis y Navantia, mientras que otros ex contendientes, como TKNS o Saab-Kockums abandonaron la contienda o se abstuvieron de participar en una etapa temprana por la alta exigencia en transferencia tecnológica y responsabilidades técnicas asociadas.

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    • el 10 noviembre, 2022 a las 14:47
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      Esto si es dar informaciones concretas con fundamentos, asi es como uno deberia debatir y no tirar afirmaciones sin base apreciendo un forofo.

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