Coronavirus: La Marina de EE. UU. evacuará el portaaviones del Pacífico para su desinfección.

La Marina de Estados Unidos evacuará a la mayoría de la tripulación del USS Theodore Roosevelt, de más de 4.000 tripulantes, para desinfectar el portaaviones tras el brote de coronavirus a bordo.

El anuncio se produce un día después de que el comandante del barco, el Capitán Brett Crozier, pidiera a la Marina que le permitiera evacuar a sus marineros en una dramática carta de cuatro páginas filtrada al San Francisco Chronicle.

El Teddy Roosevelt, un enorme portaaviones de clase Nimitz, recibió la orden de entrar en el puerto de Guam la semana pasada tras el descubrimiento de un brote de coronavirus a bordo. Inicialmente, se permitió el desembarco del personal sintomático, mientras que a otros se les ordenó una cuarentena de catorce días. El secretario interino de la Marina, Thomas Modly, dijo la semana pasada que toda la tripulación sería examinada a bordo del buque.

El capitán Crozier aseguró en su carta del lunes que esas medidas no estaban funcionando.

“Con la excepción de un puñado de camarotes de oficiales superiores, ninguno de los camarotes a bordo de un buque de guerra es apropiado para una cuarentena o aislamiento”, escribió el capitán. “La propagación de la enfermedad continúa y se está acelerando”.

“No estamos en guerra. Los marineros no necesitan morir. Si no actuamos ahora, no estaremos cuidando adecuadamente nuestro activo más confiable: nuestros marineros”.

El secretario interino Modly describió los desafíos que plantea la evacuación durante una entrevista con la CNN el martes, diciendo que Estados Unidos había estado buscando formas de desembarcar a la mayoría de la tripulación durante días.

“El problema es que Guam no tiene suficientes camas en este momento, así que tuvimos que hablar con el gobierno de allí para ver si podemos conseguir algo de espacio en los hoteles o crear algunas instalaciones tipo carpa”, dijo Modly.

El grupo de portaaviones del USS Teddy Roosevelt salió de San Diego en enero como parte de un despliegue regular en el Pacífico, pero se descubrieron casos de coronavirus a bordo a principios de la semana pasada. Unos 200 marineros a bordo del barco han contraído el virus, dijo el lunes por la tarde el comandante de la Flota del Pacífico, John Aquilino, aunque ninguno ha sido hospitalizado.

Una tripulación básica permanecerá a bordo para llevar a cabo las funciones necesarias durante la desinfección, dijeron las autoridades. “No es lo mismo que un crucero”, dijo Modly. “Este barco tiene armamento y tiene aviones. Tenemos que ser capaces de luchar contra los incendios si se producen incendios a bordo del barco, además de tener que operar una planta de energía nuclear”.

El capitán Crozier afirma en su carta a la Marina que su tripulación sigue estando preparada para ir a la guerra con el coronavirus a bordo si es necesario antes de que se complete la desinfección. 

El Departamento de Defensa estadounidense ha informado de 603 casos de COVID-19 entre militares en servicio activo hasta el martes por la mañana. Las autoridades dijeron la semana pasada que la Marina había sido impactada desproporcionadamente por el virus.

The Defense Post

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