Croacia tomará una decisión sobre la adquisición de aviones de combate antes de final de año.

Según la agencia de noticias polaca Defence24, el Ministerio de Defensa croata ha anunciado la recepción de cuatro ofertas para la compra de 12 aviones de combate para la fuerza aérea del país. Croacia tiene la intención de llegar a una decisión en su procedimiento de adquisición de aviones para reemplazar al viejo MiG-21 antes del mes de diciembre de 2020.

En enero de este año, se enviaron solicitudes de información a siete de los trece países que expresaron interés en suministrar aeronaves a Zagreb. Suecia ha ofrecido el Saab Gripen, Francia el Dassault Rafale usado, Italia con los Eurofighters usados, así como Estados Unidos con la oferta de F-16 nuevos y Noruega con Grecia e Israel, que ofrecieron F-16 usados. Hasta el 9 de septiembre de este año sólo se recibieron cuatro ofertas: la francesa, sueca, americana e israelí. Por lo tanto, sólo se procesarán estas ofertas.

Vale la pena recordar que fue la oferta israelí por el profundamente modernizado F-16 Barak la que ganó la anterior licitación completada en 2018. Sin embargo, la transacción fue obstaculizada por los EE.UU., no permitiendo que los aviones se revendan a un tercer país. Los israelíes afirman que a los estadounidenses no les gustó que los F-16 propuestos por Israel estuvieran equipados con sistemas electrónicos avanzados, que se suponía que tentarían a los croatas a elegir estas máquinas en lugar de la oferta competitiva pero más cara del flamante Lockheed Martin F-16V (Bloque 70). La ruptura de las negociaciones con Israel puso a Zagreb en una situación muy difícil, tanto militar como política. Algunos políticos croatas hablaron directamente sobre la elección de la oferta de EE.UU. Otros, entre los que se encontraba el Ministro de Defensa, protestaron contra este tipo de “sucumbir a la presión” pero también, en su opinión, contra las prácticas injustas de la administración estadounidense.

F-16 Barak israelí

El conflicto también se ha trasladado al presente procedimiento. En una entrevista televisiva, el ministro de Defensa Mario Banozic declaró que era muy inapropiado que el presidente croata Zoran Milanovic dijera que las máquinas americanas deberían ser “la primera opción”. Según Banozic, se trata de una especie de lobby injusto, sin ningún apoyo fáctico porque “ningún miembro de la oficina del presidente es miembro de una comisión independiente que evalúa las ofertas”. En su opinión, el comité compuesto por expertos no debería ceder a este tipo de presión ni a otras acciones de los grupos de presión activos en los medios de comunicación social. Destacó que esas prácticas, aunque muy poco éticas, aparecieron, entre otras, poco antes del plazo de presentación de ofertas y se intensificarán a medida que se acerque la fecha límite para resolver las actuaciones, es decir, la primera quincena de diciembre.

Esta vez hay que tomar la decisión, porque no se puede demorar más la decisión. Los nuevos aviones de combate reemplazarán en Croacia al MiG-21bis-D/MUD modificado a principios de siglo a un estándar parcialmente conforme a la OTAN en menor medida que el MiG-21 Lancer-R rumano. Oficialmente, la fuerza aérea tiene 8 aviones de combate de un solo asiento y 4 de dos asientos, pero menos de la mitad están en condiciones de volar. Estos aviones deberían estar actualizados antes de 2024, pero este plazo se ampliará sin duda hasta que al menos algunos de los nuevos aviones estén operativos.

Curiosamente, es muy probable que se produzca una situación similar a la de 2018. Las ofertas finales incluyen el usado francés Dassault Rafale, el sueco Saab Gripen, el americano F-16 Block 70 y el usado F-16C/D de Israel. No se sabe si los israelíes han logrado resolver el problema con la administración de EE.UU. para que acceda a autorizar la venta de los F-16, aunque también resulta difícil decir cuál será la decisión de esta administración después de las elecciones presidenciales de EE.UU. Es probable que la oferta francesa resulte bastante cara, lo que puede pesar en el lado de los suecos, que no sólo ofrecen atractivas condiciones de reembolso sino también una rápida entrega de los aviones Saab JAS39 Gripen.

Saab Gripen

La decisión de Eslovaquia y Bulgaria de comprar el F-16 Bloque 70 está ciertamente a su favor, pero la fecha de entrega, que no será inferior a 3-4 años, puede ser un problema. Dados los recientes pedidos de nuevos F-16, puede ser aún más largo. Los croatas también pueden ver la posible elección de la oferta de EE.UU. como sucumbiendo a la presión del procedimiento anterior, especialmente después de la declaración del presidente Milanovic. Esto crea una situación un tanto similar al problema causado en Bulgaria por el conflicto entre los F-16 portugueses de segunda mano y el presidente Rumen Radewa, quien fue acusado de presionar por la oferta de los nuevos Gripens suecos, lo que llevó a la cancelación de la licitación y a la compra del F-16 Bloque 70.

La situación en Croacia se complica por varios factores. En primer lugar, el suministro de MiGs-29 rusos y bielorrusos a Serbia, que ha obtenido una ventaja significativa en la aviación de combate. Esto puede obligar a los croatas a utilizar, como Eslovenia, la ayuda de los cazas italianos y húngaros para proteger su espacio aéreo.

F-16V

La vecindad de Hungría, que es operada por el caza sueco Gripen, y la última oferta de cooperación bastante fuerte de Saab pueden prevalecer en la licitación. Especialmente con el políticamente complejo tema de las ofertas de Israel y los EE.UU. la situación es compleja, pero no se puede discutir que Croacia decidió terminarla categóricamente en diciembre para poder firmar el acuerdo y acortar el tiempo de espera de las nuevas aeronaves a principios de 2021.

Esto es tanto más importante cuanto que todo el proceso de búsqueda de un sucesor del MiG-21 ha estado en marcha durante varios años. Sin embargo, en su camino se encontraron, entre otros, la crisis de 2008, y luego la agitación política y finalmente el rechazo del acuerdo con Israel en 2018 por parte de los EE.UU.. Por otra parte, la crisis de 2020 causada por la pandemia, que está afectando más a la industria de la aviación, puede ser un buen momento para que Zagreb negocie unas buenas condiciones.

Julius Sabak

Deja una respuesta

You have to agree to the comment policy.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

This site is protected by wp-copyrightpro.com