¿Cuál es la fuerza aérea más poderosa de África?

África alberga algunos de los conflictos más prolongados del mundo. Para muchos países del continente, tener una fuerza militar es primordial.

¿Pero qué país es la fuerza dominante en el aire? Echemos un vistazo a las cifras.

No es de extrañar que el tamaño real y el estado de cualquier ejército sean difíciles de determinar. Algunos datos y cifras se mantienen en secreto u ocultos a propósito, y otros son difíciles de encontrar debido a la reticencia de los militares a compartir nueva información. Pero se han averiguado datos actualizados recopilando diferentes fuentes y comparándolos con la información disponible en las noticias, las cuentas de las fuerzas aéreas en las redes sociales y otros canales oficiales.

Para determinar el tamaño de las fuerzas aéreas se ha utilizado el Directorio Mundial de Aeronaves Militares, cruzado con el catálogo de Fuerzas Aéreas Mundiales de FlightGlobal 2021, y cotejado con las últimas novedades aparecidas en las noticias y anuncios públicos. Para las bases aéreas, se utilizó la base de datos Scramble.nl, con las referencias cruzadas antes mencionadas.

¿Qué se ha encontrado?

En el siguiente gráfico se comparan 15 de las mayores fuerzas aéreas de África según su tamaño. Aunque el tamaño por sí solo no lo significa todo, es de vital importancia y es el dato más cuantificable que se puede utilizar. 

Para llegar al número total de aeronaves, se cuentan los aviones y helicópteros pertenecientes a una fuerza aérea. Sin embargo, esto no incluye a los drones, ya que las cifras sobre ellos son bastante confusas. Además, muchos drones son operados por otras ramas del ejército.

En cuanto a los aviones de combate, se incluyen todos los aviones diseñados para llevar armas. Esto incluye cazas, bombarderos y naves de ataque a tierra, así como helicópteros de ataque. Por supuesto, muchos aviones de transporte pueden llevar cohetes, armas y bombas, pero no están diseñados para el combate y no pertenecen a la categoría de aviones de combate.

Y así nos encontramos con que Egipto tiene la mayor, y posiblemente la más poderosa, fuerza aérea de África. Con más de 1.000 aviones, y casi la mitad de ellos de combate, el país es una fuerza formidable en el aire. Sólo la Fuerza Aérea de Argelia se le acerca.

También destacan las fuerzas aéreas de Sudán, Nigeria y Libia. Todos ellos tienen un alto porcentaje de aviones de combate en sus flotas, priorizando la capacidad de combate sobre otros aspectos, como el transporte.

Sin embargo, una vez más, la cantidad no se traduce necesariamente en superioridad. Métodos como la preparación para el combate y la moral son más importantes, pero son difíciles de medir de forma fiable. 

Sin embargo, la calidad de los aviones de una fuerza aérea puede medirse, aunque de forma bastante simplificada. El siguiente gráfico tiene en cuenta las flotas de cazas de las naciones africanas y las desglosa por generaciones. Sólo se tienen en cuenta los aviones de combate “puros”. Quedan excluidos los aviones de combate ligeros, como el Dassault Alphajet, y los aviones de ataque, como el Sukhoi Su-22 y el Su-24, que a veces se consideran cazabombarderos y que ciertamente son capaces de realizar acciones aire-aire limitadas. 

MiG-29

Es cierto que las generaciones de aviones de combate son más un truco de marketing que otra cosa, pero son la única manera de comparar aviones muy diferentes.

Entonces, ¿qué vemos? La Fuerza Aérea de Egipto, aunque es extremadamente grande, está compuesta principalmente por cazas de cuarta generación F-16 y MiG-29, y sólo un pequeño número de Rafales y Su-35 avanzados constituyen la flor y nata de la cosecha.

Argelia, sin embargo, ha invertido mucho en aviones avanzados de cuarta y quinta generación, volando -y continuando la compra- de Su-30. Angola también cuenta con algunos de ellos. La flota de aviones de combate de Sudáfrica puede considerarse la más avanzada en su conjunto, ya que está compuesta en su totalidad por Saab JAS 39 Gripens. 

Pero, como indica la abundancia de color gris en el gráfico, la mayoría de las fuerzas aéreas africanas siguen dependiendo de aviones anteriores a la cuarta generación: Los MiG-23, los MiG-21, los Mirage F1 y los Northrop F-5 dominan el continente, muchos de los cuales se remontan a principios de los años sesenta. 

Aquí es donde surge realmente el problema de la preparación para el combate. En la mayoría de los casos, es casi imposible juzgar la aeronavegabilidad de estos viejos aviones. Aunque algunos de ellos pueden volar ocasionalmente en desfiles, no cabe duda de que, si bien algunos todavía se consideran “activos”, muchos han sido canibalizados para obtener piezas o simplemente acumulan polvo en un rincón de un hangar. 

¿Nuestra conclusión? Es posible hacer números, pero es posible que nunca tengamos una imagen completa.

Valius Venckunas

3 thoughts on “¿Cuál es la fuerza aérea más poderosa de África?

  • el 31 enero, 2022 a las 15:40
    Permalink

    Sorprendente este articulo. El Su30 un caza de quinta generacion? Y los Grippen los cazas mas avanzados del estudio?De donde han sacado los datos? Ni el Su30 es un caza de quinta generacion, es un refrito de antiguos cazas sovieticos, ni el Grippen es mas avanzado que los Rafale o Su35.

    Respuesta
    • el 31 enero, 2022 a las 19:38
      Permalink

      Se refiere en el caso de Sudafrica que toda su fuerza aerea es moderna con cazas de la ultima hornada. Y el su-35 tambien podemos decir que es otro refrito del Su-27 son tambien de la familia Flanker.

      Respuesta
      • el 1 febrero, 2022 a las 14:39
        Permalink

        En el caso de Argelia si no mal recuerdo hizo un pedido formal por su-57 por ello lo consideran que posee flota de 5 generacion, y en el caso de gripen se habla de ellos como la flota más “moderna” en su totalidad debido a que no hay casas de 3 generacion o otros casas en la fuerza aérea sudamérica (descartando obvio aviones de entrenamiento de ataque a tierra etc)

        Respuesta

Deja una respuesta

You have to agree to the comment policy.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.